Facebook a supprimé des centaines de comptes liés à une mystérieuse agence de publicité opérant depuis la Russie qui cherchait à payer des influenceurs sur les réseaux sociaux pour salir les vaccins Covid-19 fabriqués par Pfizer et AstraZeneca.

Un réseau de 65 comptes Facebook et 243 comptes Instagram remonte à Fazze, une société de publicité et de marketing travaillant pour le compte d’un client inconnu.

Le réseau a utilisé de faux comptes pour diffuser des allégations trompeuses qui dénigraient la sécurité des vaccins Pfizer et AstraZeneca. L’un d’eux a affirmé que le tir d’AstraZeneca transformerait une personne en chimpanzé. Les comptes ciblaient des publics en Inde, en Amérique latine et, dans une moindre mesure, aux États-Unis, en utilisant diverses plateformes de médias sociaux, notamment Facebook et Instagram.

La Russie commercialise activement son vaccin Covid-19, Spoutnik V, à l’étranger dans ce que certains analystes considèrent comme un effort pour marquer des points géopolitiques. Les représentants de Facebook n’ont pas spéculé sur la motivation possible derrière la campagne de diffamation.

Le réseau Fazze a également contacté des influenceurs des médias sociaux dans divers pays pour leur proposer de les rémunérer pour la republication du contenu trompeur. Ce stratagème a échoué lorsque des influenceurs en Allemagne et en France ont exposé l’offre du réseau. En plus de supprimer les comptes du réseau, Facebook a également banni Fazze de ses plateformes. Les messages sollicitant les commentaires de la société n’ont pas été immédiatement renvoyés mardi.

Les efforts de Fazze n’ont pas eu beaucoup de succès en ligne et certains messages n’ont pas reçu une seule réponse. Mais si la campagne s’est peut-être affaiblie, elle est remarquable pour ses efforts de recrutement d’influenceurs sur les réseaux sociaux, selon Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de sécurité de Facebook.

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« Bien que cela ait été bâclé et ne se soit pas très bien passé, c’était une configuration élaborée », a déclaré Gleicher lors d’une conférence téléphonique annonçant les actions mardi.

Alors que les sociétés de médias sociaux ont amélioré leur capacité à détecter et à supprimer les faux comptes, les campagnes de désinformation ont dû s’adapter. Payer des influenceurs des médias sociaux pour republier votre contenu offre un potentiel d’exposition au public de l’influenceur, mais il existe un risque que les influenceurs refusent ou, comme dans ce cas, les appellent.

Les chercheurs de Facebook affirment que certains influenceurs ont publié le contenu, mais l’ont ensuite supprimé lorsque des histoires sur le travail de Fazze ont commencé à faire surface.

Le YouTubeur français Léo Grasset fait partie des personnes contactées par Fazze. Il a déclaré qu’en mai, on lui avait demandé de publier une vidéo de 45 à 60 secondes sur Instagram, TikTok ou YouTube critiquant le taux de mortalité dû au vaccin Pfizer.

Lorsque Grasset a demandé à Fazze d’identifier son client, la société a refusé. Grasset a rejeté l’offre et a rendu ses inquiétudes publiques.

L’offre de Fazze a exhorté les influenceurs à ne pas mentionner qu’ils étaient payés et a également suggéré qu’ils critiquent les reportages des médias sur les vaccins.

« Trop de drapeaux rouges », a déclaré Grasset. « J’ai décidé de ne pas le faire. »