La station balnéaire de Nice, en France, est située au milieu de collines qui s’élèvent vers les Alpes liguriennes, ce qui signifie que les routes locales montent ou descendent brusquement, avec des épingles à cheveux et des courbes étroites. C’est à Nice que Rolls-Royce a choisi de remettre aux journalistes les clés de la nouvelle Phantom II, une mise à jour de la huitième génération de la voiture introduite en 2017. Ce n’est pas une voiture de sport, mais la Phantom – qui semble rétrécir pendant que vous ‘ re le conduire – était à peu près à la hauteur de la tâche alpine.

Toutes les voitures sont retournées en toute sécurité à la base dans le nouveau et très luxueux Riviera de Maybourne hôtel-construit directement dans la roche à Roquebrune-Cap-Martin. Il a remplacé le soi-disant hideux Grand Vista Palace Hotel, dont certains visiteurs de la Côte d’Azur se souviendront peut-être par son immense « V » illuminé. Rolls a une histoire ici : le co-fondateur Sir Henry Royce a construit une villa, La Mimosa, à Nice et y a passé les hivers jusqu’à sa mort en 1933. Ses ingénieurs recevaient des notes de lui sur les derniers modèles après les avoir parcourus sur la Promenade des Anglais. . .

Richard Carter, responsable des communications mondiales pour Rolls, décrit le Phantom 2023, qui commence à 475 000 $ (555 000 $ pour l’empattement allongé), comme « un sommet absolument unique des produits de luxe au monde. Il est prééminent, et il n’y a de place que pour un seul au sommet. Je pense que je suis sûr de dire cela, parce que c’est la norme par laquelle les autres sont jugés. La Rolls-Royce des bijoux’, etc. Chaque année, entre 300 et 500 personnes peuvent créer la voiture personnalisée de leurs rêves.

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Pour l’événement, et pour souligner à quel point chaque Phantom est unique, Rolls a créé neuf voitures aux personnalités différentes :

• Le Patriot (une voiture sortante exprimant la ferveur nationale avec des roues complexes en acier inoxydable fraisées en 3D, des tapis rouges et des poches de porte)

• The Maverick (pour les personnes ayant de grandes idées non conventionnelles et croyant en elles-mêmes)

• The Founder (pour les jeunes entrepreneurs autodidactes)

• L’Iconoclast (pour ceux qui repoussent les limites, similaire à Black Badge avec une jante noircie et les premières roues à disque fabriquées par l’entreprise en 40 ans).

• Le Sentimentaliste (une voiture sans contraintes pour marquer les grands événements de la vie) ; • The Prodigy (pour les shakers mondiaux « étonnamment jeunes »)

• L’extraverti (dans une peinture bicolore violet foncé qui semblait changer de couleur sous différentes lumières)

• ; The Connoisseur (pour les mécènes des arts pour exposer leurs trésors sur un empattement allongé)

• L’Aristocrate (pour les propriétaires qui veulent tout, et qui ont probablement un chauffeur) • La Mondaine (pour ceux qui ont « des goûts raffinés et raffinés en architecture et décoration »).

Entre 70 et 80 % des voitures Rolls-Royce jamais fabriquées sont encore sur la route. Des modèles plus anciens, comme un cabriolet Corniche des années 1970 près des routes qui lui ont donné son nom, sont passés pendant que nous traînions chez The Founder. Les entrepreneurs sont une bonne cible pour l’entreprise, et la porte-parole Malika Abdullaeva a déclaré qu’ils représentent aujourd’hui un pourcentage important des clients.

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Le Founder, avec une image jeune et un intérieur bicolore relativement subtil avec des accents rouges, semblerait être une bonne direction pour la Rolls-Royce moderne. Les voitures en général sont très faciles à conduire. Sélectionnez la conduite à partir de la petite tige, et la voiture semble faire le reste. La conduite ultra-confortable contrastait fortement avec une expérience ultérieure dans un Uber compact sur les mêmes routes. Les quatre roues directrices et la suspension pneumatique facilitent les virages. La puissance du V-12 bi-turbo de 6,75 litres dérivé de BMW était, bien sûr, « adéquate » (d’accord, 563 chevaux, avec une boîte de vitesses ZF à huit rapports), mais la voiture n’encourage pas l’ultra-rapide. conduite. Les routes de montagne, avec de nombreux ronds-points, menaient à une halte à Gourdon, un village pittoresque avec un château.

