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Londres (AFP) – L’Eintracht Francfort a pris le contrôle de sa demi-finale de Ligue Europa contre West Ham lorsque le milieu de terrain japonais Daichi Kamada a inspiré une victoire 2-1 au match aller jeudi.

L’équipe d’Oliver Glasner est arrivée au stade de Londres en tant qu’outsider face à une équipe de West Ham qui profitait de sa meilleure saison depuis des années.

Mais Ansgar Knauff a donné à Francfort le départ parfait avec un but après 49 secondes.

Michail Antonio a égalisé avec son premier but en 11 matchs, mais Kamada a marqué le vainqueur à bout portant en seconde période.

Francfort a parfois connu des difficultés en Bundesliga cette saison, sauvant ses meilleures performances pour l’Europe.

Ils avaient déjà stupéfié Barcelone en quart de finale et ce fut une autre performance mémorable, les plaçant en pole position pour atteindre la finale contre le RB Leipzig ou les Rangers.

Francfort, dont le seul titre européen majeur était la Coupe UEFA 1980, peut terminer le travail en accueillant le match retour le 5 mai.

En 1976, West Ham a battu Francfort 4-3 au total en demi-finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne.

Dans l’espoir d’atteindre sa première grande finale européenne depuis lors, West Ham devra organiser un impressionnant numéro d’évasion à Francfort pour imiter ce succès.

Lors de leur première demi-finale depuis la Coupe de la Ligue 2014, West Ham a ramené Kurt Zouma avec un problème à la cheville après que Moyes craignait qu’il n’ait qu’un défenseur central en forme en raison de blessures.

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Malgré la présence de Zouma, la défense de West Ham s’est effondrée après moins d’une minute.

Rafael Borre s’est donné trop de temps et d’espace en bordure de surface et a exploité sans pitié les hésitations de West Ham.

Le centre de Borre a explosé au deuxième poteau, où Knauff s’est retrouvé derrière un Pablo Fornals endormi et a tiré une tête puissante devant Alphonse Areola à bout portant.

C’était le but le plus rapide jamais marqué en demi-finale de la Ligue Europa et West Ham avait naturellement l’air ébranlé.

Moyes a fait signe à ses joueurs de se calmer alors que les passes étaient déviées dans son empressement à revenir dans le match nul.

Jarrod Bowen aurait dû apaiser les nerfs de West Ham lorsqu’il a sauté sur la passe qui a divisé la défense de Fornals, mais l’ailier a laissé la tête penchée de frustration après que son tir bas ait touché le poteau.

Inébranlable par leur départ cauchemardesque, West Ham a commencé à serrer la vis et Antonio s’est assuré que leur pression payait avec l’égalisation à la 21e minute.

Zouma est monté plus haut pour diriger sur un coup franc de Manuel Lanzini et Antonio a volé depuis pratiquement la ligne.

Francfort a gâché une occasion en or de reprendre la tête juste avant la mi-temps lorsque Knauff a foncé sur un ballon traversant de Borre, seulement pour voir son effort initial bloqué avant d’esquiver le suivi au-dessus de la barre transversale.

C’était un avertissement que West Ham a ignoré et les Allemands ont frappé avec un mouvement parfaitement conçu 10 minutes après le début de la seconde période.

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Un échange rapide de passes a déchiré la défense de West Ham et bien qu’Areola ait sauvé le tir de Djibril Sow, Kamada était disponible pour saisir le rebond dans le but vide malgré les appels de hors-jeu des hôtes.

Moyes a envoyé Said Benrahma pour tenter d’étinceler son équipe et l’Algérien a failli égaliser avec un fer à friser à longue portée qui a tranché à travers le bois.

Renversé par Declan Rice quelques instants plus tôt, Kamada a presque instantanément riposté, s’échappant pour un tir qui a touché le deuxième poteau.

Dans les arrêts de jeu, West Ham a frappé les boiseries pour la troisième fois alors que le coup de pied de bicyclette de Bowen s’est écrasé dans le bar.