Le timing de tout cela pourrait difficilement être plus symbolique : en l’espace de deux semaines, Serena Williams joue ce que l’on pense être son dernier match à 40 ans, Roger Federer annonce qu’il prendra sa retraite à l’âge de 41 ans, Iga Swiatek remporte son troisième titre du Grand Chelem à 21 ans, et Carlos Alcaraz obtient son premier à 19 ans.

Après tant d’inquiétudes ces dernières années sur ce qu’il adviendrait du tennis une fois que des superstars transcendantes comme Williams et Federer quitteraient le jeu, a dit au monde jeudi qu’il sortait après la Laver Cup la semaine prochaine ; a rendu public ses plans le mois dernier alors perdu au troisième tour de l’US Open 2 septembre : Le sport semble être entre de bonnes mains alors qu’il se prépare à passer à autre chose.

« Ils ont contribué à faire du tennis ce qu’il est aujourd’hui. Ils nous manqueront », a déclaré l’entraîneur du Temple de la renommée Nick Bollettieri à propos de Federer et Williams.

« Avoir ces jeunes gars au n ° 1 », a déclaré Bollettieri, qui a travaillé avec les sœurs Williams, Andre Agassi, Jim Courier, Monica Seles et Maria Sharapova, entre autres, « fera toute la différence sur la route. »

Tout d’abord, n’oublions pas : Rafael Nadal et Novak Djokovic sont toujours là, même si les blessures, dans le cas de Nadal, et le statut vaccinal, dans le cas de Djokovic, ont limité leur capacité à concourir à leur meilleur ou jamais. Ils se sont combinés pour remporter trois des quatre titres du Grand Chelem de l’année, portant le total de Nadal à 22, le plus pour un homme, et celui de Djokovic à 21.

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Williams a 23 ans et Federer a 20 ans, et tous deux ont des dizaines d’autres trophées, des médailles olympiques, des centaines de semaines au premier rang du classement, etc.

Ils ne sont pas seulement défendus par de telles statistiques.

Williams est devenu autant une célébrité qu’un athlète battant des records et quelqu’un qui a contribué à élargir l’audience du sport tout en inspirant de nombreux enfants à se mettre au tennis.

Federer est devenu un ambassadeur très respecté du jeu, attirant également des fans et de nouveaux joueurs du monde entier.

Maintenant, certains de ces nouveaux visages sont sur le point d’entrer dans l’espace qui s’ouvrira à de nouveaux champions, de nouveaux créneaux aux heures de grande écoute à la télévision, de nouvelles offres de parrainage, un nouvel intérêt.

On ne sait jamais comment les choses se passeront dans le sport, bien sûr, ou ce qui pourrait arriver en termes de blessures, par exemple, ou d’autres obstacles potentiels à une longue et brillante carrière, mais Swiatek et Alcaraz semblent certainement prêts pour le succès.

De leur athlétisme et de leur tir, à leur comportement sur et en dehors du terrain, en passant par les équipes qui les entourent (ils travaillent tous les deux avec un psychologue du sport, par exemple), ils sont d’une maturité surnaturelle.

Swiatek, n ​​° 1 depuis la retraite d’Ash Barty il y a six mois, est la première femme à remporter deux titres du Grand Chelem en une seule saison depuis 2016.

Alcaraz, n°1 depuis lundi, est le plus jeune homme à occuper cette place depuis le début des classements informatisés en 1973. Il est également le premier adolescent à remporter le championnat masculin de l’US Open depuis Pete Sampras en 1990 et à remporter n’importe quel titre masculin depuis Nadal. à l’Open de France 2005.

Tous deux se sont rendus sur Twitter pour commenter le départ imminent de Federer.

Le message de Swiatek, en partie : « Je tiens à vous remercier pour tout ce que vous avez fait et tout ce que vous êtes pour notre sport. Ce fut un privilège d’être témoin de sa carrière.

Alcaraz’s, en partie : « Roger a été une de mes idoles et une source d’inspiration ! Merci pour tout ce que vous avez fait pour notre sport !

En raison de son âge, né deux mois avant le premier titre du Grand Chelem de Federer et deux ans avant le premier de Nadal, Alcaraz a grandi en admirant ces deux géants du jeu.

De même, Swiatek avait 2 ans lorsque le slam d’ouverture de Federer est arrivé, 4 lorsque Nadal l’a fait. Il n’était pas encore né lorsque Williams a remporté son premier trophée majeur à l’US Open de 1999.

Swiatek et Alcaraz ont appris le tennis, appris ce qu’il faut pour être champions, appris à quoi ressemble le succès au-delà des lignes, à un âge aussi doré que leur sport a connu.

Avec ces deux-là à la barre et de nombreux autres talents (Naomi Osaka et Coco Gauff, Frances Tiafoe et Jannik Sinner, Casper Ruud et Ons Jabeur, etc.), le tennis pourrait survivre. S’épanouir? Il pourrait être.

« Roger a certainement eu l’ère de Novak et Rafa, deux des athlètes et joueurs de tennis les plus incroyables de l’histoire. C’est ce que les gens savent aujourd’hui. Mais il y avait d’autres rivalités avec Roger avant eux. Et ensemble, ils ont tous compris l’importance de développer le jeu », a déclaré Tony Godsick, l’agent de longue date de Federer. «Le tennis est dans un si bon endroit. Regardez ce jeune homme, Alcaraz, il arrive. Et il y en a d’autres derrière lui. Donc le tennis va avoir une belle petite rafale ici. »

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