La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré que dans l’ensemble, le soutien de l’administration Biden au ministère de l’Énergie sera « énorme ».

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Par Adrien Cho

Le mois dernier, l’administration Biden a proposé d’augmenter le budget du ministère de l’Énergie.s (FAIREs) l’aile de la recherche fondamentale, l’Office of Science, de 5,7% à 7,4 milliards de dollars d’ici l’exercice 2022. Les membres du House Committee on Science, Space and Technology estiment que l’agence, le plus grand bailleur de fonds des sciences physiques aux États-Unis États, a besoin de beaucoup plus. Et demain, le panel dévoilera un projet de loi bipartite qui autoriserait à dépenser 8,7 milliards de dollars l’année prochaine, et près de 11 milliards de dollars d’ici 2026.

« L’Office of Science reçoit une augmentation de 400 millions de dollars de [current] niveaux, ce qui nous permettrait de soutenir tous les domaines clés couverts par le bureau, de la technologie quantique à la biologie », a déclaré la secrétaire à l’Énergie Jennifer Granholm au comité aujourd’hui lors de son témoignage sur la demande globale du président pour la recherche 2022 au département. L’augmentation proposée contraste fortement avec les budgets proposés par l’administration de l’ancien président Donald Trump, qui a cherché à plusieurs reprises, sans succès, à supprimer l’Office of Science.s budget jusqu’à 19%.

Cependant, le représentant Eddie Bernice Johnson (D – TX), qui préside le comité scientifique de la Chambre, s’est demandé si l’élan proposé serait suffisant pour permettre au bureau d’aller de l’avant avec les programmes et projets qu’il a déjà commencés, tels que la contribution américaine à ITER, l’immense réacteur à fusion international en construction dans le sud de la France. Le Bureau of Science est le principal constructeur américain de grandes machines scientifiques, telles que les écraseurs d’atomes, les synchrotrons à rayons X et les sources de neutrons. Les responsables du DOE ont construit ou démarré la plupart des grandes installations que l’Office of Science créé en 2003 dans le cadre d’un plan sur 20 ans pour la recherche énergétique américaine

« Je suis déçu du niveau d’augmentation car il est peu probable qu’il soit suffisant pour répondre aux besoins actuels de ces installations, programmes de recherche et laboratoires nationaux », a déclaré Johnson. Il a averti que le budget proposé pourrait entraîner des coupes dans les programmes de recherche. o retrasos y aumentos concomitantes en los costos de los grandes proyectos de construcción.A pesar de los deseos de la administración Trump, el Congreso aumentó el presupuesto de la Oficina de Ciencias en un 31% durante los últimos 4 años, un promedio de 7% par an.

Johnson s’est demandé si l’augmentation légèrement plus faible proposée par l’administration Biden montrait une « manque de respect et d’appréciation »par l’Office of Science. « Absolument pas », a répondu Granholm. Elle a remarqué que BidenLe budget demandé pour le DOE est le plus important à ce jour et si le Congrès approuve l’administrations Plan d’emploi américain « des milliards de dollars de plus seraient versés au « DOEs 17 laboratoires nationaux. « Croyez-moi, cette administration est pleinement engagée dans le financement de la recherche scientifique », a-t-il déclaré.

La plupart des questions posées par les législateurs lors de l’audition d’aujourd’hui se sont concentrées sur les technologies énergétiques propres – voitures électriques, biocarburants, énergie éolienne – plutôt que sur la recherche fondamentale. Cependant, le représentant Bill Foster (D – IL), qui a déjà travaillé comme physicien des particules au Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab), a encouragé Granholm « approfondir avec de nouveaux investissements majeurs dans le type de grandes installations et d’initiatives scientifiques qui [DOE] est dans une position unique pour proposer, diriger et exécuter. « Foster a travaillé au FermilabLe célèbre briseur d’atomes, le Tevatron, qui a fermé ses portes en 2011 et a quitté le laboratoire au début des années 2000 après que le DOE a annulé un autre accélérateur qu’il aidait à concevoir.

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