Andy Farrell s’attendra sûrement à ce que sa campagne Guinness Six Nations ait moins de faux départs que la matinée passée à assister au lancement numérique du tournoi hier.

Un problème technique a laissé le sélectionneur irlandais perplexe pendant une grande partie de la séance d’ouverture alors que les experts ont eu du mal à le faire revivre. Finalement, il a dû abandonner le navire et revenir plus tard avec son microphone fonctionnant normalement.

C’est le monde dans lequel nous vivons.

L’Irlande a accueilli hier son équipe dans sa biobulle à Kildare. Ils espèrent survivre jusqu’au 20 mars sans aucun problème technique.

Une fois qu’il a trouvé sa voix, l’enthousiasme de Farrell pour les 36 joueurs qu’il a pu rassembler à Carton House était palpable, et il espère que la compétition pour les places amènera l’Irlande à un autre niveau en 2021.

Sa première année à la tête était décousue. Alors que l’Irlande a remporté ses matchs à domicile, elle a perdu contre la France et l’Angleterre à deux reprises sur la route pour terminer troisième des Six Nations et de la Fall Nations Cup.

Alors que Tadhg Furlong espère montrer sa forme physique à Llanelli samedi, Johnny Sexton donne une mise à jour positive sur ses ischio-jambiers et même Joey Carbery a l’air d’être à temps pour jouer un rôle plus tard dans le tournoi, les signes sont bons que l’équipe Farrell peut livrer.

“C’est une super équipe. Nous en sommes très satisfaits”, a-t-il déclaré.

«Les Six Nations sont une guerre d’usure et il y a toutes sortes de choses qui peuvent arriver dans les huit prochaines semaines.

“J’espère que nous resterons en forme et en bonne santé et continuerons d’avancer.”

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Jacob Stockdale est le seul membre de l’équipe à avoir battu l’Écosse de manière impressionnante le mois dernier et n’est pas disponible pour être sélectionné pour le match d’ouverture contre le Pays de Galles le dimanche de la semaine.

Farrell, cependant, dit qu’il est ouvert d’esprit en ce qui concerne la sélection, et a déclaré que Rhys Ruddock en forme est tout à fait dans l’équation.

“Il y a des personnes qui sont si importantes pour un groupe, pas seulement à cause de ce que le public ou les médias voient ce week-end”, a-t-il déclaré.

“C’est comme ça qu’ils font que les gens se sentent dans le groupe au quotidien, ce qui contribue à l’environnement, et Rhys est l’une de ces personnes. C’est un joueur brillant à part entière, mais évidemment, rien qu’en étant lui-même, il vient est vraiment naturel pour lui d’être un leader du peuple.

«C’est un excellent communicateur, il a une excellente attitude et c’est une personne formidable, donc ces types de personnes sont toujours contagieux dans tous les contextes.

“Rhys l’est en fait, à cause de sa forme. Ce dont il parlait, en termes de leadership et de ce qu’il fait ressentir aux gens, est un aspect de son jeu.

“Cependant, il doit encore être capable de performer et il a certainement été constant dans sa performance à un haut niveau, c’est pourquoi il est dans le groupe. Peut-il percer? Bien sûr qu’il le peut.”

“Personne ne ferait partie de l’équipe à moins de pousser pour un poste de départ, et cette concurrence est inestimable pour toute équipe.”

Ruddock cherchera la sixième place actuellement détenue par CJ Stander après que Peter O’Mahony soit passé du côté ouvert à l’automne et y ait joué dans les plus grands matchs de Munster.

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Un autre homme qui jouit d’une riche veine de forme en ce moment est Tadhg Beirne, qui, selon beaucoup, est le mieux adapté pour le rôle aveugle à ce niveau.

“En ce qui concerne Tadhg, oui, je suppose que nous évaluerons comment nous nous en sortons en termes de position. Il se débrouille plutôt bien, comme nous l’avons vu à l’automne, en tant qu’attaquant lâche ou comme nous l’avons vu récemment. fois comme deuxième ligne », a-t-il ajouté Farrell.

Faire le bon choix est un élément clé du travail de Farrell. Préparer l’équipe avec les bonnes tactiques pour sortir et gagner le match en est une autre.

Lors de leurs matchs à domicile contre le Pays de Galles et l’Écosse, l’Irlande a montré des signes d’amélioration réelle de sa forme offensive, mais a connu des difficultés face à de puissantes équipes anglaises et françaises.

Farrell a déclaré qu’il souhaitait des améliorations à tous les niveaux, mais qu’il a choisi quelques domaines clés qu’il souhaite développer en collaboration avec une équipe d’entraîneurs qui comprend désormais Paul O’Connell.

“D’un point de vue défensif, nous devons être forts, nous devons avoir la bonne intention à cet égard”, a-t-il déclaré.

«Du point de vue du coup de pied arrêté, nous savons comment le jeu peut fonctionner, à moins qu’il ne soit du plus haut niveau. C’est un fait, non seulement dans une équipe internationale mais dans n’importe quelle équipe.

“Et puis l’effondrement, les deux côtés du ballon sont absolument cruciaux pour avoir des occasions de passer de l’autre côté et de marquer des points.”

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“En plus de cela, un bon travail pour nous est que si tous travaillent à leur meilleur niveau, nous voulons qu’ils travaillent, en étant suffisamment cliniques lorsque des opportunités se présentent.”

Le rôle d’O’Connell ne s’arrêtera pas à l’alignement.

“Le travail principal de Paul pour entrer dans notre environnement est d’améliorer le groupe”, a déclaré Farrell.

“Il va certainement ajouter cela simplement en étant lui-même. En plus de cela, il va également renforcer le personnel d’entraîneurs. Nous sommes un personnel d’entraîneurs intégré qui rebondit les uns sur les autres.

“Il travaillera en étroite collaboration avec John Fogarty sur tous les aspects du jeu offensif et, évidemment, sa mission est également de s’assurer qu’il est tout au long du match, car nous aimons aussi être créatifs à mesure que nous progressons en tant qu’entraîneurs.”

Après une première année à la tête incohérente qui l’a conduit à une deuxième troisième consécutive, Farrell veut voir son équipe passer de ce niveau intermédiaire pour défier les deux premiers.

“Ces deux équipes ont vraiment bien joué au rugby ces deux dernières années et c’est là que nous aspirons à être”, a-t-il déclaré à propos de l’Angleterre et de la France.

“Comment faire? À partir d’aujourd’hui, notre prochaine étape est de performer dans les grands matchs sous pression. C’est quelque chose que nous aborderons dès le début.”

Pays de Galles contre Irlande

Stade de la Principauté, dimanche 7 février

Telegraph de Belfast