Jai Hindley a juré de « mourir pour » le maillot rose lors de la dernière étape après s’être éloigné de Richard Carapaz pour mener le Giro d’Italia d’une minute et 25 secondes samedi.

Alessandro Covi est allé en solo pour remporter une étape 20 brutale à Passo Fedaia à domicile, et il y a eu un sérieux drame derrière le pilote UAE Team Emirates.

Carapaz est entré dans l’avant-dernière étape avec une avance de trois secondes sur Hindley, mais ses espoirs de remporter la prestigieuse course une deuxième fois ont sûrement été anéantis lors d’une ascension finale époustouflante.

Le coureur INEOS Grenadiers est tombé en panne à un peu moins de deux kilomètres de la fin du parcours de 168 km de Belluno, et Hindley a capitalisé pour prendre le maillot rose dans les Dolomites.

Hindley est sur le point de devenir le premier vainqueur australien du Giro à avoir beaucoup souffert tandis que Carapaz a souffert, terminant sixième avec un grand soutien de son coéquipier BORA-Hansgrohe Lennard Kamna.

Kamna faisait partie d’un groupe échappé, mais est resté pour aider Hindley lors de ce qui semble être le jour décisif de la course, au cours de laquelle Koen Bouwman a été couronné roi des montagnes.

Le champion 2019 Carapaz a franchi la ligne d’arrivée en 11e lors d’une journée douloureuse pour l’Équatorien, Mikel Landa restant troisième au classement général après avoir terminé neuvième.

Avec un seul contre-la-montre de 17,4 km à Vérone dimanche, Hindley est prêt à entrer dans l’histoire.

Il a déclaré à Eurosport : « Je savais que ça allait être l’étape cruciale de la course, je savais que c’était une arrivée brutale et si vous avez les jambes, vous pouvez faire la différence.

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« Il était parfait avec Lennard dans l’échappée, et je n’aurais pas pu mieux le chronométrer pour aider. Quand j’ai su que Carapaz avait craqué, j’ai fait de mon mieux. »

Lorsqu’on lui a demandé si cette mission devait être accomplie, Hindley a répondu: « Nous verrons comment ça se passe, il est toujours difficile de dire à quoi ressemblera un contre-la-montre le dernier jour d’une course de trois semaines. Je mourrai pour le maillot . » « 

Déjà vu, mais nous ne nierons sûrement pas Hindley cette fois.

Hindley portait le maillot rose au départ de la phase finale il y a deux ans mais a terminé deuxième derrière Tao Geoghegan Hart.

Cependant, c’était une autre histoire en 2020, car le joueur de 26 ans n’avait pas d’avantage de temps pour jouer.

Hindley était un homme en mission samedi, et il ne se verra sûrement pas refuser un premier titre du Grand Tour ce week-end.

Ce fut également une journée mémorable pour Covi, qui a remporté une première victoire d’étape du Grand Tour, terminant 32 secondes devant Domen Novak.

RÉSULTAT DE L’ÉTAPE

1. Alessandro Covi (Émirats Arabes Unis) 4:46:34
2. Domen Novak (Bahreïn Victorious) +0:32
3. Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) +0:37
4.Antonio Pedrero (Movistar) +1:36
5. Thymen Arensman (Équipe DSM) +1:50

POSTES DE CLASSEMENT

Classement général

1. Jai Hindley (BORA-Hansgrohe) 86:07:19
2. Richard Carapaz (INEOS Grenadiers) +1:25
3. Mikel Landa (Bahreïn Victorious) +1:51

Classement par points

1. Arnaud Demare (Groupama-FDJ) 254
2. Fernando Gaviria (Émirats Arabes Unis) 136
3. Mark Cavendish (Quick-Step Alpha Vinyl) 132

roi des montagnes

1. Koen Bouwman (Jumbo-Visma) 294
2. Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) 163
3. Alessandro Covi (Émirats Arabes Unis) 102

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