Il y a vingt ans, le premier client recevait les clés de son nouveau V12 Vanquish. Sans extras, le coupé deux places (il y avait aussi un 2 + 2) coûtait 158 ​​000 £. Lorsque la production du modèle et de sa voiture sœur, la plus puissante V12 Vanquish S, a pris fin en 2007, il ne restait plus que 2600 exemplaires. Aston Martin Usine de Newport Pagnell. Ce nombre modeste explique pourquoi les prix des Vanquish d’occasion commencent aujourd’hui à 60 000 £. À l’autre extrême, les meilleures voitures coûtent au moins deux fois plus cher.

Avec un monstrueux V12 de 5,9 litres, dans un choix de formes S standard de 460 ch ou 520 ch, une soif héroïque et des factures de services publics encore plus héroïques, on pourrait imaginer que c’est le jouet occasionnel d’une personne riche. Mais un nombre surprenant de voitures annoncées ont parcouru près de 50 000 miles, tandis que celle que nous avons trouvée, un manuel de 2003, en a parcouru 94 000 (coûte 55 000 £). Son propriétaire l’a depuis 15 ans, période pendant laquelle il a vécu ce qu’il appelle des «moments Aston Martin» mais rien de grave. «Des voitures comme la Vanquish doivent être conduites régulièrement et la mienne montre qu’elles peuvent le gérer», dit-il. Son expérience confirme ce que Terry Couzens de Vantage Engineering dit que la Vanquish est fiable et résistante aux rigueurs de la conduite quotidienne, même si vous devez gérer l’embrayage en ville.

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Le modèle a marqué un nouveau chapitre dans l’histoire d’Aston Martin. C’était une voiture de sport très moderne avec un châssis en aluminium collé construit autour d’une transmission en fibre de carbone. Les éléments de l’artisanat traditionnel sont restés dans les panneaux de carrosserie et le moteur en aluminium finis à la main, du nom de son constructeur. Bien sûr, ce look artisanal signifie qu’il n’y a pas deux vaincus identiques et qu’ils nécessitent tous un examen approfondi pour établir leur état. Si vous ne vous sentez pas à la hauteur du travail, envisagez de faire inspecter la voiture par un ingénieur indépendant Aston Martin comme Rikki Cann (rikkicann.com).

Les versions régulière et S (cette dernière étant lancée en 2004) envoient leur puissance aux roues arrière via une boîte de vitesses semi-automatique. C’est une boîte fiable en dehors des problèmes de capteur de position de vitesse dans les premières voitures, mais néanmoins, certains propriétaires ont fait convertir leur voiture en manuel – un travail qu’Aston Martin Works, entre autres, était heureux de faire. Au moment où j’écrivais ceci, environ la moitié des Vanquish que nous avons trouvées annoncées avaient une boîte de vitesses manuelle, ce qui la rendait populaire, mais nous préférerions une voiture avec la boîte de vitesses manuelle automatisée standard.

Vous pouvez distinguer les modèles régulier et S par le séparateur aérodynamique de ce dernier, la calandre et le becquet révisés et une console centrale recouverte de cuir. En ce qui concerne les options, il vaut la peine de rechercher le Pack Sports Dynamic, sorti en 2003 pour les voitures de 460 ch mais de série sur les modèles S et doté d’une suspension et de freins améliorés. Le système audio Linn 2003 est souhaitable, tandis que les quelques voitures 2 + 2 atteignent des prix plus élevés.

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La production s’est terminée avec la Vanquish S Ultimate Edition, une remise spéciale de 50 avec une peinture intérieure et des garnitures uniques. Quelle que soit la version qui vous tente, vous êtes assuré de vivre une expérience inoubliable.