Les pires incendies de forêt de l’histoire des États-Unis, la glace de mer arctique tendant vers un creux historique, des ouragans simultanés dans l’océan Atlantique et l’été le plus chaud dans l’hémisphère nord depuis le début des enregistrements: les scientifiques affirment que la séquence de catastrophes naturelles et les températures record de cette année ont dépassé leurs pires craintes .

«Il y a 40 ans, nous spéculions sur des choses qui pourraient arriver, et je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ne s’attendait à ce que de notre vivant, nous allions voir ces choses se dérouler», a déclaré Chris Rapley, professeur de climat âgé de 73 ans. science à l’University College London. «C’est devenu un vrai problème d’aujourd’hui, plutôt qu’un problème prévu de demain.»

Les catastrophes naturelles ont fait ressortir les coûts économiques et sociaux élevés d’une planète plus chaude, qui s’est réchauffée d’environ 1 ° C au cours du siècle dernier.

Les incendies de forêt sur la côte ouest des États-Unis ont brûlé plus de 5 millions d’acres, pompant environ 110 millions de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce qui équivaut aux émissions annuelles de l’ensemble du secteur électrique du Royaume-Uni.

La fumée des incendies a voyagé haut dans l’atmosphère jusqu’en Europe du Nord, selon les données satellitaires des services de surveillance atmosphérique Copernicus de l’UE.

«L’ampleur et la magnitude de ces incendies sont à un niveau beaucoup plus élevé que dans n’importe laquelle des 18 années couvertes par nos données de surveillance», a déclaré Mark Parrington, un scientifique des feux de forêt chez Copernicus.

Aux États-Unis, la fumée a atteint New York et Washington DC, teintant le ciel d’une brume visible.

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Alors que le président américain Donald Trump a cherché à blâmer les incendies principalement sur la gestion des forêts, les climatologues ne sont pas d’accord.

«Toutes ces choses qui se produisent sont des conséquences prévues du changement climatique», a déclaré Philip Duffy, directeur du Woodwell Climate Research Center au Massachusetts. «Les gens demandent si c’est la nouvelle norme, et je réponds que non, cela ne cessera de s’aggraver, tant que nous continuerons d’ajouter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère.»

Friederike Otto, directeur de l’Institut du changement environnemental à l’Université d’Oxford, a déclaré que les températures record avaient signifié que le «temps de feu» – les conditions sèches qui cultivent les incendies de forêt – est devenu plus fréquent et plus intense.

«Là où nous voyons vraiment le signe le plus clair et le plus important du changement climatique, ce sont les températures extrêmes», a-t-elle déclaré.

De nouveaux maximums de température ont été enregistrés dans le monde cette année, de la Death Valley en Californie, qui a atteint 54,4 ° C, à l’Extrême-Orient russe, où 38 ° C était. enregistré à l’intérieur du cercle polaire arctique. Au Brésil, l’une des plus grandes zones humides du monde, le Pantanal, brûle depuis la mi-juillet à la suite d’une grave sécheresse.

Carte montrant que le mois d'août 2020 a été le plus chaud jamais enregistré pour l'hémisphère nord

M. Rapley de l’UCL a comparé la Californie au désert du Sahara – qui a subi un grand changement climatique et une désertification il y a environ 6000 ans – et a déclaré qu’un changement similaire pourrait être en cours. «Les incendies de forêt en Californie se sont déclenchés beaucoup plus rapidement et sont beaucoup plus désastreux que nous ne l’avions prévu.»

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D’autres chercheurs ont déclaré que l’impact du réchauffement climatique était conforme aux modèles scientifiques, mais que le coût humain et social avait été beaucoup plus élevé que prévu.

«Nos sociétés ne sont vraiment adaptées qu’à un petit éventail de conditions météorologiques possibles», a déclaré le professeur Otto, de l’Université d’Oxford. «Ce que 2020 montre, c’est que 1C de réchauffement, exactement ce à quoi nous nous attendions. . . amène déjà nos sociétés à la limite de ce à quoi nous sommes capables de faire face.

La lutte contre les incendies aux États-Unis cette année a coûté jusqu’à présent 2 milliards de dollars, tandis que le coût total direct des dommages causés par le feu pourrait atteindre 50 milliards de dollars, selon Tom Corringham, économiste à la Scripps Institution of Oceanography près de San Diego.

“L’échelle est stupéfiante”, a déclaré M. Corringham. «Ce ne sont pas des chocs transitoires pour l’économie, ce sont des réductions permanentes de la croissance associées au changement climatique.»

L’ouragan Sally, qui a touché terre mercredi en Alabama et en Floride, a provoqué des vents de plus de 160 km / h © Gerald Herbert / AP

Comme pour souligner le nouveau schéma d’événements météorologiques extrêmes, alors que les forêts de Californie ont brûlé, les scientifiques ont identifié cette semaine cinq ouragans et tempêtes tropicales simultanés dans l’Atlantique, pour la deuxième fois seulement. L’ouragan Sally, qui a touché terre mercredi en Alabama et en Floride, a provoqué des vents de plus de 160 km / h. Les États-Unis sont prévision une saison cyclonique «extrêmement active».

Malgré cela, Tim Lenton, professeur sur le changement climatique à l’Université d’Exeter, a déclaré que ce n’était pas aux États-Unis mais dans les régions polaires que les signes d’un changement climatique irréversible étaient les plus préoccupants.

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La zone couverte de glace dans la mer Arctique se dirige vers un creux historique cette année, et la calotte glaciaire du Groenland a également perdu de la masse.

Graphique montrant que la glace de mer arctique approche des creux records

«Ce ne sont pas seulement les preuves de cette année, mais une décennie de preuves qui m’amènent à penser que nous avons peut-être déjà dépassé un ou deux points de basculement dans le système climatique», a déclaré le professeur Lenton.

La réduction de la banquise arctique crée un cercle vicieux de réchauffement. Avec moins de glace blanche à la surface de l’océan pour refléter la chaleur du soleil, la température de l’eau augmente, ce qui entraîne encore moins de glace reflétant encore moins de chaleur – une des principales raisons pour lesquelles l’Arctique se réchauffe plus de trois fois plus vite que le reste de la planète.

«Nous savons à long terme que si nous persistons à réchauffer la planète, non seulement vous risquez de perdre cet été de la glace de mer dans l’Arctique, mais vous pourriez éventuellement la perdre toute l’année», a déclaré le professeur Lenton.