Crédit…Marco Bertorello/Agence France-Presse — Getty Images

Lindsey Jacobellis était à la recherche de la médaille d’or olympique depuis 16 ans, qu’elle a gaspillée en 2006, lorsqu’elle est tombée juste avant la ligne d’arrivée.

Maintenant, elle en a deux.

Le deuxième était dans le snowboard cross par équipes mixtes, une épreuve qui a fait ses débuts olympiques samedi. Le couple vétéran américain de Jacobellis, 36 ans, et Nick Baumgartner, 40 ans, a montré aux jeunes athlètes que l’âge ne les ralentit pas.

Jacobellis et Baumgartner, amis de longue date et les deux principaux vétérans du sport aux États-Unis, se sont embrassés après que Jacobellis ait franchi la ligne.

« Nous sommes les bébés des années 80 », a déclaré Jacobellis à NBC par la suite. « Nous sommes arrivés chauds aujourd’hui et nous sommes vraiment excités à ce sujet. »

Il s’agissait de la première médaille en carrière de Baumgartner, qui participait à ses quatrièmes Jeux olympiques. Il y a quatre ans, il était quatrième au snowboard cross masculin. Cette fois, en tant qu’athlète américain le plus âgé des Jeux de Pékin et snowboardeur américain le plus âgé de l’histoire olympique, il a terminé 10e et s’est retrouvé en larmes il y a deux jours.

Samedi était l’autre extrémité du spectre émotionnel.

« Ce sont des jours comme il y a deux jours qui font qu’aujourd’hui se sent si bien », a-t-il déclaré. « Il était fier de montrer à tout le monde ce qu’il valait. »

N. Baumgartner / L. Jacobellis

États Unis

c'est le drapeau

Italie

peut signaler

Canada

En snowboard cross, quatre snowboardeurs à la fois parcourent un parcours d’obstacles avec une série de sauts, de bermes et de virages serrés. Dans l’épreuve par équipe, un homme et une femme par équipe s’affrontent dans un style de relais. Les hommes descendent la piste en premier; les femmes suivent, leurs heures de départ échelonnées en fonction des heures d’arrivée des hommes.

En finale, la première femme à franchir la ligne d’arrivée l’emporte. Dans les tours précédents, deux équipes avancent dans chaque série.

Jacobellis et Baumgartner ont traversé leurs quarts de finale et demi-finales par une journée enneigée au Genting Snow Park à Zhangjiakou. Chacun a navigué dans le début délicat et technique, créant une dynamique et restant à l’écart du genre d’accidents et de chutes qui mettent fin à la plupart des rêves de médailles.

En finale, Baumgartner a remporté le match aller, battant l’Italien Omar Visintin de quatre centièmes de seconde. Les autres hommes ont également terminé à moins d’une seconde de Baumgartner, ne donnant pas beaucoup d’avantage à Jacobellis.

Jacobellis est rapidement tombé à la troisième place lors d’une finale mettant en vedette deux équipes italiennes. Il a dépassé un coureur lors d’un saut court, puis a poursuivi l’Italienne Michela Moioli sur le parcours. Jacobellis l’a dépassée à l’intérieur d’un virage en épingle à cheveux, a conservé la tête et a gagné par deux dixièmes de seconde.

Visintin et Moioli ont obtenu la médaille d’argent. Les Canadiens Eliot Grondin et Meryeta O’Dine ont remporté le bronze après qu’O’Dine se soit remis d’une collision avec l’Italienne Caterina Carpano pour terminer à 23 secondes des meneurs.

Faye Gulini, 29 ans, et Jake Vedder, 23 ans, une deuxième équipe américaine participant à l’épreuve, ont été éliminés en quart de finale.

Jacobellis est devenue la femme américaine la plus âgée à remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques d’hiver lorsqu’elle a remporté l’or en snowboard cross féminin cette semaine. Sa victoire était une histoire de persévérance tranquille. Une célébration prématurée lui a coûté une certaine victoire aux Jeux olympiques de 2006, alors que Jacobellis avait 20 ans.

Crédit…Chang W. Lee / Le New York Times

Bien qu’elle soit la meilleure coureuse de sa génération, elle a échoué à plusieurs reprises dans ses performances olympiques. En 2010, il a dérapé dans une série de demi-finales et a raté la finale. En 2014, il trébuche et rate à nouveau la finale. Et en 2018, elle a terminé quatrième.

Baumgartner, quadruple olympien, espérait que sa carrière olympique défiant l’âge « inspirerait les gens à ne jamais abandonner leurs rêves ». a écrit sur Instagram avant de concourir à Pékin, ajoutant : « Vous n’êtes jamais trop vieux pour vous battre pour ce que vous voulez ! Il construisez une piste d’entraînement autour de votre maison chaque année pour rester dans le match.

Membre de l’équipe américaine depuis 2005, Baumgartner a terminé quatrième en snowboard cross aux Jeux de Pyeongchang en 2018. Et malgré son élimination de la même épreuve cette semaine, il a réussi deux podiums en coupe du monde au cours des trois derniers mois. Il a commencé le snowboard à l’âge de 15 ans, mais ce n’est qu’à l’université qu’il a découvert le snowboard cross, une épreuve une fois décrit comme le mélange parfait de ses deux sports favoris : le football et le snowboard.

« J’ai 40 ans, je manque d’opportunités », Baumgartner a dit au bord des larmes après son élimination des quarts de finale masculins jeudi. « Celui-ci me démange. Celui-ci fait mal.

Mais, dit-il, ce n’était pas encore fini.

« Je ne m’arrêterai pas à ça, je dois faire quelque chose de mieux pour finir », a-t-il déclaré.

Il avait raison.

Correction:

Une version antérieure de cet article attribuait à tort une distinction à Lindsey Jacobellis. Elle est la femme américaine la plus âgée à avoir remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques d’hiver, et non aux Jeux olympiques en général.

READ  Actualités sportives d'aujourd'hui: ce que vous devez savoir