Aux Etats-Unis, l’ONG Avaaz a identifié 25 témoignages de leaders d’opinion sur la plateforme, pour la plupart des politiciens, à l’origine de rumeurs qui ont été transmises par des dizaines de millions de personnes.

Les élections présidentielles américaines sont passées, la transition avec le nouveau président a commencé timidement, mais cette période de tension post-électorale a mis en lumière le problème des «super-diffuseurs» de désinformation sur Facebook, ces comptes qui amplifient les rumeurs infondées de fraude électorale. organisé par les démocrates. L’ONG Avaaz en a identifié vingt-cinq, dont les pages de Donald Trump Jr et Eric Trump (les fils du président), de Kayleigh McEnany (l’attachée de presse de la Maison Blanche), d’ancres et commentateurs politiques ultra-conservateurs Dan Bongino, Lou Dobbs, Rush Limbaugh , ainsi que des organisations pro-Trump comme Turning Point USA.

Autant de personnalités soutiennent l’actuel locataire de la Maison Blanche dans sa remise en cause des résultats, qui n’a cessé de tweeter des messages accusant ses opposants de l’avoir. “Voler” la victoire. Depuis le vote du 3 novembre, des contenus trompeurs sur la soi-disant fraude électorale, provenant de ces vingt-cinq comptes, ont été publiés. “Aimé”, commenté et partagé plus de 77 millions de fois, selon les résultats préliminaires d’une étude Avaaz. Sans parler du patron “super propagateur”, Donald Trump lui-même, ou des pages liées à son ancien conseiller Steve Bannon, récemment supprimées par Facebook.

Le géant des médias sociaux avait encore multiplié les mesures préventives pour lutter contre les tentatives de discréditer le processus démocratique. La distribution de publicités politiques a été restreinte et même interrompue. Les sources d’informations jugées fiables ont été mises en évidence. Les campagnes de manipulation orchestrées depuis l’étranger ont été déjouées. Facebook a ainsi évité la répétition des scandales de 2016, lorsque l’élection présidentielle qui a porté au pouvoir le milliardaire républicain a été marquée par des opérations de désinformation.

La désinformation ne devient pas virale comme ça. Les super propagateurs de cette liste, avec l’aide de l’algorithme de Facebook, sont au cœur de cette avalanche de mensonges qui définissent désormais le débat politique pour des millions de personnes à travers le pays. “

Fadi Quran, responsable de la campagne Avaaz

Mais ces tactiques n’étaient pas suffisantes pour arrêter le fléau de répandre de fausses rumeurs sans même recourir à des «fermes» de trolls étrangers. «La désinformation ne devient pas virale comme ça. Les super propagateurs de cette liste, avec l’aide de l’algorithme de Facebook, sont au cœur de cette avalanche de mensonges qui définissent désormais le débat politique pour des millions de personnes à travers le pays. “a déclaré Fadi Quran, directeur de la campagne d’Avaaz.

Les politiques échappent à la censure

L’ONG considère également que les groupes jouent un rôle clé dans la viralité de divers faux contenus. Au lendemain des élections, des groupes privés de fanatiques de Donald Trump et ses théories de la fraude se sont multipliés. Le 5 novembre, Facebook a supprimé un groupe public appelé #StopTheSteal, qui avait attiré quelque 350 000 membres en 48 heures.

Le réseau social a également fait un usage massif d’avertissements et de notifications, appuyés par un grand nombre de messages du président et de ses partisans, indiquant que leurs affirmations étaient controversées. La plateforme s’appuie également sur son programme de «fact-checking»: une soixantaine de partenaires médias, dont l’AFP, déterminent si certaines informations sont fausses ou trompeuses, auquel cas leur diffusion est freinée.

Mais de nombreuses associations, élus et même salariés du groupe souhaiteraient que les personnalités politiques ne soient plus exemptées. Selon un article de L’information Publié mardi, Facebook a créé en 2018 une liste d’environ 112000 comptes appartenant à des fonctionnaires et à des candidats dont les publications ne doivent pas être vérifiées. L’information Il ne sait pas si elle est toujours valable, mais il dit que les employés ont tenté de la faire supprimer à l’été 2019. Ils ont fondé leur argumentation sur une étude interne qui a montré que les utilisateurs étaient plus susceptibles de croire à de fausses informations si elles provenaient d’un politicien ou d’un politicien.

Mais selon Facebook, l’étude en question, au contraire, a permis d’affiner son approche, qui consiste à fixer les publications des hommes politiques si elles contiennent des informations invalidées par les journalistes de l’émission. Ainsi, plusieurs médias ont invalidé l’interprétation selon laquelle une vidéo amateur montrant les agents électoraux et les bulletins de vote envoyés par courrier à Los Angeles montrait une fraude. Lorsque Donald Trump l’a diffusé, le même message d’avertissement est apparu à son sujet, comme pour tout autre utilisateur. Mais dans l’ensemble, “Nous ne pensons pas qu’il soit approprié pour nous d’empêcher le discours des politiciens d’être soumis à un examen public.”a rappelé Joe Osborne, porte-parole de la plateforme.

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