L’un des plus grands déversements de pétrole dans le Sud récent Californie L’histoire a jonché des plages populaires et tué des animaux sauvages, tandis que les équipages se sont précipités dimanche pour contenir le pétrole avant qu’il ne se propage davantage dans les zones humides protégées.

Au moins 126 000 gallons (572 807 litres) de pétrole se sont déversés dans les eaux du comté d’Orange, selon un communiqué de la ville de Huntington Beach.

« Le déversement a considérablement affecté Huntington Beach, avec des impacts écologiques substantiels sur la plage et dans les zones humides de Huntington Beach », indique le communiqué.

L’huile a créé une lueur d’un kilomètre de large dans l’océan et s’est échouée sur le rivage en globules noirs collants avec des oiseaux et des poissons morts. Des équipages dirigés par les garde-côtes des États-Unis ont déployé des écumoires et des barrières flottantes appelées barrières pour tenter d’arrêter de nouvelles incursions dans les zones humides et la réserve écologique de Bolsa Chica.

La fermeture s’étendait de la jetée de Huntington Beach à près de 6,4 km au sud de la jetée de la rivière Santa Ana au milieu d’un temps estival qui aurait amené les baigneurs sur la large bande pour jouer au volley-ball, nager et surfer.

Les autorités ont annulé le dernier jour du Pacific Air Show annuel qui attire généralement des milliers de spectateurs à Huntington Beach, une ville d’environ 199 000 habitants à environ 30 miles au sud du centre-ville de Los Angeles.

La nappe de pétrole provenait d’un pipeline cassé connecté à une plate-forme pétrolière offshore connue sous le nom d’Elly, a déclaré sur Twitter la superviseure du comté d’Orange, Katrina Foley.

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Foley a déclaré que le maire de Newport Beach, Brad Avery, lui avait dit qu’il était tombé sur la marée noire alors qu’il retournait sur le continent depuis l’île de Santa Catalina. « J’ai vu des dauphins nager dans le pétrole », a tweeté Foley.

Le déversement survient trois décennies après qu’une fuite de pétrole massive a frappé la même partie de la côte du comté d’Orange. Le 7 février 1990, le pétrolier américain Trader a écrasé son ancre au large de Huntington Beach, déversant près de 417 000 gallons de brut. Des poissons et quelque 3 400 oiseaux ont été tués.

En 2015, un pipeline cassé au nord de Santa Barbara a envoyé 143 000 gallons de pétrole brut à Refugio State Beach.

Huntington State Beach abrite plusieurs espèces d’oiseaux, notamment des goélands, des willets, des fletchers à long bec, des adolescents gracieux et des aigrettes rougeâtres, qui sont une rareté sur la côte ouest, selon Ben Smith, biologiste et consultant environnemental d’Orange. comté.

Smith s’est rendu à la plage dimanche pour observer la faune avant un projet de construction prévu à l’embouchure de la rivière Santa Ana, qui se jette dans l’océan à la frontière de Huntington State Beach et de Newport Beach.

« Il y a du goudron partout », a-t-il déclaré au Los Angeles Times. « Vous pensez que maintenant nous aurions trouvé comment empêcher ce genre de chose de se produire, mais je suppose que non. »