LES GETS, France (AP) – Le champion d’Europe Mathias Flueckiger et la vedette française Loana Lecomte ont remporté dimanche les dernières courses de la Coupe du monde de VTT avant les Jeux de Tokyo, consolidant ainsi leur statut de favoris pour remporter l’or olympique plus tard ce mois-ci.

Flueckiger avait la position de départ préférée après avoir remporté la course en petit bassin vendredi et a contrôlé toute la course dans des conditions boueuses et humides. Ondrej Cink a tenté de l’arrêter dans quelques montées tardives, mais il a terminé deuxième à 25 secondes. Le champion du monde Jordan Sarrou a devancé Alan Hatherly pour la dernière place du podium.

La deuxième victoire consécutive de Flueckiger en Coupe du monde est intervenue le jour même où Mathieu van der Poel, qui a porté le maillot jaune pendant une semaine sur le Tour de France, a quitté la course par étapes pour se concentrer sur ses propres préparatifs pour le VTT olympique.

Chez les femmes, Lecomte a poursuivi son parcours parfait à travers quatre manches de Coupe du monde en battant la championne olympique Jenny Rissveds de près d’une minute dans une autre performance dominante. Evie Richards a terminé troisième avec la championne du monde Pauline Ferrand-Prévote quatrième, près de 2 minutes derrière sa compatriote.

La course olympique de vélo de montagne a traditionnellement eu lieu le dernier week-end des Jeux d’été, mais divers changements au programme cycliste de Tokyo l’ont remis dans l’ordre. La course masculine a lieu le 27 juillet et la course féminine le lendemain, divisant les courses sur route hommes et femmes et les contre-la-montre hommes et femmes.

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