BOULDER, Colorado — Les astronomes ont toujours cherché des endroits éloignés et isolés à partir desquels faire leurs observations précises de l’univers environnant. Ajoutez maintenant un autre endroit éloigné : la lune.

Mais la communauté scientifique internationale s’inquiète de plus en plus de la nécessité de protéger la face cachée de la Lune des intrusions de radiofréquences d’origine humaine.

La face cachée de la Lune s’éloigne toujours de la Terre. En conséquence, il est « silencieux », protégé par la lune elle-même des interférences radioélectriques (RFI) qui crépitent dans l’espace, pompées par de puissants émetteurs terrestres.

Pendant des années, placer un radiotélescope de l’autre côté de la lune a été considéré comme le site de choix pour des études inégalées, comme fournir une oreille extraordinaire pour les signaux de l’intelligence extraterrestre.

zone blindée

Un comité permanent nouvellement créé sur la protection de la face cachée de la Lune de l’Académie internationale d’astronautique (IAA) basé à Paris, en France, a commencé à définir le problème et les solutions possibles pour se protéger contre les RFI de la face cachée de la Lune. , paysage idéal, dit-on, pour un futur radiotélescope ou détecteur multiéléments.

De plus, l’Union internationale des télécommunications, basée à Genève, en Suisse, se consacre à la définition et à la protection de ce qu’elle appelle la zone protégée de la Lune. Cependant, les futures missions d’exploration lunaire, prévient l’UIT, pourraient gâcher cet environnement radio vierge par des émissions radio incontrôlées et même améliorer l’exosphère lunaire, la couche ultra-mince de gaz qui agit comme une atmosphère.

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Avec l’atterrissage du premier radiotélescope sur la Lune plus tard cette année dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de la NASA, la radioastronomie depuis la Lune commence sérieusement, a déclaré Jack Burns, scientifique spatial à l’Université du Colorado, en bloc. Cet instrument de radioastronomie s’appelle ROLSES, a-t-il dit, Photoelectron Sheath Observations of Radio Waves on the Lunar Surface. Vous volerez sur l’atterrisseur privé Intuitive Machines.

« Cela sera suivi d’un radiotélescope sur la face cachée de la Lune en 2025 et, espérons-le, de réseaux d’antennes radio-dipôles plus tard dans la décennie. Il est donc maintenant temps de commencer de sérieux efforts internationaux pour protéger la face cachée de la Lune en tant que réserve tranquille pour l’exploration de l’univers primitif », a déclaré Burns. L’actualité de l’espace.

Cette illustration montre un radiotélescope conceptuel de cratère lunaire de l’autre côté de la lune depuis la Terre. Crédit : JPL/Vladimir Vustyansky

immobilier unique

Claudio Maccone de l’Istituto Nazionale di Astrofisica en Italie est un astronome, spécialiste des fusées et mathématicien. En tant que président du nouveau comité de l’IAA, il est l’un des principaux défenseurs de la conservation de la face cachée de la Lune comme un domaine immobilier unique pour les activités scientifiques.

Les futurs planificateurs de l’espace, soutient Maccone, « doivent anticiper et préserver les précieuses ressources spatiales qui n’ont pas encore été polluées par l’humanité ». Malheureusement, la « nouvelle course actuelle vers la lune » non déclarée mais bien réelle complique terriblement les choses, a-t-il déclaré.

Maccone fait pression pour établir un cercle antipodal protégé, ou PAC, un grand morceau de terre lunaire d’environ 1 820 kilomètres (1 130 miles) de diamètre qui deviendrait la zone la plus protégée de l’autre côté de la lune. Il a déclaré que les Nations Unies devraient reconnaître la PAC comme une zone protégée internationale, une zone exempte de contamination radio.

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En outre, le centre de la face cachée de la lune, en particulier le cratère Daedalus, est avancé ; son rebord élevé empêcherait le « smog radio » généré par la Terre d’encrasser un futur radiotélescope placé là ou d’autres équipements astronomiques.

aveugle et aveugle

Pendant ce temps, de nouvelles idées ont émergé sur la façon de tirer parti des qualités particulières de la face cachée de la Lune. Par exemple, le programme Advanced and Innovative Concepts (NIAC) de la NASA a accordé un financement pour l’étude d’un radiotélescope de cratère lunaire. Cette proposition se concentre sur l’utilisation de robots d’escalade de paroi de cratère pour déplier un treillis métallique afin de former un grand réflecteur parabolique.

Une autre proposition soutenue par le NIAC située sur la lune est FarView, un observatoire radio fabriqué sur la lune. Ce concept utiliserait environ 100 000 antennes dipôles en réseau réparties sur des centaines de kilomètres de terrain lunaire. La science FarView soutiendrait une enquête détaillée sur « l’âge sombre cosmique » inexploré, les conditions et les processus dans lesquels les premières étoiles, galaxies et trous noirs en accrétion se sont formés.

« La face cachée de la lune est un endroit unique pour nous dans tout l’univers », a déclaré Maccone. « C’est proche de la Terre, mais à l’abri des émissions radio que nous créons nous-mêmes en quantités toujours croissantes, et cela rend nos radiotélescopes de plus en plus aveugles. »