Il surveille également un autre composant crucial de la station au sol, les antennes de Fucino, en Italie et de Cheia, en Roumanie, qui reçoivent des données sur l’état des satellites et les envoient au centre de contrôle. Là, les équipes de contrôle de vol envoient des commandes via ces mêmes stations pour ajuster la trajectoire de vol et les instruments des satellites selon les besoins.

Elle compare cela à la télécommande d’un drone.

« Nous sommes comme le joystick qui, lorsqu’il est tourné, indique au vaisseau spatial de monter ou de descendre », a déclaré Pardo.

« De plus, nous recevons également des informations importantes qui nous permettent de savoir que le satellite est en bon état grâce à la surveillance de milliers de paramètres tels que l’état de charge de la batterie, la force du signal et la température. »

Rocío Martín Pardo, directeur des opérations de la station terrienne

Certaines caractéristiques de conception des stations au sol garantissent que les données circulent avec le moins d’interruptions possible. Deux des stations au sol sont situées sur les côtés opposés du Wasenhorn, une montagne de plus de 3 000 mètres d’altitude dans les Alpes, ce qui augmente la probabilité que lorsqu’une forte pluie ou une tempête frappe une station au sol, l’autre ne le sera pas. affecté. Et si une antenne tombe en panne, il y a d’autres antennes, au même endroit et ailleurs, qui peuvent prendre le relais.

Malgré la robustesse du segment sol, le flux de données peut parfois être entravé, obligeant Pardo à passer en mode détection pour identifier le problème. Votre plus grand défi consiste à découvrir ces causes plus mystérieuses d’interférence de données.

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Par exemple, en 2018, il y a eu des interférences dans les données transmises par les satellites du système polaire d’EUMETSAT à une station au sol au Spitzberg, une île norvégienne de l’océan Arctique. Grâce aux recherches de l’équipe de Pardo, en collaboration avec une équipe sur place à la station, ils ont découvert que la même bande de fréquence qui était utilisée pour transmettre les données du satellite à la station au sol était également utilisée par un bateau de pêche pour suivre le emplacement du navire. Cela signifiait que lorsque l’une des antennes de la station au sol était pointée dans la direction du navire, elle confondait le navire avec le satellite.

« Maintenant que la station est au courant de ce problème, ils nous font simplement savoir quand il y a des interférences avec un bateau de pêche », a-t-il déclaré. «Nous savons donc que si nous pointons notre antenne là-bas, nous aurons un problème.

« Une fois que nous avons connaissance d’un problème, l’objectif est d’en résoudre la cause première. Mais ce n’est pas toujours possible. Quand ce n’est pas le cas, nous trouvons comment résoudre le problème et nous y adaptons de la meilleure façon possible. »

Auteur:

Sarah Poschmann