Chris Froome dit qu’il aidera le leader de la Start-Up Nation d’Israël Michael Woods de la même manière qu’il l’a été lui-même lorsqu’il a remporté le Tour de France à quatre reprises à son retour après un écart de deux ans.

Froome a subi de multiples blessures au Critérium du Dauphine en 2019 et a depuis changé d’équipes d’Ineos à ISN, y compris le Britannique dans son équipe du Tour pour soutenir les bois canadiens en forme.

« C’est formidable de pouvoir donner quelque chose en retour, je me concentre uniquement sur le soutien des gars autour de moi. Un travail similaire a déjà été fait pour moi, et maintenant je suis heureux d’être de l’autre côté, de donner quelque chose en retour.  » « , a déclaré Froome, qui gagnerait 5 millions de dollars par an d’ISN.

Alors qu’il a déclaré que son équipe espérait placer Woods au sommet du classement général, Froome a admis que les meilleurs favoris seraient difficiles à battre.

« Tadej Pogacar ne ralentit pas, n’est-ce pas ? Froome a dit du champion en titre.

« Primoz Roglic est vraiment fort et a une bonne équipe autour de lui, tandis qu’Ineos a plusieurs leaders », a déclaré Froome.

Le retour de Froome à la course après une absence de deux ans a une signification particulière, a-t-il déclaré alors qu’il embarquait depuis le port atlantique de Brest.

« Comme j’ai découvert le Tour de France en tant que néo-professionnel à Brest en 2008, la boucle est bouclée.

« J’aborderai ce Tour avec un état d’esprit similaire au premier », a déclaré Froome, qui a fait preuve d’une profonde détermination à revenir sur la liste du Tour.

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« J’espère que ce sera un tremplin pour revenir à mon niveau précédent. Mettez ma période de récupération derrière moi », a-t-il déclaré.

« Cela m’a manqué d’être là. La première année où j’ai regardé depuis un fauteuil roulant, j’ai apprécié d’être à nouveau un fan, j’ai vraiment apprécié de simplement regarder et d’être un fan. »

le vainqueur en 2013, 2015, 2016 et 2017 a déclaré que son équipe avait beaucoup d’objectifs.

« J’ai hâte d’être au départ et mon rôle principal est d’aider à éviter les ennuis à Woodsy », a-t-il déclaré. « Mais gagner une étape serait énorme pour ISN. »

Le directeur sportif de l’ISN, Rik Verbrugghe, a haussé quelques sourcils lorsqu’il a inclus Froome sur sa liste alors que l’ancien champion cherche la forme.

Verbrugghe a écarté les doutes mercredi.

« J’attends quelque chose de Chris, il risque de vous surprendre dans ce Tour de France »,

Le chef de l’équipe canadienne Woods a déclaré qu’il pensait que l’expérience de Froome et de l’Irlandais Dan Martin l’aiderait à atteindre un résultat parmi les cinq premiers.

« J’ai remporté une étape ou j’étais proche dans les deux dernières courses auxquelles j’ai participé et je suis ravi de diriger cette équipe. Chris (Froome) apporte de l’expérience et Dan (Martin) a gagné sur le ‘Mur’ (montée raide sur Bretagne) que nous abordons dans la deuxième étape.

« Mais c’est aussi une opportunité pour moi de représenter le Canada, donc si je peux gagner une étape et que cela aide les Canadiens à faire du vélo, je serai un homme heureux. »

The Israel Start-Up Nation en est à sa deuxième saison au niveau du World Tour et a été co-fondée par le magnat de l’immobilier israélo-canadien et passionné de cyclisme Sylvain Adams.

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« Le monde entier est à l’écoute, c’est un symbole de réussite que nous ayons atteint ici au Tour de France, et cette année nous espérons faire du bruit », a déclaré Adams lors d’un appel zoom depuis Vancouver.

dmc / pb