L’influenceur Hong Kong Le Barreau s’est prononcé contre une proposition du gouvernement qui pourrait donner «un pouvoir apparemment illimité» au directeur de l’immigration pour empêcher quiconque de quitter la ville.

L’Association du Barreau de Hong Kong (HKBA) a exprimé son alarme vendredi dans un document présenté au conseil législatif de la ville sur le projet de loi, qui pourrait interdire à tout individu, résident ou non, de monter à bord d’un transporteur en dehors de la place financière.

“Il est particulièrement préoccupant que les raisons pour lesquelles un tel pouvoir d’intrusion peut être exercé ne soient pas exposées dans la législation proposée, et il n’est pas expliqué pourquoi un tel pouvoir est nécessaire, ni même comment il est censé être utilisé”, a déclaré HKBA dans le dépôt.

“Si un nouveau pouvoir doit être conféré pour empêcher les résidents de Hong Kong et d’autres de quitter la région … Ce devraient être les tribunaux, et non le directeur, qui décident quand il est nécessaire et proportionné d’imposer une interdiction de voyager.”

Depuis l’imposition d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale en juin de l’année dernière, un nombre croissant de militants pour la démocratie et de politiciens ont fui en exil, alors que la Chine resserre son emprise sur la ville semi-autonome.

La situation politique a également provoqué une un exode plus large des Hongkongais, dont beaucoup adoptent des plans d’immigration proposés par des pays comme le Royaume-Uni, le Canada et Taiwan, à proximité.

Fin janvier, le gouvernement de la ville a proposé de modifier une loi existante pour habiliter le directeur de l’immigration à interdire à une personne de partir sans passer par le tribunal.

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La HKBA a également noté qu’il existait des pouvoirs pour empêcher une personne de quitter Hong Kong, y compris la loi sur la sécurité récemment mise en œuvre, qui peut exiger la délivrance de documents de voyage dans certaines circonstances.

Le besoin de plus de législation est “difficile à comprendre”, a-t-il conclu.

Depuis l’imposition par Pékin de la loi sur la sécurité nationale pour réprimer d’énormes protestations pour la démocratie, près de 100 personnes, y compris le magnat des médias de la démocratie Jimmy Lai et l’activiste de premier plan Joshua Wong ont été arrêtés.

Quatre d’entre eux ont été inculpés de crimes qui pourraient entraîner la réclusion à perpétuité s’ils sont reconnus coupables.