PARIS – Un jour après l’élimination de Serena Williams à Roland-Garros, Coco Gauff, 17 ans, a montré que l’avenir du tennis féminin américain est prometteur.

Gauff a magnifiquement servi pour atteindre son premier quart de finale du Grand Chelem avec une victoire 6-3, 6-1 sur Ons Jabeur lundi.

Gauff n’a perdu que neuf points sur son service et a également été très efficace au filet, remportant 13 des 17 points lorsqu’elle a pris l’avantage, ce qui était particulièrement impressionnant contre une joueuse connue pour ses talents de tir.

« J’ai l’impression que c’est le tennis le plus constant auquel j’ai joué à ce niveau », a déclaré Gauff. « J’espère que je pourrai continuer comme ça. »

Gauff a également eu un match rapide au tour précédent, lorsque Jennifer Brady a pris sa retraite avec une blessure au pied gauche après que Gauff ait remporté le premier set.

Jabeur a déclaré que Gauff était candidat pour soulever le trophée, cette année ou à l’avenir.

« S’il ne va pas le gagner maintenant, il le gagnera probablement une autre fois », a déclaré le Tunisien.

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Ce ne serait pas la première fois que Gauff remporte un titre à Roland-Garros, après avoir remporté le titre du simple dames en 2018.

Gauff affrontera Barbora Krejcikova, qui a également atteint son premier quart de finale majeur en battant la finaliste des Internationaux de France 2018 Sloane Stephens avec un score tout aussi inégal : 6-2, 6-0.

« Il est jeune, il est incroyable, il monte. Elle sera la prochaine star », a déclaré Krejcikova à propos de Gauff.

Plus tard, Sofia Kenin, 22 ans, affronterait la 17e tête de série Maria Sakkari avec une autre place dans les huit derniers sur la ligne.

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Kenin est la tête de série restante du tableau féminin au n°4. L’Américaine a perdu la finale de l’an dernier à Roland-Garros face à Iga Swiatek, qui affronte Marta Kostyuk lors du match du soir sur le court Philippe Chatrier.

Dimanche, Williams, 39 ans, a perdu contre Elena Rybakina 6-3, 7-5.

Gauff s’est déjà annoncée comme candidate pour devenir la prochaine grande joueuse américaine lorsqu’elle s’est qualifiée pour le quatrième tour à Wimbledon en tant que joueuse de 15 ans il y a deux ans. Maintenant, après avoir fait un pas de plus, elle est devenue la plus jeune Américaine à atteindre les quarts de finale du Grand Chelem depuis que Venus Williams l’a fait à 17 ans à l’US Open 1997.

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« Je n’aurai 17 ans qu’une seule fois, alors je ferais mieux d’en parler à 17 ans », a déclaré Gauff.

Gauff n’a pas lâché un set à Paris cette année. Il a remporté les titres en simple et en double dans un tournoi de préparation à Parme avant de venir à Paris. Cela est venu après une course aux demi-finales de l’Open d’Italie.

Au total, il est sur une séquence de neuf victoires consécutives, son meilleur record en carrière.

« Parme m’a donné beaucoup de confiance, surtout sur terre battue », a déclaré Gauff. « Il m’a beaucoup appris sur la façon de clore les matchs et de gérer la pression sur les gros points. »

Ce fut une année décisive en simple pour Krejcikova, 25 ans, qui a remporté son premier titre WTA à Strasbourg en vue de Roland-Garros. Sa victoire sur Stephens sur le terrain Suzanne Lenglen a prolongé sa séquence de victoires actuelle à neuf matchs.

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Jusqu’à présent, Krejcikova était surtout connue pour ses exploits en double. Elle est une ancienne n°1 de la spécialité et a remporté deux titres du Grand Chelem avec sa coéquipière Katerina Siniakova. Ils disputent les quarts de finale du double mardi.

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Stephens a commis 26 fautes directes contre Krejcikova.

Dans le tirage au sort masculin, Rafael Nadal et Novak Djokovic, le mieux classé, ont joué plus tard contre des adolescents italiens. Nadal, 13 fois champion, a affronté la 18e tête de série Jannik Sinner, qui tente d’atteindre les quarts de finale sur terre battue parisienne pour la deuxième année consécutive lors de sa deuxième apparition à Roland-Garros.

L’adversaire de Djokovic, Lorenzo Musetti inexpérimenté mais hautement qualifié, joue pour la première fois dans un événement du Grand Chelem. En comparaison, Djokovic et Nadal espèrent atteindre les quarts de finale du Major sur terre battue pour la 15e fois.

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