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Hong Kong (AFP)

Les autorités de Hong Kong ont annoncé vendredi qu’elles avaient gelé les avoirs du magnat du milliardaire pro-démocratie Jimmy Lai, y compris les parts de ses publications dans les médias, pour avoir violé la loi sur la sécurité nationale de la ville.

Le bureau de sécurité a déclaré qu’il avait émis un ordre de geler les actions de Lai dans le groupe de médias Next Digital et « la propriété des comptes bancaires locaux de trois sociétés qu’il possède ».

Un milliardaire de la pauvreté à la richesse, le magnat des médias Lai a longtemps été une épine dans le flanc de Pékin grâce à ses tabloïds caustiques et son soutien sans faille à la démocratie.

Son journal Apple Daily a fermement soutenu la cause pro-démocratie de Hong Kong, y compris les manifestations énormes et souvent violentes qui ont balayé la place financière internationale en 2019.

Lai, 73 ans, a été détenu l’année dernière en vertu d’une loi globale sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à Hong Kong pour tenter de réprimer ces manifestations.

Il a été accusé de « collusion avec les forces étrangères » pour avoir prétendument préconisé des sanctions étrangères contre les dirigeants de Hong Kong et de la Chine.

Il a également été condamné et emprisonné le mois dernier pour avoir participé aux manifestations de 2019.

Les deux principales publications de Lai, le journal Apple Daily et le magazine exclusivement numérique Next, sont des valeurs aberrantes dans une ville où les concurrents locaux soutiennent Pékin ou suivent une ligne beaucoup plus prudente.

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Dans un communiqué, Apple Daily a déclaré que le gel des actifs couvrait 70% des actions de Lai dans Next Digital, la société mère de son empire médiatique, ainsi que « trois comptes bancaires » détenus par les sociétés privées de Lai.

« Les opérations et les actifs financiers du groupe et d’Apple Daily ne seront pas affectés », précise le journal.

Le gel des avoirs intervient alors que les autorités chinoises lancent une campagne implacable et réussie pour faire taire la dissidence à Hong Kong.

Les rassemblements de 2019 se sont souvent transformés en affrontements entre la police anti-émeute et un groupe de participants fidèles, posant le défi le plus concerté au gouvernement chinois depuis le transfert de l’ancienne colonie britannique en 1997.

Pékin a imposé la loi globale sur la sécurité nationale à Hong Kong l’année dernière, arguant qu’il était nécessaire de restaurer la stabilité et n’affecterait pas les libertés.

Mais sa formulation large et son application ultérieure ont criminalisé une grande partie de la dissidence et transformé radicalement une ville autrefois politiquement pluraliste.

Depuis lors, de nombreuses personnalités pro-démocratie de Hong Kong ont été arrêtées, détenues ou ont fui à l’étranger.

Lai est l’une des plus de 100 personnalités chargées par la loi. Ils risquent la prison à vie s’ils sont reconnus coupables, et peu de prévenus sont libérés sous caution.

Pékin a également dévoilé un nouveau plan, baptisé «Patriots Rule Hong Kong», pour contrôler politiquement quiconque se présente aux élections et réduire le nombre de sièges élus directement à la législature à une petite minorité.

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