Le capitaine suisse Granit Xhaka est ravi de ne pas affronter deux de ses coéquipiers en forme d’Arsenal à Wembley samedi soir.

L’Angleterre accueille les Suisses lors d’un match amical, les deux équipes se préparant maintenant pour la Coupe du monde plus tard cette année.

Xhaka a fait partie d’une équipe d’Arsenal qui a connu une bonne seconde moitié de saison jusqu’à présent, les Gunners étant désormais favoris pour se classer parmi les quatre premiers en Premier League.

Le fait que quatre joueurs d’Arsenal aient été appelés dans l’équipe initiale de 25 joueurs de Gareth Southgate pour les matches amicaux de la Suisse et de la Côte d’Ivoire témoigne de leur forme récente.

Cependant, une blessure à la hanche a forcé le gardien de but Aaron Ramsdale à prendre sa retraite et Bukayo Saka a fait de même après avoir été testé positif au coronavirus jeudi.

Ben White et Emile Smith Rowe pourraient encore jouer pour les hôtes car Xhaka a estimé que l’absence de la paire d’Arsenal pourrait aider les chances de la Suisse.

« Deux d’entre eux ne joueront pas demain, donc c’est bien parce que nous connaissons leur qualité », a-t-il déclaré à propos du contingent anglais d’Arsenal.

La paire d’Arsenal Bukayo Saka (à gauche) et Aaron Ramsdale ont abandonné l’équipe d’Angleterre. (John Walton/PA)

(cordon PA)

« Bien sûr, ils ont maintenant une très bonne génération, qui joue très bien, non seulement en équipe nationale mais aussi à Arsenal.

«Nous sommes heureux que Saka et Aaron ne jouent pas demain.

« Nous sommes très bons en ce moment. Il reste encore neuf matchs à jouer. Nous devons voir ce qui se passera lors de ces prochains matchs et vous pourrez ensuite me demander à nouveau à quel point la saison a été bonne.

Malgré une opinion souvent polarisée parmi les supporters d’Arsenal, Xhaka a accumulé 178 apparitions en Premier League depuis son arrivée du Borussia Mönchengladbach en 2016.

Le joueur de 29 ans pense que ces expériences font de l’affrontement de samedi avec l’Angleterre un match auquel il peut facilement se préparer.

« Bien sûr, ils ont de bons joueurs au milieu de terrain, mais pour moi, ce n’est pas comme si je n’avais jamais joué contre eux », a-t-il ajouté.

« Je les connais très bien, j’ai joué contre eux en Premier League et pour moi ce n’est pas une grande différence de jouer contre eux en équipe nationale.

« Je pense qu’ils ont une équipe très forte avec beaucoup de jeunes joueurs et ils ont aussi des joueurs expérimentés.

« Ils ont fait un très bon Championnat d’Europe à domicile et ont perdu la finale, mais je pense que c’est tout, nous devons prendre soin de nous et essayer de battre l’Angleterre. »

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