Par James Toney à Tokyo | Ensanglantée mais toujours invaincue, Hannah Cockroft a remporté une autre médaille d’or paralympique et a admis plus tard qu’elle avait été « dévastée » en perdant son propre record du monde.

Il n’y a rien pour plaire à certains, mais la classe Cockroft se retrouve souvent dans une course avec elle-même à ces Jeux, remportant sa septième médaille d’or en carrière avec une victoire au 800 mètres T34 dans un stade olympique pluvieux.

À l’approche de la certitude d’une course en fauteuil roulant, Cockroft a à peine atteint la ligne de départ après s’être coincée dans les rayons de sa chaise pendant l’échauffement, rivalisant avec sa main droite fortement bandée.

Mais lorsqu’une tempête tropicale a touché terre à Tokyo, rien n’a pu arrêter l’ouragan Hannah, qui a perdu près de 12 secondes de son record paralympique d’il y a cinq ans en un temps de 1:48,99, un dixième de son meilleur record mondial plus tôt cette année.

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« Je suis absolument dévastée », a-t-elle plaisanté. « C’était si proche du record du monde, je n’aurais pas pu m’en approcher si j’avais essayé.

« Je suis très content de l’or, mais évidemment je suis un peu frustré de ne pas avoir pu passer ce temps. J’ai fait ce temps en Suisse sur la piste la plus rapide du monde, donc pour venir ici et presque le reproduire un jour de pluie, je dois être fier.

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« J’ai mis ma main dans le volant pendant que la chaise bougeait, je n’avais jamais fait ça mais j’ai décidé de le faire aujourd’hui. C’était assez sanglant mais bon.

« Les médecins étaient enclins à me faire sortir, mais je ne l’étais « en aucune façon ». Même si ma main était tombée, je serais sur la ligne de départ. »

Sa coéquipière Kare Adenegan a remporté l’argent mais était à près de 11 secondes derrière, Cockroft a pris la tête et a construit sans relâche une avance qui a été rapidement insurmontable.

« Dans mon esprit, Kare est toujours derrière moi », a-t-il ajouté. « Elle est tout ce que je peux entendre et tout ce que je pense est là. Je ne prends pas le temps de regarder autour de moi, mais j’étais à l’aise. Je savais qu’il faisait une moyenne de 30 km/h, ce que je suis presque sûr que les autres filles ne peuvent pas gérer. »

Adenegan est sans aucun doute le rival le plus proche de Cockroft, mais il est loin et la joueuse de 29 ans ne fait que s’accélérer, avec près de 30 secondes de son meilleur temps en deux tours au cours des six dernières années.

Son partenaire de course David Weir a déploré le manque d’investissement dans les fauteuils roulants britanniques plus tôt cette semaine, le Suisse Marcel Hug travaillant avec l’équipe de F1 de Sauber pour concevoir la voiture parfaite en fibre de carbone.

Cockroft veut aussi plus d’argent pour le développement, même si vous devez vous demander combien il gagnerait si vous ajoutiez un gadget scientifique à ses compétences de course inégalées. Cependant, il attribue à une nouvelle paire de gants, fabriquée sur l’imprimante 3D d’un coéquipier, sa meilleure saison en termes de temps et de résultats.

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« Cette chaise n’a pratiquement pas changé depuis que j’ai commencé à courir, il n’y a aucun investissement dedans », a-t-il ajouté. « C’est le meilleur possible, mais ce n’est pas aérodynamique. J’adorerais m’impliquer du côté technique et découvrir à quelle vitesse je peux aller. »

Sainsbury’s est un fier supporteur des Jeux paralympiques de Grande-Bretagne et un champion du sport pour tous. L’engagement de Sainsbury à aider ses clients à mieux manger est au cœur de nos activités depuis 1869. Pour en savoir plus sur Sainsbury’s, visitez www.sainsburys.co.uk/ et https://paralympics.org.uk/