Jeux Olympiques de Tokyo 2020 – Football Football – Hommes – Groupe A – France v Afrique du Sud – Saitama Stadium, Saitama, Japon – 25 juillet 2021. Le Français Teji Savanier marque son quatrième but REUTERS/Molly Darlington

TOKYO, 25 juillet (Reuters) – Le Japon hôte s’est rapproché de la qualification pour les huitièmes de finale de football masculin avec une victoire 2-1 sur le Mexique au stade Saitama dimanche, tandis que la France a effectué un retour remarquable pour battre l’Afrique du Sud 4-3.

Le jeune joueur du Real Madrid Takefusa Kubo et le meneur de jeu Ritsu Doan ont trouvé le chemin des filets dans les 11 premières minutes alors que le Japon a marqué sa deuxième victoire consécutive pour terminer en tête du groupe A avec six points.

La France, qui a été battue 4-1 par le Mexique lors de son premier match dans le Groupe A, a repris sa campagne lorsque Teji Savanier a marqué un but vainqueur dans le temps additionnel lors de sa victoire 4-3 contre l’Afrique du Sud.

Les Bleus tiraient de l’arrière 3-2 à 10 minutes de la fin, mais le capitaine André-Pierre Gignac a converti un penalty à la 86e minute pour compléter son tour du chapeau avant le but tardif de Savanier.

Gignac, l’un des trois joueurs majeurs sélectionnés par la France avec le groupe des moins de 24 ans pour les JO, est désormais en tête du classement des buteurs à Tokyo avec quatre buts en deux matchs.

Des défaites consécutives ont également laissé les espoirs de l’Afrique du Sud de se qualifier à un fil, une semaine après que leur camp a signalé plusieurs cas de COVID-19.

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Le Brésil, champion en titre, a marqué quatre buts lors de sa première victoire contre l’Allemagne dans le groupe D, mais son attaque a échoué lors d’un match nul et vierge contre une équipe déterminée de Côte d’Ivoire.

Les géants sud-américains ont eu du mal à contrôler le match après avoir perdu le milieu de terrain Douglas Luiz à cause d’un carton rouge direct pour avoir refusé à l’ailier ivoirien Max Gradel une opportunité de marquer clairement à la 13e minute.

L’ailier espagnol Mikel Oyarzabal a mis fin aux 21 ans d’attente de son pays pour un but olympique lors d’une victoire serrée 1-0 sur l’Australie dans le groupe C.

Pendant ce temps, le défenseur central Felix Uduokhai a rebondi sur une tête tardive alors que l’Allemagne battait l’Arabie saoudite 3-2 dans un thriller du groupe D à Yokohama, les deux équipes combinées pour 32 tentatives de but.

La Corée du Sud a également trouvé ses marques lors d’une victoire 4-0 contre la Roumanie, le meneur de jeu Lee Kang-in frappant le filet à deux reprises dans les six dernières minutes du match.

Il y a eu un drame tardif lors de la rencontre du groupe B au stade Ibaraki Kashima de Tokyo lorsque l’attaquant hondurien Rigoberto Rivas a trouvé le chemin des filets à trois minutes de la fin pour infliger une défaite 3-2 à la Nouvelle-Zélande.

Facundo Medina a marqué pour aider l’Argentine à remporter ses trois premiers points dans le groupe C avec une victoire 1-0 sur l’Egypte au Sapporo Dome.

“Cette victoire est très bonne pour nous, surtout en termes d’état d’esprit”, a déclaré l’entraîneur argentin Fernando Batista. Maintenant, nous devons nous reposer et nous préparer au mieux pour définir le groupe contre l’Espagne ».

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Reportage de Shrivathsa Sridhar et Hardik Vyas à Bengaluru, édité par Ed Osmond et Hugh Lawson

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