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Washington (AFP) – Les États-Unis connaissent « une augmentation presque verticale » des cas de Covid alors que la variante Omicron balaie le pays, mais le pic pourrait n’être que dans quelques semaines, a déclaré dimanche le principal conseiller américain en cas de pandémie, Anthony Fauci.

« Nous sommes définitivement au milieu d’une très forte augmentation des cas », a déclaré Fauci sur ABC « This Week », affirmant que l’augmentation du taux d’infection est « vraiment sans précédent ».

Avec la variante Omicron du virus balayant le monde, plus de 440 000 nouveaux cas ont été signalés aux États-Unis vendredi, soit presque exactement 200 000 de plus que lors d’un pic en février dernier.

Mais Fauci a déclaré que l’expérience de l’Afrique du Sud, où la souche a été détectée pour la première fois fin novembre et a culminé rapidement, puis a diminué presque aussi rapidement, offrait un peu d’espoir.

Les preuves s’accumulent, a-t-il ajouté, qu’Omicron est plus doux que les variantes précédentes. Les taux de mortalité et d’hospitalisation aux États-Unis ont été beaucoup plus faibles ces dernières semaines que lors des précédentes vagues de Covid.

Les États-Unis, comme d’autres pays, ont du mal à trouver un équilibre qui protège la santé publique sans nuire gravement à l’économie ou frapper des services clés comme la police et les voyages aériens.

Étant donné que les enfants retourneront à l’école le lundi après les vacances de fin d’année, Fauci et le secrétaire américain à l’Éducation ont déclaré qu’ils pensaient que l’enseignement en personne pouvait être dispensé en toute sécurité si les précautions appropriées étaient prises. .

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Fauci a de nouveau supplié les parents de s’assurer que leurs enfants soient vaccinés, portent des masques et se fassent tester si nécessaire.

« Je pense que toutes ces choses ensemble, c’est assez sûr pour que ces enfants retournent à l’école, par opposition aux effets néfastes de les empêcher d’entrer », a déclaré Fauci.

Pendant ce temps, le secrétaire à l’Éducation des États-Unis, Miguel Cardona, a déclaré que le retour en classe serait un défi, mais nécessaire.

« Je pense qu’il y aura des obstacles sur le chemin, surtout demain », a-t-il déclaré à « Fox News Sunday », avec un grand nombre d’enseignants et de membres du personnel appelant pour signaler qu’ils étaient malades.

« Alors retroussons nos manches, mettons-nous tous au travail, gardons nos enfants en classe. Cela devrait être notre pensée par défaut. »

Et Eric Adams, qui a prêté serment en tant que maire de New York quelques minutes seulement après le nouvel an, a déclaré qu’il n’y avait pas d’autre choix que de ramener les enfants à l’école en toute sécurité.

« Nous avons perdu près de deux ans d’éducation », a-t-il déclaré sur ABC. « Nous ne pouvons pas recommencer … L’endroit le plus sûr pour les enfants est à l’intérieur d’une école. »