Photo d’archives par Ian Baraclough

Le sélectionneur nord-irlandais Ian Baraclough souhaite que les joueurs réfléchissent à leur réflexion pour le match de qualification pour la Coupe du monde de mercredi contre la Suisse lorsqu’ils affronteront l’Estonie en amical dimanche soir.

Baraclough prévoit d’apporter « autant de changements que possible » au onze de départ qui a remporté une victoire encourageante 4-1 sur la Lituanie lors des qualifications de jeudi alors que le choc décisif de la semaine prochaine se profile à Windsor Park, mais a insisté sur le fait que l’entre-deux amical était une opportunité plutôt que un fardeau.

« Le match amical arrive à point nommé pour nous », a déclaré Baraclough. « Nous avons eu un match difficile en Lituanie et les déplacements que cela impliquait, mais cela nous donne une avance de six jours pour le match contre la Suisse. Cela ne veut pas dire que ce jeu est moins important.

« Cela donne aux joueurs l’opportunité de gagner un autre match international, mais aussi de prétendre s’impliquer contre la Suisse. »

Niall McGinn veut être devant la file d’attente de ceux qui plaident sa cause et l’ailier d’Aberdeen recevra le brassard de capitaine à Tallinn.

« J’ai toujours été le genre de joueur à lever la main et à dire que je suis prêt à jouer », a déclaré le joueur de 34 ans.

« J’ai également pu marquer de grands buts dans les grands matchs, donc mon éthique de travail a toujours été de garder la tête baissée et lorsque des opportunités se présentent, je les saisis.

L'Irlande du Nord a été un impressionnant vainqueur en Lituanie
L’Irlande du Nord a été un impressionnant vainqueur en Lituanie (Mindaugas Kulbis / AP).

Paddy McNair, suspendu pour le match contre la Suisse après avoir été réservé à Vilnius, pourrait conserver sa place, mais sinon une nouvelle équipe est prévue.

« Je pense qu’il est important que les joueurs qui viennent sur la route aient la possibilité de jouer », a déclaré Baraclough. «En octobre et novembre, nous aurons deux qualifications et il n’y aura pas de matchs amicaux, donc certains joueurs peuvent sortir et ne pas avoir de temps de jeu.

« Je pense qu’il est important de les mettre à l’épreuve et de leur donner l’opportunité de faire leurs preuves, et de bien voir les joueurs qui n’ont pas joué lors du premier match. »

La valeur de donner plus d’expérience aux jeunes était évidente jeudi soir. En l’absence de Jonny Evans, Corry Evans, Stuart Dallas, Josh Magennis et George Saville, six des onze qui ont commencé avaient moins de 24 ans, mais aucun ne semblait déplacé.

« À un moment donné, vous devez tracer la ligne et dire: » Ce soir, c’est la nuit où nous devenons majeurs «  », a déclaré Baraclough.

« L’autre soir, on a demandé à l’équipe qui est sortie de jouer avec énergie, liberté et sans peur et ils ont montré tous ces traits.

«Le caractère qu’ils ont montré pour garder la tête froide, gérer le jeu et aller de l’avant et le gagner assez complètement montre beaucoup de caractère et une bonne personnalité.

« Les gars ont montré qu’ils sont suffisamment capables pour faire face à tout ce qui leur est lancé. »

« J’ai dit l’autre soir que j’ai l’impression que ce groupe a des rebondissements et que l’important est que nous soyons dans le pétrin à la fin de la saison », a-t-il déclaré.

« Nous accueillons tous les résultats qui se passent bien et nous aident, mais la priorité est de prendre soin de notre propre maison et de nous assurer que nous obtenons des résultats afin que nous puissions capitaliser sur les erreurs commises dans d’autres parties du groupe. »