L’ancien héros anglais Ian Wright a suggéré que la star d’Irlande du Nord Jamal Lewis s’attribuait le mérite de son expulsion controversée contre la Suisse, ajoutant que le défenseur n’avait donné à l’arbitre slovène Slavko Vinčić d’autre choix que de l’expulser.

ewis a été déconcerté samedi soir lorsqu’il a reçu ses ordres de marche à Genève lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde après avoir reçu un deuxième carton jaune à la 37e minute pour « perte de temps » lors d’une touche.

Seulement 17 secondes se sont écoulées entre Lewis soulevant le ballon pour tirer et l’arbitre agitant un carton jaune. À l’époque, le score était de 0-0 et les Suisses ont remporté une victoire 2-0 qui a anéanti les espoirs de l’Irlande du Nord de se qualifier pour la Coupe du monde.

Cela a laissé le patron Ian Baraclough furieux et les experts travaillant pour Sky Sports déconcertés par la décision, qui faisait suite à une précédente réservation directe pour l’as de Newcastle après avoir retiré Breel Embolo. Les anciens internationaux d’Irlande du Nord Stephen Craigan, Neil Lennon et Chris Brunt ont qualifié l’expulsion de « honteuse », « chaotique » et « ridicule ».

Dans sa chronique Sunday Life Sport, Gareth McAuley a écrit qu’il pensait que l’arbitre avait été influencé par les fans suisses.

La légende d’Arsenal, Wright, a noté qu’il pensait que Lewis ne perdait pas de temps, mais ne s’est pas aidé avec la touche.

Dans son rôle d’expert d’ITV sur leur programme des temps forts de la Coupe du monde, Wright a déclaré: « Le problème est qu’il n’a pas donné à l’arbitre une autre option. Oui, c’est 36 minutes. Il a déjà commis une faute ridicule en premier lieu pour obtenir le premier jaune.

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« L’arbitre peut vous avertir. On ne parle pas de quelqu’un qui perd du temps, mais il a eu suffisamment d’occasions de passer ce ballon à ses coéquipiers, alors il l’a proposé lui-même. »

Dans la même émission, l’ancien milieu de terrain des Celtic et de l’Écosse, John Collins, a exprimé l’opinion que Lewis aurait dû mettre le ballon en jeu plus tôt. S’exprimant alors que des images de l’incident étaient à l’écran, Collins a déclaré: « Au départ, quand je l’ai vu obtenir le deuxième jaune, je pense à ce que fait l’arbitre, mais je regarde ceci’ lâchez-le, regardez, il y a votre coéquipier. Devant toi, il y en a un sur le côté, pourquoi tu ne le lances pas ? ‘

« L’arbitre le regarde et il pense probablement la même chose que moi, ‘lance-le, lance-le’. C’est long pour avoir le ballon en main. »

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