Par Hritika Sharma

AL RAYYAN, Qatar (Reuters) – L’entraîneur suisse Murat Yakin et le défenseur Manuel Akanji ont rejeté les suggestions selon lesquelles leur match décisif du Groupe G contre la Serbie pourrait raviver les tensions politiques entre les deux nations, appelant à ce que l’attention soit redirigée vers les questions sportives.

Le capitaine Granit Xhaka et le milieu de terrain Xherdan Shaqiri étaient des personnages clés, à la fois pour leurs buts et leurs célébrations provocantes, lorsque les Suisses ont battu la Serbie 2-1 en phase de groupes 2018 dans un match à forte connotation politique.

La Suisse et la Serbie s’affrontent vendredi dans la bataille pour la deuxième place derrière le Brésil, vainqueur du groupe, et une place en huitièmes de finale, où ils affronteront le vainqueur du Groupe H. Le Cameroun, qui affronte le Brésil, a également la possibilité de terminer deuxième. .

« Nous en avons discuté à plusieurs reprises. Nous sommes heureux de nous concentrer sur le football demain et de nous respecter », a déclaré Yakin aux journalistes jeudi.

« Depuis avril, la Fédération suisse, le président et le secrétaire général sont parvenus à un accord selon lequel nous ne parlons ici que de sport, et cela s’applique également aux joueurs. Nous respectons les joueurs et ils sont respectueux aussi. »

« Tout tourne autour du football de demain et c’est ce qui compte. Nous sommes suffisamment prêts et mûrs pour jouer au football. Nous voulons rendre notre nation fière et heureuse, et nous ignorerons le reste. »

Xhaka, né de parents albanais du Kosovo, et Shaqiri, né au Kosovo, ont célébré leurs objectifs en 2018 en formant avec leurs mains le symbole nationaliste albanais d’un aigle à deux têtes.

READ  Adrian Ursea (gentil entraîneur): "Nous avons offert des cadeaux"

La controverse sur le Kosovo a déjà imprégné la Serbie lors de cette Coupe du monde, la FIFA ayant ouvert une procédure contre la FA du pays après qu’un drapeau représentant le Kosovo comme faisant partie de leur pays aurait été accroché dans le vestiaire lorsqu’ils ont affronté la Serbie au Brésil.

« Je ne pense pas que ce match nous influencera demain », a déclaré Akanji, qui a disputé le choc de 2018 en Russie. « Nous ne sommes ici que pour jouer au football. Nous voulons juste les trois points et nous allons nous concentrer et nous concentrer uniquement sur cela. »

La Suisse a fait ses preuves en atteignant les huitièmes de finale lors de tournois majeurs récents, ayant atteint au moins les huitièmes de finale lors des deux dernières Coupes du monde et Championnats d’Europe.

Ils ont trois points dans le groupe G, deux de plus que la Serbie, dernière place, et ont besoin d’une victoire pour garantir une place dans la phase suivante. Un match nul suffirait à moins que le Cameroun ne réussisse une surprise contre le Brésil, ce qui ferait de la différence de buts le décideur.

« Nous relèverons le défi demain », a déclaré Yakin. « Nous sommes dans une très bonne position grâce aux deux derniers matchs.

« Nous sommes optimistes et nous essaierons de tout faire pour nous qualifier. Cela dépend toujours de nous, et c’est une bonne chose. »

Shaqiri était sur le banc pour la défaite 1-0 de lundi contre le Brésil et Noah Okafor a raté, tous deux avec des problèmes musculaires, mais Yakin a déclaré qu’ils s’entraînaient depuis deux jours et qu’ils seraient disponibles pour le match de vendredi.

READ  Dijonnais punit l'attitude des joueurs parisiens

Le gardien Yann Sommer et le défenseur central Nico Elvedi ont lutté contre un gros rhume mais seront également prêts à affronter la Serbie, a ajouté Yakin.

(Reportage par Hritika Sharma; Montage par Ken Ferris)