Plus tard expérimenté en tant que passager, un état naturel pour de nombreux acheteurs, le Phantom Series II était à son point idéal en termes de confort. Le tapis est épais, l’espace pour les jambes est énorme et les commandes pour à peu près tout, y compris le volume de la radio, sont à portée de main. Les occupants peuvent s’adosser dans des sièges chauffants et réglables et contempler le ciel céleste dans la Starlight Headliner. Les étoiles filantes sont en option. L’une des mises à jour de la série II est les étoiles de lunette découpées au laser, qui font écho à ce toit, autour des phares.

Depuis la banquette arrière d’un Phantom (à ce stade, The Prodigy), découvrir le paysage qui défile est facultatif. Le monde extérieur, sous la forme de bruits étranges ou d’extrêmes chauds et froids, s’immisce à peine. C’est une voiture qui ne tombe pas en panne; C’est juste « ne s’applique pas ».

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Le Phantom Series II Founder sur les routes de montagne de la Côte d’Azur.

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Sur la série II, la calandre Pantheon est légèrement plus proéminente, tout comme le badge Rolls et la mascotte Spirit of Ecstasy mise à jour. Les changements ne sont pas majeurs : Carter a déclaré que les clients disaient de ce modèle à mi-parcours de sa production : « Ne plaisante pas avec le Phantom. La mécanique et l’intérieur n’ont pas changé. Mais les roues à disque et fraisées en 3D (avec inserts triangulaires) sont disponibles sur les voitures, tout comme la jante noircie.

Felix Kilbertus, responsable du design extérieur, a dirigé l’introduction de la série II. « Les gens ont dit » ne le changez pas, laissez-le tel quel « , mais en tant que designers, nous voulons passer à autre chose », a-t-il déclaré. « Nous voulons, comme l’a dit le fondateur Henry Royce, ‘prendre le meilleur et le rendre meilleur.’ Et cela a dicté les changements, [such as] la ligne d’horizon devant la voiture [aligning] avec les nouveaux phares, dont les bords sont maintenant perforés pour permettre 580 étoiles. L’intérieur n’est pas modifié dans le cadre de la série II régulière, mais Kilbertus a expliqué que les clients peuvent également choisir l’exclusif Platinum Phantom, qui, comme les Town Cars d’antan, utilise des sièges en cuir pour le compartiment avant (où le conducteur est assis). chauffeur) et du tissu, y compris des fibres dérivées de bambou à l’aspect touffeté et des textiles de soie italienne, à l’arrière.

Le fondateur utilise un intérieur bicolore relativement discret avec des accents rouges.

Rolls-Royce

Acheter un Phantom aujourd’hui demande une attente discrète. Selon Gerry Spahn, porte-parole nord-américain de la société, une voiture commandée aujourd’hui pourrait être livrée en huit mois, jusqu’en 2023. La première apparition de la nouvelle Phantom aux États-Unis aura lieu en Californie en La caille : une rencontre automobile en août.

Kilbertus est également le designer extérieur du Spectre, le tout nouveau coupé à deux portes entièrement électrique de Rolls-Royce qui devrait apparaître à la fin de l’année prochaine. Interrogé sur la voiture, il a déclaré qu’« elle n’a aucun panneau en commun avec les autres voitures. La forme du corps, les roues, les feux, ils sont tous différents. Nous sommes en train de le finaliser, de faire les bons équilibres, de tester et de peaufiner. Nous soumettons le Spectre à deux cycles hivernaux.

La voiture électrique devrait être un complément parfait à la gamme de l’entreprise, car sa marque de fabrique est un fonctionnement silencieux. L’entreprise avait l’habitude de faire de la publicité : « A 60 miles par heure, le bruit le plus fort dans la nouvelle Rolls-Royce provient de l’horloge électrique. »

Rolls n’a pas beaucoup parlé du Spectre, à part le décrire comme « une création silencieuse et menaçante. Puissant et avant-gardiste, mais de profil, lisse, propre et élégant ».