Alors que Lucie Marie Kretzschmar, une joueuse de handball de plage allemande, participait à un tournoi en Roumanie, elle a remarqué un spectateur au premier rang filmant intensément sur son téléphone.

Lorsqu’elle est sortie du terrain, elle a vu qu’il zoomait sur les corps des joueurs, qui étaient vêtus de minuscules bas de bikini comme l’exige la fédération sportive. Il l’a ensuite vu dans deux autres jeux, enregistrant à nouveau les joueurs.

Le tournoi 2019 a laissé une question à Mme Kretzschmar et à ses coéquipières : les spectateurs étaient-ils là pour les regarder jouer comme des athlètes d’élite ou admirer leur corps ?

« Cela m’a vraiment fait penser: » D’accord, peut-être qu’ils ne nous considèrent pas comme des joueurs professionnels «  », a déclaré Kretzschmar, mais plutôt comme « leur activité de temps libre consistant à voir des filles en bikini ».

Les organisateurs de l’événement ont finalement demandé à l’homme de partir, mais la question de l’équipe a persisté, ainsi que d’autres préoccupations concernant le sexisme et les doubles standards affectant les athlètes féminines à tous les niveaux de compétition et dans des sports tels que gymnastique, badminton et tennis.

Mercredi, à la suite de l’indignation internationale suscitée par la question, Hassan Moustafa, président de la Fédération internationale de handball, a déclaré qu’il était « très probable » que de nouvelles règles soient établies.

Le mois dernier, l’équipe féminine norvégienne de beach handball a été condamnée à une amende de 1 500 euros pour avoir porté un short au lieu d’un bas de bikini lors du match de championnat pour la médaille de bronze en Bulgarie, une sanction qui a conduit à une condamnation généralisée. une requête contre la règle et une offre de la chanteuse Pink de payer l’amende.

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Des équipes d’Allemagne, de Suède, du Danemark, de France, des Pays-Bas, d’Espagne et des Samoa américaines ont accru la pression sur l’IHF, l’instance dirigeante du sport, pour qu’elle modifie ses règles.

L’IHF exige que les femmes portent des bas de bikini « ajustés et coupés à un angle ascendant vers le haut de la jambe ». Les côtés du bas du bikini ne doivent pas dépasser quatre pouces. Les hommes, quant à eux, peuvent porter des shorts jusqu’à quatre pouces au-dessus des genoux tant qu’ils ne sont « pas trop amples ».

La fédération norvégienne de handball a proposé la semaine dernière que l’IHF supprime sa règle sur les bas de bikini, invoquant deux poids deux mesures en matière de vêtements pour les athlètes masculins et féminins. « Les joueurs devraient avoir le choix entre deux à quatre options », recommande la proposition.

Jusqu’à présent, l’IHF, basée à Bâle, en Suisse, a déclaré qu’elle ne pouvait apporter aucun changement avant sa conférence internationale en novembre.

La fédération a décidé d’obliger les joueurs à porter des bas de bikini car c’était les règles du beach-volley, qui se joue sur la même surface, a déclaré Moustafa dans un communiqué.

L’IHF a également déclaré qu’il était « malheureux » que des joueurs norvégiens portent des shorts, contrairement aux règles de la ligue, pendant les Jeux olympiques.

« En raison du calendrier de leur manifestation et de leur campagne, les réalisations des athlètes ont tout simplement été éclipsées », a déclaré l’organisation.

La Fédération danoise de handball, dans une lettre à l’IHF en mai, a écrit que plusieurs joueurs danois avaient décidé de ne pas participer au tournoi de cette année parce qu’ils se sentaient mal à l’aise en bikini.

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« Beaucoup se sentent franchement mal à l’aise de devoir porter une tenue si petite qu’elle ne couvre pas beaucoup plus que des sous-vêtements », indique la lettre. La fédération danoise a demandé une dérogation aux règles, afin que ses joueurs puissent porter des shorts, mais la demande a été refusée, a indiqué l’organisation.

Morten Frandsen Holmen, entraîneur de l’équipe féminine danoise, a déclaré que « si vous tapez » handball de plage « dans Google, vous pouvez trouver des milliers de photos de femmes qui vous font penser :« Est-ce important pour le sport que nous ayons cet uniforme ? ? « » Dans des interviews, des joueurs de différentes équipes ont déclaré que le fait de s’inquiéter du fait que leur bas de bikini glisse hors de leur place les distrait du jeu.

Kare Geir Lio, directrice de la Fédération norvégienne de handball, a déclaré que la Norvège s’était plainte à plusieurs reprises depuis 2006 de l’exigence auprès de l’IHF, arguant que certaines femmes se sentaient gênées d’avoir autant de leur corps exposé et que l’exigence était insensible pour certaines. normes culturelles.

Aux Samoa américaines, par exemple, où de nombreuses personnes s’habillent de façon conservatrice, l’exigence du bikini a rendu les jeunes joueurs de handball de plage particulièrement mal à l’aise, ont déclaré des joueurs et des entraîneurs de la région.

Lorsque l’équipe des jeunes de beach handball du territoire a remporté le championnat régional 2017, les joueurs, âgés de 15 à 17 ans, ne voulaient pas porter de bas de bikini pour concourir au niveau suivant, selon CJ Sagapolutele Floor Sr. , entraîneur-chef de la équipe.

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L’IHF a toutefois informé la ligue que les joueurs, qui portent généralement des shorts, devaient porter des bas de bikini s’ils voulaient participer aux championnats du monde à Maurice.

« Je devais d’abord obtenir une autorisation parentale », a déclaré M. Sagapolutele Floor, qui est également le vice-président de la Fédération Continent Oceania Handball. Les parents ont finalement accepté, mais les filles ont été gênées lorsqu’elles ont vu des photos d’elles-mêmes du match, y compris celles avec les jambes écartées, a-t-il déclaré.

Les athlètes potentiels choisissaient de ne pas rejoindre la ligue à cause de l’habillement, a-t-il déclaré. « Il ne semble pas juste que les hommes puissent porter des shorts et un t-shirt et que les femmes devraient porter un bikini et un soutien-gorge de sport », a-t-il ajouté.

Naomi Mataua Aasa, joueuse de beach handball de l’équipe des Samoa américaines, a déclaré que la règle avait humilié les joueurs.

Les filles ont été harcelées sexuellement par des joueurs masculins à cause des uniformes, a-t-il déclaré, et les photos publiées sur les réseaux sociaux comprenaient des clichés embarrassants de leur corps.

Les règles de l’uniforme, a-t-il déclaré, stipulaient que « nous sommes là pour faire un spectacle plutôt que pour être considérés comme des athlètes de la même manière ».