L’ancien président chinois Hu Jintao « ne se sentait pas bien » lorsqu’il a été escorté hors de la cérémonie de clôture d’un congrès du Parti communiste au pouvoir samedi, selon les médias officiels.

L’agence de presse officielle chinoise Xinhua a déclaré dans un tweet samedi soir : « Le journaliste de Xinhuanet, Liu Jiawen, a appris que Hu Jintao avait insisté pour assister à la session de clôture du 20e congrès du parti national, même s’il a mis du temps à se remettre récemment ».

Un deuxième tweet disait : « Lorsqu’il ne se sentait pas bien pendant la séance, son personnel, pour sa santé, l’a emmené dans une pièce à côté du lieu de rencontre pour se reposer. Maintenant, il va beaucoup mieux.

Hu, 79 ans, est le prédécesseur immédiat de Xi Jinping et était assis à sa gauche. Deux majordomes l’ont transporté hors de la scène de l’auditorium principal du Grand Palais du Peuple à Pékin, selon des séquences vidéo.

Les images, diffusées par l’AFP, montrent un majordome essayant à plusieurs reprises de soulever Hu de son siège, attirant les regards inquiets des fonctionnaires assis à proximité. Hu a ensuite posé sa main sur une feuille de papier placée dans le dossier de Xi, mais Xi a rapidement posé sa main sur la feuille.

Le plus haut législateur chinois Li Zhanshu, assis à la droite de Xi, a remis le portefeuille de l’ancien président à un administrateur et s’est essuyé la tête avec un chiffon après que Hu se soit finalement levé.

L’air désemparé, Hu semblait réticent à partir alors que les majordomes l’escortaient, retournant à son siège à un moment donné. En sortant, il a échangé des mots avec Xi et tapoté l’épaule du Premier ministre Li Keqiang, qui était assis à la droite de Xi.

La vidéo de l’incident, très inhabituelle compte tenu de la mise en scène méticuleuse de la plupart de ces événements, a été largement partagée sur Twitter mais n’a pas pu être trouvée sur les plateformes de médias sociaux chinoises fortement censurées. Twitter est bloqué en Chine.

Sur le Twitter chinois Weibo, certains utilisateurs de médias sociaux ont fait allusion à l’incident en commentant d’anciens messages mettant en vedette Hu, une tactique courante utilisée pour échapper aux censeurs du cyberespace.

Cependant, samedi soir, la section des commentaires de presque tous les messages de Weibo contenant le nom de Hu n’était plus visible, selon une revue de Reuters.

La couverture médiatique de la cérémonie n’a pas inclus la scène, qui s’est produite lorsque les journalistes sont entrés dans la salle.

La couverture officielle des nouvelles nocturnes par CCTV de la cérémonie de clôture du congrès de samedi comprenait des images avec Hu, comme d’habitude, avant l’incident.

Hu semblait un peu déstabilisé dimanche dernier lorsqu’il a été aidé à monter sur la même scène pour la cérémonie d’ouverture du congrès.

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