DOHA, Qatar (AP) – La dernière journée des huitièmes de finale se termine mardi à la Coupe du monde lorsque le Maroc affronte l’Espagne et que le Portugal affronte la Suisse pour les deux dernières places en quart de finale.

Les résultats se décideront sur le terrain, mais pour l’Espagne et le Maroc, le match se jouera dans le contexte de la relation longue et complexe entre deux nations frontalières. séparés par le détroit de Gibraltar.

En tant que pays voisins, il existe des liens entre les deux équipes, de nombreux joueurs marocains parlant espagnol et le personnel médical de l’équipe étant espagnol.

Le gardien marocain Yassine Bounou et l’attaquant Youssef En-Nesyri jouent en Espagne avec Séville, l’arrière droit du Paris Saint-Germain Achraf Hakimi est né à Madrid et l’entraîneur Walid Regragui a joué en Espagne avec le Racing Santander.

L’équipe s’est également rencontrée à la Coupe du monde il y a à peine quatre ans lors du dernier match de groupe en 2018, un match nul 2-2.

Au fur et à mesure que le Maroc progressait dans ce tournoi, l’équipe nationale a séduit à la fois ses supporters à domicile et les supporters du Qatar, de l’Arabie saoudite et de la Tunisie à Doha en tant que dernière équipe arabe encore en lice.

« Tout le monde veut venir à Doha », a déclaré Regragui, devenu entraîneur en août. « Nous pourrions remplir deux stades. »

Le Maroc tente d’assurer sa première participation aux quarts de finale. Les Lions de l’Atlas ont dominé le groupe F avec un match nul contre la Croatie, suivi de victoires contre la Belgique et le Canada pour atteindre les huitièmes de finale pour la première fois depuis 1986.

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Pas un seul joueur de l’équipe actuelle n’est né la dernière fois que le Maroc s’est avancé aussi profondément dans le tournoi, et sa carrière au Qatar a été une source de fierté nationale chez lui.

L’Espagne a ouvert la Coupe du monde avec une victoire 7-0 sur la Croatie, suivie d’un match nul 1-1 contre l’Allemagne. La défaite 2-1 contre le Japon lors du dernier match de groupe a été tendue, car La Roja a oscillé entre entrer et sortir du tour suivant, son sort étant également lié à d’autres résultats.

« Le match contre le Japon doit servir de leçon pour ce qui est à venir. Heureusement, cette défaite a été résolue et nous savons clairement ce que nous devons faire », a déclaré Gavi. « On est en huitièmes de finale et il y a de très bonnes équipes qui n’ont pas pu le faire. C’est pourquoi nous devons vraiment penser que la pression est un privilège. »

La défaite contre le Japon a mis fin à la série de sept matches sans défaite de l’Espagne et a attiré l’attention de ses joueurs.

« Nous n’allons pas perdre de vue l’objectif, qui est de gagner la Coupe du monde », a déclaré Gavi. « Nous allons le chercher en étant fidèles à ce que nous avons fait pendant toutes ces années. Ce serait une erreur de renoncer à tout ce en quoi nous croyons. »

L’Espagne a également affronté le Maroc lors du dernier match du groupe d’équipes en 2018, qui s’est terminé 2-2.

Le Maroc tente d’égaler la plus longue séquence sans défaite d’une équipe africaine à la Coupe du monde, un record établi par le Cameroun, qui est resté invaincu pendant cinq matchs entre 1982 et 1990.

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« Nous ne sommes pas venus ici juste pour dire » oh, nous nous sommes presque rapprochés «  », a déclaré Regragui. « Nous devons obtenir des résultats comme le font toutes les équipes européennes ou sud-américaines. Nous devons les imiter. »

Si Sergio Busquets joue pour l’Espagne, il égalerait le record de l’équipe nationale en Coupe du monde avec 17 sélections, une marque partagée par Iker Casillas et Sergio Ramos.

PORTUGAL-SUISSE

Cristiano Ronaldo revient jouer lors de cette Coupe du monde alors que le Portugal affronte la Suisse pour une place en quart de finale, et toute l’attention est tournée vers la superstar.

Et pas vraiment pour les bonnes raisons.

Suite à sa séparation de Manchester United, il y a des rumeurs selon lesquelles Ronaldo pourrait déménager dans un club en Arabie Saoudite pour une somme astronomique. Il a été critiqué pour le langage corporel qu’il a affiché lorsqu’il a été remplacé lors d’un match la semaine dernière, et un sondage au Portugal a suggéré que les fans de son pays d’origine ne veulent plus de lui dans l’équipe nationale.

L’entraîneur du Portugal, Fernando Santos, n’a pas été bouleversé par le sondage et les décisions que Ronaldo pourrait prendre concernant sa carrière au club. Après huit ans à la tête du Portugal, Santos est habitué aux distractions liées à la présence d’un géant mondial sur la liste.

Mais le mécontentement évident de Ronaldo d’avoir été éliminé du match à la 65e minute d’une défaite contre la Corée du Sud ? Cela a irrité l’entraîneur, qui n’a pas précisé si Ronaldo sera capitaine contre la Suisse mardi.

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« Je n’ai pas aimé du tout. Je n’ai vraiment pas aimé. Nous avons réglé cela en interne et c’est tout », a déclaré Santos, qui ne s’est pas engagé sur le statut de Ronaldo en tant que capitaine contre la Suisse.

« Je ne décide qui sera le capitaine que lorsque j’arriverai au stade. Je ne sais pas quelle est la composition », a déclaré Santos.

Ronaldo a ouvert le tournoi en devenant le premier joueur à marquer un but en cinq Coupes du monde. Mais il y a une tache à son palmarès : un gros zéro de buts marqués en Coupe du monde en huitièmes de finale. Il se dirige vers ce qui sera probablement sa dernière Coupe du monde contre une équipe suisse qui n’a pas atteint les quarts de finale depuis 1954.

Cela ne veut pas dire que la Suisse ne peut pas défier le Portugal. Les Suisses ont éliminé la France, championne en titre de la Coupe du monde, en huitièmes de finale des Championnats d’Europe l’an dernier et ont été l’une des équipes les plus régulières de ce tournoi.

« Nous avons vu à quel point les Suisses sont ravis d’être à ce stade », a déclaré lundi l’entraîneur Murat Yakin. « Nous avons montré que nous étions capables de les battre. »

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