Google Doodle célèbre la grande conjonction et l’arrivée de l’hiver.

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Le jour le plus court de l’année va emballer un grand spectacle.

Lundi, alors que l’hémisphère nord marque le début de l’hiver avec le solstice, nous avons également droit à une vue rare et spectaculaire dans le ciel: la grande conjonction.

Pendant le spectacle, Jupiter et Saturne, les deux plus grandes planètes de notre système solaire, apparaîtront très proches l’une de l’autre, comme si elles se chevauchaient pour créer une double planète. La dernière fois que nous avons eu droit à un tel spectacle, c’était au Moyen Âge – il y a près de 800 ans.

Certains l’associent à la légendaire étoile de Bethléem qui a guidé les trois sages dans l’histoire de la Nativité de la Bible.

Pour célébrer le premier jour de l’hiver et la grande conjonction qui se produit le même jour, Google a créé un Doodle animé montrant Saturne donnant à Jupiter un high-five alors qu’il glisse sur son orbite du système solaire.

Une conjonction se produit lorsque deux objets astronomiques apparaissent proches l’un de l’autre dans le ciel lorsqu’ils sont observés depuis la Terre. De notre point de vue, les deux planètes géantes n’apparaîtront qu’à un dixième de degré l’une de l’autre, même si elles sont en réalité distantes d’environ 450 millions de kilomètres.

La conjonction des deux planètes se produit tous les 19,6 ans, mais c’est la première fois depuis 1226 que la paire s’aligne la nuit et les Terriens ont pu en être témoins.

L’alignement rapproché sera facilement visible à l’œil nu tout en regardant dans le ciel sud-ouest juste après le coucher du soleil.

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