Geraint Thomas entre dans la phase critique du Tour de France de cette année en sachant que la victoire à Paris dimanche est loin mais, si les étoiles s’alignent, c’est toujours possible. Après 15 étapes, le résultat de la course est sur le fil du rasoir.

Contrairement à 2018, où Thomas, le leader de facto des Ineos Grenadiers, semblait gagner des étapes à volonté, il joue un jeu d’attente, mais qui pourrait encore payer si le champion en titre Tadej Pogacar ou l’actuel leader de la carrière, Jonas . Vingeard, autodestruction dans les étapes finales.

« Quand j’ai gagné le Tour, j’avais l’impression d’être le plus fort et de pouvoir faire ce que je voulais », a déclaré Thomas, admettant que cette année avait nécessité un état d’esprit différent. « Maintenant, il y a deux autres gars qui ont roulé plus fort et il s’agit d’attendre tout moment de vulnérabilité.

« Je pourrais utiliser Pogacar pour avoir une autre mauvaise journée pour être honnête », a-t-il déclaré, faisant référence à la montée alpine du Col du Granon, dans laquelle la forme du Slovène s’est soudainement effondrée et lui a fait perdre la tête du général.

« En entrant dans ce Tour, j’avais un état d’esprit différent, car je jouais davantage un rôle d’équipe », a déclaré Thomas. Mais sa constance et son endurance ont porté leurs fruits et le Gallois occupe désormais la troisième place du classement général, à seulement 21 secondes de Pogacar des Émirats arabes unis et à 2 minutes 43 secondes de Vingegaard.

« Quand j’ai gagné le Tour, j’ai pu aller pour le [stage] gagne, alors qu’au Granon il n’avait pas les jambes pour le faire. À l’Alpe d’Huez, j’arrivais au sommet aussi vite que possible, mais je n’allais pas sauter avec ces gars-là. [Pogacar and Vingegaard] parce qu’ils sont beaucoup plus explosifs que moi ».

Alors Thomas doit s’accrocher et attendre, patelle patiente, attendant la bonne marée. Il doit limiter ses pertes lors des prochaines arrivées au sommet à Peyragudes et Hautacam, puis attendre avec impatience le contre-la-montre de sa vie, vendredi prochain, dans la « course de la vérité » de 40 km de Lacapelle-Marival à Rocamadour.

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L’équipe Jumbo-Visma de Vingaard manque désormais deux coéquipiers, tous deux à leur apogée en haute montagne, Primoz Roglic et Steven Kruijswijk. L’équipe doit présenter un front uni si elle veut soutenir avec succès le Danois de 25 ans jusqu’à Paris. Cependant, le comportement de Wout van Aert, l’équipier star du leader de la course, dont le style offensif, notamment lors de l’étape de dimanche à Carcassonne, n’a pas toujours été dans l’intérêt de Vingaard, a même surpris Thomas.

« Oui assez. Il semble juste avoir le pouvoir de brûler en ce moment », a-t-il déclaré à propos de Van Aert. « C’est étrange à voir surtout quand ils ont perdu deux gars [Roglic and Kruijswijk] le jour d’hier. va certainement être un [challenge for them].”

Ils ont trois jours [the Pyrenean stages] Il se laisse contrôler pour qu’il ne soit pas trop long, mais beaucoup de choses peuvent se passer pendant ce temps. Si Vingaard est vulnérable ou isolé, même à cause d’une crevaison, et qu’il n’a personne sur place, cela peut lui coûter beaucoup de temps. S’ils le mettent en boule, ça n’aura pas l’air bien. »

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