LONDRES (AP) – Gabriel Jesus a mis fin à une sécheresse de six mois en marquant deux fois alors que le leader de la Premier League, Arsenal, battait Leeds 4-1 samedi pour faire une pause en haut du tableau.

Jesus a converti un penalty en première mi-temps pour son premier but depuis le 1er octobre pour donner l’avantage à Arsenal, puis a porté le score à 3-0 d’un simple tir à bout portant à la 55e minute du club et de l’équipe nationale sans marquer, un tronçon qui a également été interrompu par une longue période de défaite après avoir été blessé en Coupe du monde.

« Je veux marquer chaque match », a déclaré Jésus. « Mais parfois, cela ne peut pas arriver. Je suis plus content des trois points que des buts ».

Ben White a ajouté le deuxième but peu après la mi-temps et Granit Xhaka a dirigé au quatrième quart alors qu’Arsenal détenait une avance de huit points sur les champions en titre Manchester City, qui ont un match à jouer.

Leeds est venu d’un but en retrait avec un tir dévié de Rasmus Kristensen pour porter le score à 3-1 à la 76e, mais la défaite laisse les visiteurs à un point de la zone de relégation.

Après que City ait battu Liverpool 4-1 au début du match, Arsenal était sous pression pour répondre mais a failli prendre du retard dans les 10 secondes pour la deuxième fois lors de ses trois derniers matchs de championnat à domicile. Leeds a presque répété l’exploit de Bournemouth de marquer dès le coup d’envoi aux Emirats avec une attaque rapide sur l’aile droite, mais le tir de Kristensen a été sauvé cette fois par le gardien d’Arsenal Aaron Ramsdale.

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Bukayo Saka était sur le banc d’Arsenal pour la première fois en championnat depuis décembre 2021 en raison d’une maladie mineure, et l’attaque des Gunners a semblé manquer de sa fluidité normale pendant les 30 premières minutes, bien que Jésus ait gâché une belle opportunité dans le 11. quand il est allé au-dessus de la barre de six mètres. Au lieu de cela, c’est Ramsdale qui a dû faire l’arrêt, devant refuser Crysencio Summerville et Jack Harrison en succession rapide peu après la demi-heure de jeu.

Mais Arsenal a pris les devants après que Luke Ayling ait fait tomber Jesus dans la surface et que le Brésilien ait converti le penalty, envoyant Illan Meslier du mauvais côté et concédant son tir au milieu.

C’était tout Arsenal en seconde période, car White était disponible au deuxième poteau pour dévier le centre bas de Gabriel Martinelli à la 47e pour doubler l’avance.

Jesus a ensuite joué un bon échange avec Leandro Trossard, qui a fait irruption dans la surface et a carré le ballon pour que l’attaquant frappe le filet avec son orteil de six mètres.

Il s’agissait du premier départ en championnat de Jesús depuis novembre après une intervention chirurgicale suite à une blessure au genou subie lors de la Coupe du monde.

« Très heureux pour lui, et pour tous ceux qui ont contribué à le mettre dans l’état dans lequel il se trouve actuellement », a déclaré le manager d’Arsenal, Mikel Arteta. «Parce qu’il a mis beaucoup de travail (dans) cela. Il apporte cette qualité, cette imprévisibilité à l’équipe.

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Alors que Kristensen a donné un peu d’espoir aux visiteurs lorsque son tir a dévié le dos d’Oleksandr Zinchenko vers Ramsdale du mauvais pied, Arsenal a répondu par une tête rare de Xhaka, alors que le milieu de terrain suisse a trouvé le centre de Martin Odegaard pour sceller la victoire.

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