Caroline Clemetson est associée au sein du département banque et finance du cabinet suisse Schellenberg Wittmer et membre du comité de direction du cabinet. Il dirige la pratique de la gestion des investissements et se concentre principalement sur le droit bancaire et financier. Il a commencé son stage en 2001, a passé le barreau en 2003, puis s’est rendu aux États-Unis pour étudier pour sa maîtrise à la Columbia Law School. À son retour, il décide de se spécialiser et de travailler pour l’autorité suisse de surveillance financière, l’Autorité fédérale de surveillance des marchés financiers (FINMA). Elle a construit sa carrière au régulateur avant de rejoindre Schellenberg Wittmer, et en 2019, elle est devenue la première femme à rejoindre le conseil d’administration d’un grand cabinet d’avocats suisse.

Rappelant cette expérience, Caroline Clemetson raconte IFLR
sur les défis de briser le plafond de verre en Suisse et son espoir d’un changement générationnel dans les attitudes qui permettra à plus de femmes dans le pays d’atteindre le niveau de partenaire.

Nous aurions pu parler d’un certain nombre de choses aujourd’hui, mais nous allons nous concentrer sur la transition vers le haut de l’échelle de carrière, qu’est-ce qui vous intéresse spécifiquement dans ce sujet ?

Malheureusement, la Suisse est encore une société très conservatrice. Ici, les femmes ont accès aux mêmes emplois que les hommes, mais lorsqu’il s’agit de gravir les échelons, c’est beaucoup plus difficile pour les femmes. Le problème est que la progression de carrière la plus importante se produit généralement entre 30 et 40 ans et que de nombreuses personnes qui souhaitent fonder une famille doivent attendre la trentaine ou la quarantaine. Une fois devenue mère, les idées reçues sur la famille en Suisse peuvent ralentir voire stopper l’évolution de carrière durant les années les plus importantes.

Les choses doivent vraiment s’améliorer. Aujourd’hui, il y a plus de femmes que d’hommes qui entrent dans la profession d’avocat, mais au niveau du couple, la balance penche encore dans l’autre sens, même s’il y a des progrès. Dans un cabinet d’avocats moyen, les femmes représentent 60 % des associés, mais ce pourcentage tombe à 20 % au mieux pour les associés et peut descendre jusqu’à 1 à 2 %.

Face à cela, il est venu au comité de direction de Schellenberg Wittmer. Selon vous, qu’est-ce qui a fait la différence pour vous ?

Ce qui a vraiment fait la différence, c’est probablement que je me suis spécialisée dans un poste de direction à l’autorité financière avant de rejoindre Schellenberg Wittmer et que l’entreprise est assez progressiste et a un objectif clair d’aider toute femme à accéder à des postes de niveau C.

Quelle que soit la position au sein du comité de direction, occuper un poste de direction à la FINMA puis être associé dans un grand cabinet d’avocats demande beaucoup de travail. C’est dur, mes enfants vous diraient qu’ils ne me voyaient pas beaucoup parce que je travaillais beaucoup. Mais j’aime mon travail, et bien sûr cela aide que je sois passionné par ce que je fais.

Cependant, si j’étais un homme, je ne m’attendrais probablement pas à ce qu’il mentionne que je ne vois pas autant mes enfants et c’est exactement le problème. Cependant, avec la nouvelle génération, nous voyons cela changer car les hommes ont un rôle plus important à la maison, ce qui contribuera clairement à réduire l’écart entre les sexes.

Que peut-on faire pour améliorer cela ?

La société doit s’améliorer. Tout d’abord, acceptez le fait que, oui, les femmes ont des enfants, mais les hommes aussi ont des enfants et peuvent aussi s’en occuper.

Ce n’est pas facile d’avoir une vie de famille et une carrière en même temps, mais il n’y a pas lieu de culpabiliser. La société évolue pour accepter que les hommes puissent aussi travailler à temps partiel pour s’occuper de la famille.

La suite C est-elle quelque chose à laquelle vous pouvez vous préparer ?

Je ne suis pas sûr que tu puisses t’y préparer. Si vous n’avez jamais occupé ce poste auparavant, comment savez-vous que vous pouvez le faire à moins d’essayer d’acquérir de l’expérience ? Tout ce que vous pouvez faire, c’est travailler dur et, en cas de doute, demander conseil. Il fera quelques erreurs, mais quand il tombe, il se relève.

Quelles sont les principales compétences dont vous avez besoin pour percer le plafond de verre ?

Leadership, compétence et confiance.

Vous ne pouvez pas toujours prendre les bonnes décisions, ce n’est pas grave. Les gens doivent pouvoir vous faire confiance et vous devez leur donner l’assurance que vous le contrôlez, car en toute circonstance, vous devez le contrôler.

Quel conseil donneriez-vous aux femmes qui veulent briser le plafond de verre ?

Croyez en vous et ayez confiance en vous. Les femmes ont tendance à avoir plus de doutes que les hommes, il est donc important de croire que vous pouvez atteindre vos objectifs. Assurez-vous de connaître vos valeurs et gardez-les à l’esprit.

Spécialisez-vous et assurez-vous d’être compétent car le seuil de tolérance est beaucoup plus bas pour les femmes que pour les hommes. Espérons que les choses vont changer, mais pour l’instant, croyez en vous et travaillez dur.

Quelle est l’importance des systèmes de soutien pour que les femmes construisent leur carrière ?

On entend beaucoup dire que les femmes sont contre les femmes. Ce n’est pas vrai du tout. Lorsque les femmes accèdent à des postes élevés, elles vont toujours s’entraider. La relation entre deux femmes en position C est incroyable car elles ont toutes les deux dû se battre pour y arriver.

Les femmes qui occupent ces postes ont tendance à s’entendre parce que nous connaissons le coût et nous savons ce que cela signifie d’être là et nous avons une approche très axée sur le succès.

Comment aidez-vous d’autres femmes à gravir les échelons ?

Au cabinet, nous nous sommes posé cette question et nous pensons avoir trouvé une bonne solution. Nous avons créé un programme de coaching pour les meilleurs talents pour les avocats en début de carrière qui, selon nous, ont beaucoup de potentiel. Les participants reçoivent une formation sur la façon de se positionner, de travailler et de gérer un environnement qui leur permet de devenir des partenaires et de gravir les échelons.

Nous devons toujours soutenir les personnes qui, selon nous, ont un bon potentiel. Certaines personnes ont peur, ce qui est normal, mais donnez-leur de la rétroaction, de la confiance, des contacts avec les clients et aidez-les à se positionner pour réussir et elles réussiront. Nous élisons régulièrement des femmes comme partenaires et bien d’autres sont sur la voie du partenariat. Cela fonctionne non seulement pour les femmes mais aussi pour les hommes. Ce processus crée des avocats masculins habitués à voir leurs homologues féminines gravir les échelons à leurs côtés.

Donner aux femmes un regain de confiance supplémentaire au début de leur carrière contribue grandement à les aider à réaliser ce qu’elles peuvent accomplir. Les femmes doivent penser : « Je peux le faire parce que mon employeur et mon partenaire m’aideront à atteindre mes objectifs ». C’est très important.

Les choses changent, vous pouvez voir des attitudes différentes chez les jeunes générations. J’espère que cela s’accompagnera d’un changement social pour aider davantage de femmes à gravir les échelons et à atteindre la suite C.

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