Les girafes ne se battent pas beaucoup, explique Jessica Granweiler, étudiante à la maîtrise à l’Université de Manchester en Angleterre, qui étudie les plus grands mammifères à l’état sauvage. Quand ils le font, faites attention.

« Les combats sont extrêmement rares car ils sont extrêmement violents », a déclaré Granweiler.

Lorsque les mâles adultes plus âgés se battent pour le territoire ou les droits d’accouplement, leurs paires d’osicons à cornes poussent avec la force de leur long cou et peuvent transpercer la chair de leurs adversaires, blessant et parfois même tuant un combattant.

Mais certaines formes de duels de girafes servent à d’autres fins. en un étudier Publié le mois dernier dans la revue Ethology, Granweiler et ses collègues ont rapporté quelques découvertes sur le comportement de combat qui aident les girafes à établir des hiérarchies sociales. Ils ont montré que les animaux ne s’en prenaient pas aux plus petits membres de leurs troupeaux, mais pratiquaient plutôt leurs coups de tête sur des mâles de stature similaire d’une manière qui pourrait même sembler juste ou honorable pour un humain.

De telles découvertes pourraient aider à conserver les populations animales en déclin.

La Sra. Granweiler y sus colegas observaron el comportamiento social de las jirafas en la pequeña reserva del río Mogalakwena en Sudáfrica desde noviembre de 2016 hasta mayo de 2017. Comenzaron a registrar los detalles de estas peleas, básicamente un quién luchó contra quién y cómo en la giraffe. monde.

Ils ont été surpris de constater que les girafes, comme les humains, peuvent être droitières ou gauchers lorsqu’il s’agit de s’entraîner. Même les animaux les plus jeunes ont montré une nette préférence, même si, contrairement aux humains, il est apparu qu’ils étaient également répartis entre les gauchers et les droitiers.

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Les chercheurs ont également noté que les jeunes hommes se battaient davantage entre eux et choisissaient presque toujours des adversaires de taille similaire à eux-mêmes ; il n’y avait pas beaucoup d’intimidation. Il y avait aussi un effet de bagarre de bar, où un match d’entraînement semblait infecter la foule et conduire à plus de combats autour d’elle.

Les jeunes mâles se sont également battus un peu différemment. Mme Granweiler, étudiante de premier cycle au moment des travaux, a déclaré qu’ils pratiquaient probablement la technique. Ils auraient pu comparer leur force à celle de leurs pairs alors qu’ils se balançaient la tête contre la poitrine et les fesses de l’autre.

Les adultes matures se sont également entraînés, mais ont passé plus de temps à se serrer le cou dans les matchs de lutte. Mme Granweiler a supposé que ces interactions étaient des évaluations de sa force sans recourir à des batailles à part entière.

Il a également constaté que les hommes respectaient presque toujours la préférence de l’adversaire pour le côté à partir duquel se battre. Si deux gauchers se faisaient face, par exemple, ils coïncideraient de la tête à la queue. Si un adversaire était droitier et l’autre gaucher, ils s’aligneraient face à face.

« Je ne sais pas si c’est un accord mutuel, respectez mon côté et je respecterai le vôtre », a déclaré Granweiler. « Je n’ai jamais vu un homme essayer de tricher. »

Bien que les combats puissent être justes, ils ont parfois toujours un arbitre. Mme Granweiler a déclaré que les hommes plus âgés et matures interrompaient parfois les combats entre les hommes plus jeunes. Ces mâles peuvent garder un œil sur leurs compagnons, ou ils peuvent avoir essayé d’empêcher les jeunes fléaux de devenir trop confiants.

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« C’est un moyen astucieux de semer la confusion parmi les hommes de rang inférieur pour maintenir la domination et monopoliser les femmes », a déclaré Monica Bond, qui étudie la dynamique sociale des girafes à l’Université de Zurich en Suisse, mais n’était pas impliquée dans ce studio. « Comme pour la plupart des mammifères, c’est un monde difficile pour les enfants. »

Mme Granweiler a ajouté que « c’est probablement aussi sa façon de dire » N’oubliez pas, je suis aussi la plus forte ici « .

Le Dr Bond a qualifié l’article de « bien fait », bien qu’elle ait noté qu’il étudiait une population relativement petite avec un certain degré de relation possible entre les individus. Bien qu’il ait déclaré que ses déductions étaient valides, il n’était pas clair si davantage d’hommes dans la nature issus d’une population plus diversifiée génétiquement pourraient se comporter différemment.

Mme Granweiler a déclaré que plus nous comprenons le comportement des girafes, mieux nous pouvons gérer les animaux. Comment et quand les mâles pourraient se battre, par exemple, pourraient être des informations importantes pour les gardiens du zoo ou d’autres petites réserves fauniques.

Le Dr Bond a ajouté que ces types d’interactions sociales peuvent également nous apprendre pourquoi les populations peuvent être plus grandes ou plus petites dans certaines régions, ce qui est important car les populations de girafes sont en déclin dans de nombreuses régions d’Afrique.

« Si le mâle dominant monopolise les accouplements, alors la taille effective de la population est beaucoup plus petite qu’elle ne le serait si tous les mâles sexuellement matures pouvaient s’accoupler », a-t-il déclaré. « Ces comportements déterminent la quantité de diversité génétique des mâles transmise à la génération suivante. »

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