Gauff a excellé sur la terre battue européenne le mois dernier, avec une demi-finale à l’Open d’Italie suivie de son deuxième titre WTA à l’Open d’Émilie-Romagne. – photo AFP

PARIS, le 5 juin – La sensation adolescente américaine Coco Gauff visera aujourd’hui à atteindre les huitièmes de finale de Roland-Garros pour la première fois de sa jeune carrière lorsqu’elle affrontera sa compatriote Jennifer Brady.

Gauff, 17 ans, a excellé sur la terre battue européenne le mois dernier, avec une demi-finale à l’Open d’Italie suivie de son deuxième titre WTA à l’Open d’Émilie-Romagne.

La 24e tête de série a amélioré son record pour 2021 à 23-9 avec sa victoire au troisième tour.

Seuls le numéro un mondial Ash Barty, Aryna Sabalenka et Veronika Kudermetova, tous déjà absents de Roland-Garros cette semaine, ont remporté plus de matches cette saison.

Gauff, cependant, fait face à son premier grand test du tournoi à Brady, qui a fait sa percée cette saison avec une deuxième place à l’Open d’Australie.

Lors de leur seule rencontre précédente, Brady a battu Gauff 6-2, 6-4 en août dernier lors de la demi-finale de Lexington.

Dans l’autre affrontement 100 % américain de la journée, la finaliste de l’année dernière, Sofia Kenin, affrontera la 28e tête de série Jessica Pegula.

Alors que le tirage au sort féminin a déjà perdu ses trois têtes de série, Iga Swiatek est à l’aise dans son rôle de championne en titre, ne perdant que sept matchs lors de ses deux premiers tours.

« Je viens de réaliser que je peux jouer (ici) sans aucune attente », a déclaré Swiatek avant son match de troisième tour contre l’Estonienne Anett Kontaveit. « Parce qu’il y a beaucoup d’histoires où après avoir participé à un tournoi en tant que champions en titre, les joueurs ont des problèmes.

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« Je me suis juste dit, il peut y avoir une situation où vous ne jouerez pas aussi bien que vous l’avez fait ces deux dernières années à Paris, alors détendez-vous et nous verrons ce qui se passera. »

Chez les hommes, Rafa Nadal poursuivra sa quête d’un 14e titre à Roland-Garros contre le Britannique Cameron Norrie, tandis que le numéro un mondial Novak Djokovic cherchera à porter son record de victoires contre le Lituanien Ricardas Berankis à 4-0.

Le grand Suisse Roger Federer tente d’atteindre les huitièmes de finale d’un Grand Chelem pour la 68e fois, un record lorsqu’il affronte l’Allemand Dominik Koepfer. – Reuters