TOKYO (Reuters) – Carlos Ghosn a caché une partie de sa rémunération chez Nissan parce qu’il craignait que le gouvernement français ne l’oblige à quitter Renault s’il découvrait combien il gagnait, a déclaré jeudi un dirigeant d’un constructeur automobile japonais devant un tribunal de Tokyo.

Hari Nada, ancien vice-président de Nissan en charge des affaires juridiques, est l’un des principaux lanceurs d’alerte dans l’affaire intentée par les procureurs japonais contre l’ancien patron de Nissan et de Renault, Ghosn, arrêté en 2018.

Rien n’a témoigné dans le procès de l’ancien cadre de Nissan, Greg Kelly, qui est chargé d’aider Ghosn à cacher 9,3 milliards de yens (89 millions de dollars) en compensation pendant huit ans par le biais de paiements différés après que le Japon a introduit de nouvelles règles qui exiger des dirigeants qu’ils divulguent les paiements supérieurs à 1 milliard de yens.

Kelly a plaidé non coupable. Il est libéré sous caution au Japon depuis sa libération de prison en 2018 et fait face à un procès sans Ghosn parce que son coaccusé s’est enfui au Liban en décembre 2019.

Ghosn, qui était l’un des plus grands patrons automobiles au monde à la tête de l’alliance Renault-Nissan-Mitsubishi, a nié les actes répréhensibles. Il se dit victime d’un coup d’État dans la salle du conseil par d’anciens collègues de Nissan, craignant que cela alimente une fusion entre Nissan et Renault, son principal actionnaire.

Rien ne dit au tribunal que Ghosn avait caché sa véritable indemnisation car il craignait des répercussions en France. Il a dit que Kelly lui avait donné cette information.

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“Il ne voulait pas être licencié. S’il se payait ce qu’il voulait et que cela avait été révélé, l’Etat français se serait senti obligé de le licencier”, a déclaré Nada, qui a accepté de coopérer avec les procureurs japonais en échange de l’immunité de poursuites. .

Le ministère français de l’Economie a refusé de commenter.

Rien n’a été rétrogradé après l’arrestation de Ghosn.

Ghosn, qui est également accusé de s’être enrichi grâce à des paiements de 5 millions de dollars à un concessionnaire automobile du Moyen-Orient, et pour abus de confiance pour avoir transféré temporairement des pertes financières personnelles dans les livres de son employeur, nie également les actes répréhensibles.

Le procès de Kelly pourrait durer environ un an. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à 10 ans de prison et une amende de 10 millions de yens.

(Reportage de Tim Kelly; Reportage supplémentaire de Gwenaelle Barzic; Édité par Pravin Char)