L’année dernière, historien du jeu vidéo estimé et contributeur occasionnel à Nintendo Life Liam Robertson découvert l’histoire de la Garçon de travail, un accessoire inédit qui avait le potentiel de transformer l’humble Game Boy en un puissant outil de productivité. Maintenant, un an plus tard, Robertson est de retour avec une autre enquête, cette fois sur un appareil qui aurait pu nous fournir Internet sur notre Game Boy Colors en 1999.

Surnommé le « Page Boy », l’appareil aurait utilisé la diffusion radio pour connecter les propriétaires de Game Boy Color à une multitude d’informations, telles que des bulletins météorologiques, des titres sportifs et même la télévision en direct, ainsi que les uns avec les autres. Il a également été discuté que l’appareil pourrait être utilisé avec la caméra Game Boy afin que les utilisateurs puissent s’envoyer des messages avec des photos, des années avant que le concept de « selfie » ne devienne courant. Il serait alimenté par deux piles AA et doté de son propre emplacement pour cartouche, préservant ainsi la compatibilité avec tous les jeux et accessoires Game Boy.

La société derrière l’appareil, Wizard, a été dérivée de Source, la même société basée au Royaume-Uni qui a créé le prototype Work Boy. Wizard a présenté l’idée à Nintendo of America, allant même jusqu’à produire des maquettes physiques et des échantillons d’interface utilisateur, et a obtenu une réaction positive; Nintendo a pu voir le potentiel évident d’un module complémentaire qui non seulement encourageait les utilisateurs à passer plus de temps avec leurs consoles Game Boy Color, mais pourrait également être un moyen par lequel l’entreprise pourrait promouvoir ses produits plus directement ; l’élément « TV en direct » pourrait facilement être considéré comme un précurseur des diffusions Nintendo Direct d’aujourd’hui. Il y avait aussi la possibilité d’ajouter du contenu supplémentaire aux jeux lorsqu’ils sont utilisés avec le Page Boy, ou de télécharger des scores élevés dans une base de données en direct.

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Robertson s’est entretenu avec des personnes proches du projet et a réussi à découvrir les écrans simulés qui montrent comment l’appareil aurait fonctionné ; la proposition était de faire de Mario l’objectif principal de l’interface et même de le faire parler et chanter des mélodies pendant que le contenu était chargé.

D’autres innovations, qui semblent bien en avance sur leur temps pour 1999, comprenaient la possibilité de faire vibrer l’appareil lorsque des messages arrivaient et un clip à l’arrière qui permettrait à l’utilisateur d’attacher la Game Boy Color et la Page Boy à sa boucle de ceinture. Alors que la technologie était rudimentaire par rapport aux normes modernes, il est facile de voir où Wizard se dirigeait avec ce produit ; ce n’est pas à un million de kilomètres du smartphone moderne.

Malheureusement, le Page Boy n’a jamais vu le jour et l’enthousiasme de Nintendo s’est estompé lorsqu’il a découvert que la technologie impliquée ne fonctionnerait qu’en Amérique du Nord et ne pourrait pas être déployée dans d’autres régions clés, telles que le Japon et l’Europe. En fin de compte, le projet a été abandonné avant que des prototypes physiques fonctionnels ne soient produits ou qu’un logiciel ne soit codé. Il ne reste plus qu’une sélection de documents de présentation et de captures d’écran ; On ne sait pas ce qui est arrivé aux unités non fonctionnelles qui ont été conçues pour montrer Nintendo.

Bien sûr, un peu plus d’une demi-décennie plus tard, Nintendo adopterait bon nombre de ces mêmes idées avec la Nintendo DS et la Wii, ce qui fait que l’on se demande si le Page Boy était une influence.

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