GLASGOW – La Grande-Bretagne aime les outsiders, d’où le cliché. Si c’est vrai, alors ils devraient aimer cette équipe de la Billie Jean King GB Cup.

C’est une équipe qui est deux de leurs trois meilleurs joueurs manquent à l’appel – Britannique n ° 1 emma raducanu se bat contre une blessure au poignet droit et la n ° 3 Katie Swan s’est retirée en raison de problèmes de santé, devant compter sur un joker du pays hôte pour gagner une place dans un groupe aux côtés de l’Espagne et du Kazakhstan.

Ils trouveront un certain réconfort dans le fait qu’ils n’ont été qu’à une victoire d’éliminer la puissante République tchèque à l’extérieur en avril, mais la vérité est que les Tchèques avaient au mieux une deuxième équipe.

Le match d’ouverture de la Grande-Bretagne, mardi, les oppose aux Kazakhs, menés par un champion du Grand Chelem en La gagnante de Wimbledon Elena Rybakina et une joueuse du top 15 en double à Anna Danilina – la capitaine britannique Anne Keothavong n’a pas de joueuse de calibre équivalent.

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« [My players play] Je ne sais pas combien de matchs au cours de l’année où ils sont les outsiders et ils affrontent un adversaire de rang supérieur », a déclaré Keothavong, qui a joué 39 fois pour la Grande-Bretagne, juste derrière la grande Virginia Wade.

« Je comprends que c’est un autre type de pression quand vous sortez : vous n’y allez pas pour vous-même, vous représentez la nation.

« C’est une dynamique différente lorsque vous vous lancez dans ce type de compétition solo que vous ne rencontreriez sur une base hebdomadaire et j’espère que tout le monde se sent bien soutenu.

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« Ils ressentiront l’amour et le fait que nous jouions devant notre public devrait les aider à se relever lorsqu’ils seront dans le feu de l’action. »

Finales de la Coupe BJK 2022

  • Rendez-vous: mardi 8 novembre-vendredi 11 novembre (groupes); samedi 12 novembre (demi-finales); Dimanche 13 novembre (fin)
  • Fois: Sessions journée à partir de 10h GMT, sessions tardives à partir de 16h30 GMT
  • Événement: Emirates Arena, Glasgow
  • Télévision/diffusion en direct: matchs GB sur le site Web de BBC Sport et BBC iPlayer; tous les autres matchs sur BT Sport (GB vs Kazakhstan sur BBC Red Button)

Calendrier

  • mardi 8 novembre: Australie vs Slovaquie (10h00) ; GB vs Kazakhstan (16h00)
  • mercredi 9 novembre: Suisse vs Italie, Belgique vs Slovaquie (10h00) ; USA-Pologne, Espagne-Kazakhstan (16h00)
  • jeudi 10 novembre: Australie vs Belgique, Italie vs Canada (10h00) ; GB – Espagne, République tchèque – Pologne (16h00)
  • vendredi 11 novembre: Suisse vs Canada (11h02); République tchèque vs États-Unis (16h30)
  • samedi 12 novembre: Demi-finale 1 (10h); demi-finale 2 (16h00)
  • dimanche 13 novembre: Finale (14h00)

Raducanu a été élevée en tant que spectatrice potentielle, mais elle est en vacances et offrira son soutien de loin.

Son absence signifie que Keothavong a pour la première fois dans ses rangs Olivia Nicholls et Alicia Barnett, l’équipe britannique de double dévouée n ° 1 qui a remporté son premier titre WTA cette année à l’âge de 28 et 29 ans respectivement.

La paire a déjà représenté son pays au niveau universitaire, mais jamais dans le tennis professionnel.

« Je pense qu’aucun d’entre nous ne pensait être en mesure de représenter toute l’équipe dans une Coupe BJK », a déclaré Nicholls, diplômé de l’Université de Loughborough avec un baccalauréat en sciences du sport avec gestion.

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« Nous sommes tous les deux allés voir l’équipe à Bath [when GB hosted a home tie for the first time in 26 years]donc avoir reçu l’appel après une très bonne année ensemble est un grand honneur et nous sommes tous les deux très excités.

Barnett a ajouté: « Je suis absolument honoré d’être aux côtés de ces femmes incroyables et fortes. connaissance [the team] cette semaine a été très amusante, et je suis vraiment excité d’entrer en action demain et c’est un grand rêve pour nous.

« J’ai toujours voulu représenter mon pays dès mon plus jeune âge, donc c’est incroyable. »

Seuls les vainqueurs de groupe se qualifieront pour les demi-finales, ce qui signifie que la Grande-Bretagne devra peut-être battre le Kazakhstan mardi et l’équipe espagnole de Paula Badosa jeudi pour se qualifier.