Les athlètes canadiennes de volleyball de plage Melissa Humanas-Paredes et Sarah Pavan se sont rendues à Tokyo jeudi en vue des prochains Jeux olympiques.

L’avion suisse vient de remporter une médaille de bronze à l’épreuve du FIVB World Tour à Gstaad, Pavan a déclaré que la paire espérait un prompt rétablissement après un éventuel décalage horaire.

« Nous nous adaptons généralement assez rapidement », a déclaré Pavan dans une interview avec Daily Hive avant de partir. «Je suis heureux que nous soyons déjà à mi-chemin, étant en Europe. Je pense que le réglage le plus important sera la chaleur et l’humidité. »

Les deux athlètes visent haut. Le duo a remporté la médaille d’or aux championnats du monde de volleyball de plage 2019 et fait partie des 24 équipes favorites sur le terrain au Japon. Mais ils espèrent tenir bon et profiter autant que possible de chaque journée à Tokyo.

« Je pense que le processus est mis de côté », a déclaré Humanas-Paredes. « Vous ne voulez pas revenir sur l’expérience et ne pas l’avoir vraiment vécue, alors je pense que c’est probablement la chose la plus importante pour moi. »

Pavan a participé aux Jeux olympiques de Rio en 2016 avec sa coéquipière Heather Bansley et a été exclu en quarts de finale. Humanas-Paredes, quant à lui, fait ses débuts olympiques. Bansley concourra à Tokyo aux côtés de Brandie Wilkerson.

Pavan, 32 ans, et Humanas-Paredes, 28 ans, ont eu une exposition similaire au volleyball et ont regardé les Jeux à la télévision quand ils étaient jeunes.

Pour Humanas-Paredes, il avait un lien familial supplémentaire : son père, Hernán Humaña, a joué pour l’équipe nationale chilienne et a entraîné le Canada pour une médaille de bronze en volleyball masculin aux Jeux olympiques d’Atlanta en 1996.

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« À un très jeune âge, le rêve olympique et le parcours olympique m’ont entouré », a déclaré Humanas-Paredes.

Pavan dit que le duo cherche à inspirer ceux qui se trouvent dans une position similaire à celle dans laquelle ils étaient quand ils étaient jeunes.

« Je pense que toute cette expérience est une excellente plateforme pour nous d’être de grands modèles féminins pour les jeunes femmes au Canada et dans le monde pour faire une sorte de tremplin dans le sport du volleyball de plage », a déclaré Pavan.

La paire adopte le format olympique avec la compétition couvrant presque tous les matchs, avec un potentiel de jusqu’à sept matchs s’ils gagnent.

Quant à ce qui se passe dans la préparation d’avant-match, la paire dit qu’elle arrive généralement sur place et entre dans la zone environ quatre-vingt-dix minutes avant la compétition.

« Nous avons un régime de protection solaire très strict que nous aimons beaucoup car il est très important pour notre travail de nous protéger du soleil », a déclaré Humanas-Paredes. « C’est aussi quelque peu thérapeutique d’une certaine manière et cela commence vraiment à vous concentrer. »

L’association du couple avec la campagne « Your Cheers, Their Ears » de Kraft Peanut Butter offre l’opportunité aux fans canadiens d’enregistrer des messages qui seront diffusés directement au duo avant de concourir avec des écouteurs spéciaux.

« Nous pouvons écouter ces messages juste avant notre match pour entrer dans la zone et ressentir le soutien des Canadiens que nous n’aurons vraiment pas sans avoir personne dans les gradins », a déclaré Humanas-Paredes.

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Mais ce ne sont pas seulement les fans canadiens qui gardent les deux au milieu d’un Jeux olympiques qui devrait être joué sans fans. Une sitcom canadienne en particulier a également été l’une des préférées du duo alors qu’il parcourt le monde en compétition.

« Nous devrons trouver un moyen de passer du temps dans nos chambres », a déclaré Humanas-Paredes. « Nous devrons jouer à des jeux de société, regarder Netflix, n’est-ce pas Sarah? »

« Quelque Les mères qui travaillentPeut-être ? », répondit Pavan.

« Nous aimons Les mères qui travaillent», a confirmé Humanas-Paredes. « Nous sommes très favorables à ce programme.

La paire entamera ses matchs du groupe A avec un affrontement contre le duo Katja Stam – Reija Schoon des Pays-Bas le 24 juillet. Ils affronteront également des équipes de Suisse et d’Allemagne alors qu’ils cherchent à s’assurer une place dans la ronde. de 16.

« Heureusement, nous avons joué contre toutes ces équipes quand elles étaient à leur meilleur », a déclaré Pavan. « Nous savons ce que nous obtenons. Et nous serons très préparés lorsque nous les affronterons ».