La police au Canada a repris le contrôle des rues autour des édifices du Parlement d’Ottawa après une manifestation de trois semaines, déclarant : « Cette occupation illégale est terminée.

De plus petites manifestations se poursuivent autour de la capitale et certains manifestants ont juré de se regrouper. Ceux qui refusent de partir ont été informés qu’ils s’exposeraient à « des sanctions financières et des poursuites pénales ».

Le chef par intérim de la police d’Ottawa, Steve Bell, a déclaré que les agents «poursuivront notre mission jusqu’à ce qu’elle soit terminée», disant aux résidents: «Nous n’irons nulle part tant que vous n’aurez pas récupéré vos rues».

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La police restreint l’accès aux rues autour de la Colline du Parlement. Photo : AP

« Harcelé et intimidé »

Les manifestations, connues sous le nom de mouvement Freedom Convoy, ont commencé en janvier.

Ils étaient initialement dirigés par des camionneurs mécontents des mandats de vaccination, mais se sont transformés en un rassemblement de personnes exprimant leur opposition au premier ministre Justin Trudeau.

Les résidents d’Ottawa se sont plaints que les camionneurs les harcelaient et les intimidaient et les empêchaient de dormir la nuit en klaxonnant.

Des centaines de la police en tenue anti-émeute est entrée le vendredi et le samediarrêtant des manifestants et remorquant leurs camions dans le cadre de la plus grande opération policière de l’histoire du Canada.

Quelque 170 personnes ont été arrêtées vendredi et samedi, et plusieurs armes ont été saisies. Les autorités ont également utilisé des pouvoirs d’urgence pour saisir 76 comptes bancaires liés aux manifestants, d’une valeur totale d’environ 1,85 million de livres sterling.

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Des policiers canadiens affrontent des manifestants sur la colline du Parlement, alors qu'ils s'efforcent de rétablir la normalité dans la capitale alors que des camions et des manifestants continuent d'occuper le centre-ville pendant plus de trois semaines pour protester contre les restrictions pandémiques à Ottawa, Ontario, Canada, le 19 février.  2022. REUTERS/Blair Gable
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Les protestations se sont initialement concentrées sur les mandats de vaccination pour les camionneurs, mais se sont développées pour inclure d’autres plaintes.

« Nous vous avons donné le temps de partir »

Avant le début de l’opération, la police d’Ottawa avait prévenu les manifestants dans un tweet, disant : « Nous leur avons dit de s’en aller. Nous leur avons donné le temps de s’en aller.

« Nous étions lents et méthodiques, mais vous étiez agressif et agressif envers les officiers et les chevaux.

« Sur la base de leur comportement, nous réagissons en incluant des casques et des matraques pour notre sécurité. »

Bell a déclaré qu’aucun manifestant n’avait été blessé, mais un policier a été légèrement blessé.

L’un des organisateurs de la manifestation. Tom Marazzo a déclaré que lui et d’autres avaient « décidé de se retirer pacifiquement » de la région, ajoutant : « Nous allons simplement nous regrouper en un mouvement de base ».

Trudeau a décrit les manifestants comme un élément « marginal » dans un pays où la plupart des gens soutiennent les règles de vaccination et beaucoup, y compris la plupart des camionneurs, sont vaccinés.

Lundi, Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence, qui permettait de déclarer les blocages illégaux, de remorquer des camions, d’arrêter des chauffeurs, de suspendre leurs permis et de geler leurs comptes bancaires.

La loi autorisait également la police à forcer les entreprises de dépanneuses à aider après que des agents avaient précédemment déclaré que les chauffeurs de dépanneuse refusaient d’aider parce qu’ils soutenaient les manifestants ou craignaient des représailles.