Après une tempête de protestations, la Harvard Kennedy School est revenue sur sa décision de refuser une bourse l’ancien chef de Human Rights Watch (HRW), Kenneth Roth, pour avoir critiqué Israël.

La décision du doyen de la Kennedy School, Douglas Elmendorf, de refuser à Roth un poste au Carr Center for Human Rights Policy de l’école. provoqué une large condamnationy compris de l’American Civil Liberties Union (ACLU) et d’autres défenseurs de la liberté d’expression, ainsi que des centaines de professeurs et d’étudiants de Harvard.

Roth a déclaré au Guardian à l’époque que cette décision équivalait à une « censure dirigée par les donateurs » de la dénonciation par HRW des violations des droits de l’homme par Israël et le groupe. rapport récent accusant Israël de pratiquer une forme d’apartheid dans les territoires palestiniens occupés. Roth a déclaré qu’il considérait cette décision comme le reflet de « la peur que l’école Kennedy est devenue de toute critique d’Israël ».

Jeudi, Elmendorf a déclaré au personnel et aux étudiants de la Kennedy School que la décision avait été une erreur et que Roth serait finalement accepté.

« Je crois maintenant que j’ai fait une erreur dans ma décision de ne pas le nommer », a-t-il déclaré dans l’e-mail. « Je regrette que la décision jette par inadvertance un doute sur la mission de l’École et notre engagement à ouvrir le débat d’une manière que je n’avais pas l’intention et que je ne crois pas vraie. »

Elmendorf a déclaré que sa décision initiale « était basée sur mon évaluation de [Roth’s] contributions potentielles à l’école », mais avait été persuadé de changer d’avis en écoutant la « faculté plus large ».

Roth avait accusé Elmendorf de retirer la bourse. sous pression, direct ou implicite, de donateurs qui sont de fervents partisans d’Israël. Le doyen a nié.

« Les donateurs n’affectent pas notre considération des questions académiques », a-t-il déclaré dans sa déclaration. « Ma décision n’a pas non plus été prise de limiter le débat à la Kennedy School sur les droits de l’homme dans aucun pays. »

Roth a déclaré qu’il était « ravi » par la décision de lever le verrouillage, remerciant ceux de « Harvard et du monde entier pour leur désapprobation écrasante de la décision initiale de Dean Elmendorf ».

Mais Roth a déclaré qu’Elmendorf n’avait rien dit « sur les personnes » dont il se soucie « qui, selon lui, étaient à l’origine de sa décision de veto initiale ».

« Une transparence totale est essentielle pour garantir que l’influence ne soit pas exercée dans d’autres cas », a déclaré Roth.

« Deuxièmement, je reste préoccupé par la liberté académique. Compte tenu de mes trois décennies à la tête de Human Rights Watch, j’ai pu souligner fortement la décision de Dean Elmendorf, mais qu’en est-il des autres ? Le problème des personnes pénalisées pour avoir critiqué Israël Ce n’est pas limité à moi. »

Le Carr Center for Human Rights Policy a offert à Roth une bourse senior peu de temps après avoir pris sa retraite en tant que directeur de HRW en avril après 29 ans. Kathryn Sikkink, professeur de politique des droits de l’homme à la Kennedy School, dit à la nation qu’Elmendorf lui avait dit que Roth ne serait pas autorisé à prendre ses fonctions parce que HRW avait un « parti pris anti-israélien » et que son ancien directeur avait écrit des tweets critiquant Israël.

L’ACLU a qualifié la décision d’Elmendorf de « profondément préoccupante » et a exhorté la Kennedy School à « revenir sur votre décision”. Pen America, qui défend la liberté d’expression, a déclaré que cette décision « soulève de sérieuses questions » sur l’une des principales écoles de gouvernement des États-Unis.

« Le rôle d’un défenseur des droits humains est de critiquer sévèrement les gouvernements, de prendre des positions impopulaires dans certains milieux et de contrarier ceux qui détiennent le pouvoir et l’autorité. Il n’y a aucune suggestion que la critique de Roth à l’encontre d’Israël soit basée de quelque manière que ce soit sur une animosité raciale ou religieuse », a déclaré le groupe.

Roth est très apprécié au sein de la communauté des droits de l’homme pour le rôle que son organisation a joué dans des avancées telles que la création de la Cour pénale internationale et la poursuite des principaux auteurs de violations des droits de l’homme.

Roth est depuis longtemps la cible d’une campagne personnalisée d’abus qui comprend des accusations d’antisémitisme malgré le fait que son père était un réfugié juif de l’Allemagne nazie. Il a déclaré que HRW avait fait face à des attaques similaires sur ses motivations lorsqu’il a lancé votre rapportUn seuil franchi : les autorités israéliennes et les crimes d’apartheid et de persécution, bien que les principaux politiciens israéliens aient également «averti que l’occupation est devenue une forme d’apartheid”.

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