Par Ben Church, CNN

Voyagez pour voir votre équipe jouer au Coupe du monde cela a pris un peu plus de temps que d’habitude pour deux fans français.

Mehdi Balamissa et Gabriel Martin ont décidé de la meilleure façon de voyager de la France à Qatar J’étais sur deux roues.

Les amis ont passé trois mois à parcourir 7 000 kilomètres (environ 4 350 miles) à vélo pour atteindre Qatar 2022 et regarder leur bien-aimée France défendre son titre.

« C’était une idée folle, mais nous sommes le genre de personnes qui ont de bonnes idées et qui ne veulent pas le regretter », a déclaré Balamissa, alors que les deux se parlaient. CNN Sport un jour après son arrivée dans le pays.

« Donc, puisque nous sommes tous les deux indépendants, nous avons décidé de bloquer trois mois de notre temps et de venir au Qatar. »

Le duo a commencé son gigantesque voyage au Stade de France à Paris, domicile de l’équipe de France, et s’est terminé à l’impressionnant stade de Lusail, lieu de la finale de Qatar 2022.

Ils parcourraient en moyenne 115 kilomètres par jour, prenant des jours de repos appropriés si nécessaire.

L’idée est venue après avoir fait du vélo de la France à l’Italie pour voir leur pays jouer dans la Ligue des Nations de l’UEFA l’année dernière et voulait faire ses preuves avec un voyage beaucoup plus long.

Ils espéraient que leur voyage favoriserait les avantages d’un voyage durable et ont déclaré qu’ils prévoyaient d’offrir des ateliers de cyclisme aux enfants issus de milieux défavorisés lorsqu’ils rentreraient enfin chez eux.

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Mais d’abord, le couple prévoit de profiter de son séjour à Doha. Après tout, ils ont travaillé dur pour cela.

Lutter contre les déserts, les forêts et tout ce qui se trouve entre les deux

Depuis leur arrivée, la Fédération française de football (FFF) a invité le couple à rencontrer l’équipe et leur a fourni des billets pour les trois matches de la phase de groupes.

L’entraîneur français Didier Deschamps a également remis à chacun d’eux un maillot national dédicacé par les joueurs.

« Ici, tout tourne autour de la Coupe du monde. Nous sommes très enthousiastes à l’idée de continuer à découvrir le pays », a ajouté Balamissa.

« Beaucoup de Français sont super gentils avec nous ici et nous proposent de nous emmener dans des endroits : des restaurants pour visiter différentes choses ».

Le couple est étonnamment énergique lorsqu’il parle à CNN, compte tenu de la tâche exténuante qu’ils ont accomplie à peine 24 heures plus tôt.

Leurs yeux s’illuminent lorsqu’ils parlent avec enthousiasme du voyage qui les a menés à travers 13 pays différents.

Les deux coureurs ont rencontré de nombreux problèmes en cours de route, dont des dizaines de crevaisons, mais se sont appuyés sur leur attitude positive contagieuse pour les traverser.

Le couple rit en se rappelant le temps qu’il a fallu pour voyager 15 heures jusqu’à Riyad, en Arabie saoudite, pour trouver un atelier de réparation de vélos avant de revenir 15 heures au point exact où ils se sont arrêtés.

« Nous avons eu beaucoup de problèmes, mais nous les avons résolus au fur et à mesure », a déclaré Martin à CNN.

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« Dans ces types de voyages, il faut être très flexible. En fait, l’essentiel du voyage est d’être flexible et de s’adapter au mieux à chaque situation. Je pense que nous avons bien fait, en fait. »

Une grande partie du trajet a été passée seul, pédalant sur plusieurs terrains les uns avec les autres et sur la route ouverte pour compagnie. Cependant, de temps en temps, ils partageaient un repas ou deux avec les habitants et se plongeaient dans la culture de ce pays particulier.

Ils ont combattu la chaleur du désert en Arabie saoudite et inondé des zones boisées en Hongrie alors qu’ils serpentaient vers le Qatar, s’arrêtant dans des camps, des lodges et des hôtels pour la nuit.

Physiquement, disent-ils, le défi n’était pas trop difficile après que leurs jambes se soient habituées aux exigences, mais ils comptaient sur la gentillesse des autres pour les maintenir mentalement en forme.

« Il y a eu tellement de meilleurs moments, par exemple, quand nous avons fini de traverser l’Europe. C’était absolument fabuleux. Nous avons traversé la partie européenne d’Istanbul. [Turkey] du côté asiatique par le pont », a déclaré Balamissa.

Martin a expliqué: « Habituellement, c’est interdit. [by bicycle]mais nous avons négocié avec la police locale pendant des heures et des heures et ils ne nous ont suivis que pour nous protéger sur le pont.

« Les gens le long du chemin étaient très généreux et gentils. »

« Spécial » fin d’un voyage « fou »

Le couple a convenu que le vélo à travers Jérusalem était un autre point culminant d’un voyage qui s’est terminé de façon spectaculaire.

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Alors qu’ils approchaient de leur destination finale, une vingtaine de cyclistes français et qatariens ont rejoint le duo pour la dernière ligne droite. Ils ont ensuite été accueillis par certains médias du monde et des membres de la communauté française vivant au Qatar.

Tous deux ont dit que c’était un choc d’être entouré de tant de gens après avoir passé les trois derniers mois dans une relative solitude.

« C’était très spécial quand nous sommes arrivés au Qatar car cela signifiait que c’était la fin de ce voyage fou et de ce style de vie que nous apprécions tant », a déclaré Balamissa.

Son plan est maintenant de rester au Qatar aussi longtemps que la France reste dans la compétition avant de rentrer chez lui.

Tous deux espèrent ne pas rentrer en France avant un moment.

« On reste jusqu’à la finale parce que la France va gagner, bien sûr », plaisante Martin. « Sinon, nous ne serions pas venus avec nos vélos. »

La France a remporté son premier match 4-1 contre l’Australie et affrontera le Danemark lors de son prochain match du Groupe D samedi.

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