Sa réponse, et celle de l’Argentine, ne serait certainement pas l’heure des demi-mesures. Il n’y a pas un seul joueur de l’équipe argentine qui les ait vus remporter une Coupe du monde. La plupart n’ont jamais connu la levée de la Copa América dans leur pays, que l’Argentine n’a plus remportée depuis 1993.

Il a atteint les finales, bien sûr, et beaucoup d’entre elles : il a perdu contre le Brésil en Coupe en 2004 et 2007, et contre le Chili en 2015 et 2016. Compte tenu de la fréquence à laquelle le tournoi se joue, une fois tous les Il semble, et compte tenu des ressources de l’Argentine, une génération sans victoire et le déclin progressif de l’Argentine de la puissance mondiale à celle de dauphin régulier, est une source de honte cuisante.

Pour Messi, cependant, c’est plus personnel. À deux reprises ces dernières années, il a envisagé de se retirer de l’équipe nationale, déclarant effectivement que c’était plus un problème qu’il n’en vaut la peine : une fois après avoir perdu la finale de la Copa América 2016 et une autre fois, plus définitivement, après l’élimination précoce de 2018. Coupe du monde.

En dehors de l’Argentine, il aurait été pardonné de le faire. Pendant des années, la fédération de football du pays a semblé avoir peu ou aucune idée de la façon de construire une scène appropriée pour le meilleur joueur, certainement de sa génération et peut-être n’importe qui. Messi devait porter une nation entière dans son dos; quand il trébuchait sous le poids, c’était parce qu’il était trop faible, non pas parce que la charge était trop lourde.

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De plus, sur le plan personnel, il n’avait pas besoin de succès international. Le football est passé d’une époque où la grandeur se forgeait dans la chaleur des coupes du monde et des championnats continentaux. De plus en plus, c’est la Ligue des champions qui définit non seulement le statut d’un joueur, mais aussi son héritage. C’est là que Messi, vainqueur de quatre titres avec Barcelone, est devenu immortel.

Et il ne pouvait toujours pas s’échapper. Messi est revenu après 2016 et est revenu après 2018 et il est là, maintenant à 34 ans, officiellement agent libre après l’expiration de son contrat avec Barcelone. Alors même que les années restantes de sa carrière sont soudainement plongées dans l’incertitude (la situation financière précaire du club donne à penser qu’en fait, il ne pourra pas le re-signer) Messi fait ce qu’il a dû faire pendant une décennie et un demi : traînant vers l’Argentine dans son sillage.