Les équipes de recherche recherchent deux personnes disparues dans les débris enneigés des incendies de forêt dévastateurs qui ont balayé certaines parties du Colorado.

Près de 1 000 maisons ont été détruites et des centaines endommagées comme des incendies ont frappé deux villes du comté de Boulder dans l’état américain.

Pour ceux qui ont échappé aux flammes, de fortes chutes de neige ont aggravé la misère.

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L’une des maisons détruites par le feu dans les incendies de forêt. Photo : AP

Le président des États-Unis, Joe Biden, a déclaré que la scène était une catastrophe nationale, libérant des fonds fédéraux pour aider les personnes et les entreprises touchées dans les efforts de rétablissement.

Trois personnes ont été initialement portées disparues, mais une a été portée disparue, a déclaré dimanche le shérif du comté de Boulder, Joe Pelle.

La cause de l’incendie fait toujours l’objet d’une enquête, mais Pelle a déclaré que les autorités suivaient une série de pistes et avaient exécuté un mandat de perquisition à « un endroit particulier », sans fournir plus de détails.

Après avoir visité certains des quartiers endommagés, le gouverneur du Colorado, Jared Polis, a déclaré : « Je sais que c’est une période difficile de votre vie si vous avez tout perdu ou si vous ne savez même pas ce que vous avez perdu.

« Il y a quelques jours, vous fêtiez Noël à la maison et vous suspendiez vos bas et maintenant votre maison et votre maison ont été détruites. »

L'épave d'un camion détruit par des incendies de forêt avant que de fortes chutes de neige ne tombent.  Photo : AP
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L’épave d’un camion détruit par des incendies de forêt avant que de fortes chutes de neige ne tombent. Photo : AP

Les incendies de prairie en hiver sont rares dans le Colorado, mais les experts ont averti que des événements similaires deviendront plus fréquents dans les années à venir à mesure que le changement climatique réchauffera la planète.

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Le professeur Jonathan Overpeck, climatologue à l’Université du Michigan, a déclaré: « Ces incendies sont différents de la plupart des incendies que nous avons vus dans l’Ouest, en ce sens qu’ils sont des feux d’herbe et se produisent en hiver. .

« En fin de compte, les choses continueront d’empirer à moins que nous n’arrêtions le changement climatique. »

Les incendies ont brûlé sur au moins 9,4 miles carrés jeudi et les pompiers l’ont finalement maîtrisé la veille du Nouvel An.

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Des maisons en feu alors que des incendies de forêt ravagent le Colorado

L'incendie de Marshall engloutit une maison à Louisville, Colorado, le jeudi 30 décembre 2021 alors que les équipes travaillaient toute la nuit pour lutter contre l'incendie qui avait détruit plus de 500 maisons dans le comté de Boulder.  (AP Photo / La Gazette, Christian Murdock)
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Deux personnes sont portées disparues après des incendies de forêt

Les incendies avaient été attisés par des vents allant jusqu’à 105 mph qui ont aidé les flammes à se propager sur un nouveau terrain.

Des dizaines de milliers de personnes ont reçu l’ordre de fuir, dont beaucoup se sont échappées à travers une épaisse fumée à l’approche des incendies.

Alors que les vestiges des propriétés brûlaient encore le jour du Nouvel An, la neige a commencé à tomber.

Les villes de Louisville et Superior, au nord-ouest de Denver, ont été évacuées.
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Les villes de Louisville et Superior, au nord-ouest de Denver, ont été évacuées.

Les familles sont retournées dans leurs quartiers pour trouver des douilles brûlées dans leurs maisons.

Lorsque la résidente Cathy Glaab est retournée dans sa propriété, elle a découvert qu’elle s’était transformée en un tas de gravats carbonisés et tordus. C’était l’une des sept maisons d’affilée qui ont été détruites.

« La boîte aux lettres est arrêtée », a déclaré Glaab à travers les larmes. « Beaucoup de souvenirs. »

La neige recouvre les restes fumants des maisons de Louisville, Colorado.  Photo : AP
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La neige recouvre les restes fumants des maisons de Louisville, Colorado. Photo : AP

Des volontaires des refuges de la Croix-Rouge ont distribué des radiateurs électriques aux résidents alors que les autorités luttent pour rétablir le gaz et l’électricité.

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Une sécheresse historique et des vagues de chaleur ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre dans la région, 90 % du comté de Boulder étant en proie à une sécheresse grave ou extrême qui n’a pas enregistré de précipitations substantielles depuis le milieu de l’été.

Les conditions météorologiques extrêmes se sont également consolidées dans d’autres régions des États-Unis, avec de fortes chutes de neige perturbant les trajets routiers à travers le nord-ouest du Pacifique jusqu’en Californie, et des orages intenses dans le sud endommageant des maisons et des bâtiments en Alabama.