Une note de 2700 est une note sacrée aux échecs, similaire à une moyenne au bâton de 50 au test de cricket. Cela vous place dans la catégorie des super grands maîtres (GM), un terme informel donné aux joueurs d’élite du jeu. D Gukesh a franchi la qualification pour la première fois le 16 juillet lorsqu’il a battu Le Quang Liem du Vietnam au troisième tour du Biel Chess Festival en Suisse, devenant ainsi le troisième plus jeune joueur à le faire.

En 2019, il est devenu le plus jeune directeur général d’Inde à l’âge de 12 ans, 7 mois et 17 jours. Il est également le sixième Indien à franchir une note de 2700. De sa carrière florissante jusqu’à présent, il est clair que Gukesh n’est pas du genre à se reposer sur ses lauriers.

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Au milieu de l’étape de la 44e Olympiade d’échecs, le joueur de 16 ans de Chennai a été le joueur le plus impressionnant du spectacle. Il a un bilan parfait après six manches, affichant une nonchalance caractéristique des champions. Au cinquième tour de mardi, il a facilité la tâche d’Alexei Shirov, un ancien n ° 2 mondial qui a atteint la finale du championnat du monde d’échecs six ans avant la naissance de Gukesh. Le fait qu’il ait gagné avec des pièces noires, considéré comme un désavantage inhérent, le rendait d’autant plus surprenant.

« C’était certainement l’une de ses plus grandes victoires. C’était une victoire spéciale », a déclaré l’entraîneur de Gukesh, Vishnu Prasanna. « Shirov est quelqu’un de spécial, même s’il n’est pas à son meilleur en ce moment. Gukesh surpasse progressivement ces parieurs. C’est un bon sentiment. Sa performance à l’Olympiade a été remarquable. Jouant sur le premier échiquier sous pression, il n’a pratiquement eu aucun problème dans aucun match.

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Avec R Praggnanandhaa et Nihal Sarin, ils forment un triumvirat d’adolescents considérés comme capables de diriger le monde des échecs dans un avenir proche. Même parmi ces trois, Gukesh montre des signes de prise de tête.

« C’est définitivement de mieux en mieux. 2700 est un nombre important. Vous pouvez dire qu’il fait quelque chose de différent. Ça va dans la bonne direction. Il se rapproche de l’élite. Il n’est pas encore entré, mais vous pouvez dire qu’il se rapproche d’eux », a déclaré Prasanna.

Compte tenu de l’aptitude évidente de Gukesh pour le jeu, il peut parfois y avoir une tendance à négliger les multiples facteurs qui entrent dans la composition d’un joueur. Le jeune de 16 ans a médité, par exemple, pour compléter ses compétences en échiquier.

La nécessité de travailler sur le plan mental est née d’une propension à mal réagir aux pertes. « Il faut de la pratique pour être raisonnable. Vous méditez environ 15 à 30 minutes par jour depuis un an. Il avait l’habitude d’être très en colère contre les pertes. Nous en avions discuté il y a quelque temps », a déclaré le joueur de 33 ans.

La santé mentale de Gukesh était visible quelques instants après sa victoire de mardi. Lorsqu’on lui a demandé si les choses se développaient à un rythme effréné, tout ce qu’il a dit était: «J’essaie juste de jouer mon jeu. Je ne sais pas si les choses vont trop vite. Seul le temps nous le dira. Pour l’instant, les choses se passent bien. »

La condition physique est une facette tout aussi importante. « Il joue au badminton et s’entraîne avec des poids. Nous travaillons toujours sur son apparence physique », a déclaré Prasanna. « Depuis qu’il a 16 ans, l’énergie n’est pas une grande préoccupation pour lui. Mais il aime beaucoup jouer aux échecs. Nous essayons donc d’améliorer sa condition physique pour qu’il puisse continuer à jouer aux échecs au même niveau.

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Gukesh est à ce stade de sa carrière où il évolue encore. Il y a de la fluidité dans son style de jeu et la capacité de manœuvrer ses plans de jeu en fonction de l’adversaire. Selon Prasanna, il reste encore du temps avant qu’une approche différente ne se matérialise.

« Il devient lentement un joueur très agressif qui aime faire des mouvements brusques. Ça n’a pas commencé comme ça, mais en ce moment ça penche vers ça. Mais cela peut changer. C’est très flexible dans ce sens. Quand il était plus jeune, il était naturel pour lui de jouer des positions simples. Maintenant, il est en complications. Il mûrit encore en tant que joueur. Nous ne savons pas vraiment quel sera son style », a déclaré Prasanna.

Quel que soit ce style, Prasanna pense que Gukesh est destiné à de plus grandes actions. « Il est définitivement capable de percer dans le top 10. Il n’y a pas d’objectif spécifique en tant que tel, mais nous essayons de lui faire améliorer sa qualification et avoir des opportunités de jouer dans les événements les plus élitistes. »