Lors d’un test lundi dernier, une énorme boule de feu a éclaté de la base de Booster 7, qui est un prototype de Super Heavy, le gigantesque premier étage de Starship, qui est un système de transport dans l’espace lointain que le PDG de SpaceX, Elon Musk, espère qu’il faudra aux humains pour Mars. . L’explosion terrifiante s’est produite lors d’un test à l’installation Starbase de SpaceX dans le sud du Texas et s’est produite lorsqu’un « test de démarrage du moteur » ne s’est pas déroulé comme prévu, selon Musk.

Dans un tweet, l’homme le plus riche du monde a admis que la boule de feu n’était pas intentionnelle et que « l’équipe évalue les dégâts ».

Il a ensuite donné une explication possible de la raison pour laquelle l’éruption a eu lieu, en disant : « Le carburant cryogénique est un défi supplémentaire car il s’évapore pour créer un risque d’explosion de carburant et d’air dans une atmosphère partiellement oxygénée comme la Terre.

« Cela dit, nous avons beaucoup de capteurs pour détecter cela. Plus tard. »

Musk a ensuite ajouté que l’une des choses que SpaceX ferait à l’avenir est de brûler les fuites d’hydrogène qui se produisent avant l’allumage, vraisemblablement à l’aide de petites bougies d’allumage installées sous le moteur de la navette.

Il a écrit: «Ce problème particulier, cependant, était spécifique au test de démarrage du moteur (Raptor a une séquence de démarrage complexe).

« À l’avenir, nous ne ferons pas de test de démarrage par rotation avec les 33 moteurs à la fois. »

Lorsqu’on lui a demandé à quel type de dommage la fusée était confrontée, Musk a répondu: «La base du véhicule semble aller bien à la lumière de la lampe de poche.

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« J’y étais il y a une heure. Nous fermons la plateforme la nuit pour des raisons de sécurité. Vous en saurez plus dans la matinée.

SpaceX prépare actuellement Booster 7 pour le premier vol d’essai orbital de Starship, qui pourrait avoir lieu dans quelques mois.

Cependant, on ne sait pas quand l’incendie a causé des dommages importants à la fusée, ce qui pourrait retarder les plans de lancement de SpaceX.

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Le système de Starship se compose de deux parties : la fusée titulaire de 50 mètres de long et le booster Super Heavy.

Selon Musk, les deux éléments de Starship seront entièrement et rapidement réutilisables, ce qui pourrait rendre les plans de colonisation de Mars économiquement viables, ainsi que d’alimenter d’autres plans ambitieux d’exploration de l’espace lointain.

Starship sera propulsé par 39 des puissants nouveaux moteurs Raptor de SpaceX, dont 33 alimentant l’étage d’appoint de la fusée, tandis que six autres propulseront le vaisseau spatial de l’étage supérieur.

SpaceX a déjà lancé plusieurs prototypes de Starship à l’étage supérieur lors de vols d’essai à haute altitude, dont un a même atterri avec succès en mai 2021.

Cependant, la prochaine mission, qui mettra en orbite un véhicule Starship connu sous le nom de Ship 24, sera le premier décollage d’un Super Heavy.

La société spatiale de Musk prévoit actuellement d’utiliser Starship pour transporter des personnes et des marchandises vers la Lune, Mars et d’autres endroits plus profonds.

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La NASA a sélectionné le système pour devenir le premier atterrisseur à envoyer des humains sur la Lune depuis une génération, dans le cadre du programme d’exploration lunaire Artemis.