Près de 40 ans après que l’Inde a signé pour la première fois le Traité sur l’Antarctique, le gouvernement a présenté un projet de loi sur l’Antarctique indien, 2020. Ministre des sciences de la Terre, le Dr Jitender Singh a présenté le projet de loi dans le Lok Sabha le vendredi.

Qu’est-ce que le projet de loi antarctique ?

Le projet de loi est la première législation nationale concernant l’Antarctique en Inde.

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Vingt-sept pays, dont Argentine, Australie, Biélorussie, Belgique, Canada, Chili, Colombie, Finlande, France, Allemagne, Italie, Japon, République de Corée, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Norvège, Pérou, Fédération de Russie, Afrique du Sud, Espagne , la Suède, la Turquie, l’Ukraine, le Royaume-Uni, les États-Unis d’Amérique, l’Uruguay et le Venezuela disposent déjà d’une législation interne sur l’Antarctique. Beaucoup d’autres, comme l’Inde, emboîtent le pas.

Bien que l’Inde ait envoyé des expéditions en Antarctique au cours des 40 dernières années, ces expéditions ont été limitées par le droit international. Le projet de loi établit désormais une liste complète des réglementations relatives à l’Antarctique, pour de telles expéditions scientifiques, ainsi que pour les particuliers, les entreprises et les touristes.

Le ministère a expliqué qu’il s’attend à ce que l’activité en Antarctique augmente dans les années à venir, l’application d’un ensemble de protocoles nationaux est donc essentielle.

La législation nationale donnera également plus de validité au Traité sur l’Antarctique et aux protocoles ultérieurs, dont l’Inde est signataire.

La partie la plus importante du projet de loi est l’extension de la compétence des tribunaux indiens à l’Antarctique, pour les crimes commis sur le continent par des citoyens indiens ou des ressortissants étrangers faisant partie d’expéditions indiennes. