Joe Biden a fait une visite rare à Capitol Hill pour rencontrer en privé House Démocrates au milieu d’une impasse qui a mis en péril son vaste programme national.

Promettant de « le faire » après des jours de négociations frénétiques au cours desquelles le parti n’est pas parvenu à un accord interne sur une version réduite de l’examen de la politique sociale et environnementale de 3 500 milliards de dollars de Biden, le président espérait sortir d’une impasse, même avec l’espoir de faire des compromis. Avant que le week-end ne s’évanouisse

« Peu importe quand, peu importe si c’est dans six minutes, six jours ou six semaines, nous le ferons », a déclaré Biden, quittant la salle du caucus.

La visite intervient un jour après le président de la Chambre, Nancy Pelosi, a retardé le vote d’une partie de son programme économique, une mesure de travaux publics bipartite de 1 000 milliards de dollars, dans un revers embarrassant. Les démocrates sont revenus vendredi à Capitol Hill, profondément divisés mais déterminés à faire avancer la vision économique ambitieuse de Biden.

Pelosi avait précédemment promis qu’il y aurait un « vote aujourd’hui » sur la mesure d’infrastructure, que les législateurs progressistes de la Chambre des représentants ont maintenu qu’ils ne soutiendraient pas à moins qu’elle ne soit adoptée parallèlement au paquet beaucoup plus coûteux de 3,5 billions de dollars.

Mais les espoirs que Biden avait forgé une trêve parmi les démocrates ont été anéantis vendredi soir lorsque Josh Gottheimer, l’un des principaux modérés de la Chambre, a publiquement condamné Pelosi pour avoir retardé le vote sur les infrastructures.

« Il est profondément regrettable que la présidente Pelosi n’ait pas respecté son engagement public ferme envers les membres du Congrès et le peuple américain de voter et d’adopter le projet de loi bipartite sur les infrastructures seulement dans un siècle le 27 septembre ou avant », a déclaré le membre du Congrès du New Jersey. il a dit dans un communiqué.

Gottheimer a ajouté : « Nous ne pouvons pas permettre à cette petite faction de l’extrême gauche, qui emploie la tactique du Freedom Caucus, telle que décrite par le New York Times aujourd’hui, de détruire l’agenda du président et d’arrêter la création de deux millions d’emplois par an, y compris pour les millions d’hommes et de femmes qui travaillent dur ».

Le langage semblait délibérément incendiaire. La référence à une « petite faction d’extrême gauche » ne manquera pas de faire enrager les progressistes qui prétendent avoir la Maison Blanche et la grande majorité du caucus démocrate de leur côté. Le Freedom Caucus est un groupe de républicains conservateurs qui tentent de pousser la direction du parti vers la droite.

Gottheimer a déclaré : « Cette faction d’extrême gauche est prête à mettre en péril l’ensemble du programme du président, y compris ce paquet historique d’infrastructures bipartites. Ils ont mis en danger la civilité et le gouvernement bipartite ».

Dans un nouveau signe de tensions internes, le membre du Congrès de New York Sean Patrick Maloney a publié une réponse ferme aux affirmations de Gottheimer, tweeter ça Biden avait soutenu Pelosi et 95% des démocrates de la Chambre « et a dit le contraire: que sa vision historique pour l’Amérique nécessite d’abord un accord de réconciliation Build Back Better. C’est ainsi qu’un projet de loi bipartite sur les infrastructures obtiendra les voix pour devenir loi. »

Pelosi a confirmé qu’il n’y aurait pas de vote sur les infrastructures car plus de temps était nécessaire pour négocier.

« Bien que de grands progrès aient été réalisés dans les négociations pour élaborer un accord entre la Chambre, le Sénat et la Maison Blanche sur le Build Back Better Act, il faut plus de temps pour terminer la tâche », a déclaré le président de la Chambre dans un communiqué.

Les démocrates sont restés profondément en désaccord sur l’ampleur et la structure du paquet plus vaste contenant une série de priorités progressives, des dispositions pour élargir l’accès aux soins de santé, établir des congés payés, lutter contre le changement climatique et réduire la pauvreté, le tout soutenu par des augmentations d’impôts pour les riches Américains et sociétés.

Les démocrates tentent de remporter une grande victoire législative avec une majorité minimale dans les deux chambres. Un échec priverait Biden d’une grande partie de son programme national, laissant le parti avec peu de choses à montrer pour son époque à la tête de la Maison Blanche, du Sénat et de la Chambre.

Nancy Pelosi arrive vendredi au Capitole des États-Unis alors que les pourparlers se poursuivent. Photographie : Kevin Dietsch / Getty Images

Le sénateur Joe Manchin de Virginie-Occidentale a proposé un programme de dépenses d’environ 1 500 milliards de dollars, soit moins de la moitié de la proposition présentée par le président et les dirigeants démocrates. Un autre centriste démocrate, le sénateur Kyrsten Sinema, a refusé de dire si elle était d’accord avec la proposition de Manchin.

Lors de la réunion privée avec les législateurs de la Chambre, il a été rapporté que Biden avait discuté d’un montant maximal de promesse de 1,9 milliard de dollars à 2,3 milliards de dollars, selon une personne dans la salle qui a parlé à l’Associated Press.

La députée Madeleine Dean a déclaré à MSNBC que Biden était « pragmatique » et « réaliste » lors de la réunion à huis clos avec les législateurs. «Il a dit:« Écoutez, je dois clairement être honnête avec vous. Ce ne sera pas le chiffre de 3 500 milliards de dollars que nous aimerions tous, ou que beaucoup d’entre nous aimeraient… Ce que je vous demande, ce sont les éléments de programmation qui devraient figurer sur la facture, et ensuite nous pourrons faire le calcul à partir de là ‘ « , a déclaré Dean.

Regroupée dans une réunion du caucus de plusieurs heures, Pelosi a tenté d’orienter les factions belligérantes au sein de son parti vers un terrain d’entente après que la séance de négociation marathon de jeudi ait généré une acrimonie de plus en plus profonde et qu’il n’y ait pas eu d’accord.

La membre du Congrès Pramila Jayapal, présidente du Congressional Progressive Caucus, est sortie de la réunion du matin optimiste quant au fait que les démocrates finiraient par adopter les deux projets de loi. Mais il est resté ferme dans sa position, et confiant de ses membres, que le projet de loi sur les infrastructures n’avancerait pas sans garanties que le Sénat adopterait le plus gros projet de loi de Biden.

« Nous avons vu plus de progrès au cours des dernières 48 heures que nous n’en avons vu depuis longtemps dans la réconciliation », a-t-il déclaré, attribuant à la révolte des progressistes les infrastructures d’avoir forcé Manchin et Sinema à la table des négociations.

La décision de reporter le vote sur les infrastructures a été perçue comme une victoire pour les progressistes qui étaient fermes dans leur détermination à « tenir la ligne » et à voter contre le projet de loi à moins qu’ils n’obtiennent des engagements « fermes » sur le paquet social et environnemental de 3,5 milliards de dollars. proposé par Biden serait également approuvé. .

De nombreux progressistes disent également qu’ils refuseront de soutenir le projet de loi sur les infrastructures jusqu’à ce que le Sénat adopte la deuxième partie du programme économique de Biden, une législation qui n’a pas encore été écrite. Jayapal a clairement indiqué que c’était sa préférence, mais a ensuite laissé la porte ouverte à la possibilité que le parti puisse parvenir à un accord sans vote.

« S’il y a autre chose qu’un vote (…) qui me donne ces mêmes garanties, je veux l’entendre », a-t-il déclaré aux journalistes.

L’impasse a également révélé de profondes fractures idéologiques au sein du parti. Contrairement au débat sur la législation sur la santé de Barack Obama il y a dix ans, les progressistes semblent être plus étroitement alignés sur le président et capables de montrer leurs muscles politiques. Jeudi, ils se sont réunis pour affirmer que les centristes sont désormais minoritaires.

Les deux lois sont au cœur de la vision économique de Biden. Alors qu’il a misé son agenda national et son héritage sur un paquet de politique sociale de 3 500 milliards de dollars, il a investi un précieux capital politique dans la courtoisie. Républicains pour soutenir le projet de loi sur les infrastructures, dans le cadre d’une promesse de campagne d’inaugurer une nouvelle ère de bipartisme au Congrès. Le projet de loi a été approuvé par le Sénat en août, avec 19 voix républicaines et en grande pompe.

Mais l’esprit de bipartisme s’est rapidement dissipé. À la Chambre, les dirigeants républicains ont fait pression sur les membres pour qu’ils votent contre le projet de loi bipartite, forçant les démocrates à voter seuls. Les républicains sont unis contre le plan fiscal et de dépenses plus large du président.

La Chambre devrait quitter Washington plus tard cette semaine pour une pause de deux semaines, mais cela pourrait être retardé si aucun accord n’est conclu. Le Congrès doit également trouver un moyen de relever le plafond de la dette pour éviter que les États-Unis ne fassent défaut pour la première fois de leur histoire.

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