PARIS (AP) – Les autorités françaises ont déposé des accusations préliminaires contre trois personnes soupçonnées d’être impliquées dans un réseau de dopage de courses de chevaux, ont annoncé jeudi les procureurs.

Les suspects sont accusés de dopage de chevaux, d’escroquerie organisée ou d’exercice illégal de la médecine vétérinaire, a indiqué le parquet de Bordeaux dans un communiqué. Les trois ont été libérés sous contrôle judiciaire mais ont été interdits de piste de course, selon le communiqué.

Cinq autres personnes détenues dans le cadre de l’enquête feront face à des accusations dans les prochains jours, a indiqué le bureau du procureur.

Les suspects faisaient partie des 26 personnes, dont des dresseurs de chevaux de course, des vétérinaires et des pharmaciens, interpellées mardi lors d’une opération de police en France, en Italie et en Espagne.

L’affaire a été ouverte en 2020 après qu’une livraison de produits suspects de dopage a été signalée dans une écurie de La Teste, dans le sud-ouest de la France, a indiqué le parquet. Une enquête ultérieure, coordonnée par l’agence judiciaire européenne Eurojust, a mis au jour de multiples réseaux impliqués dans l’importation et la distribution de produits utilisés pour améliorer les performances des chevaux.

Les autorités françaises des courses hippiques, Le Trot et France Galop, ont déclaré qu’elles suivaient les enquêtes et aideraient les enquêteurs.

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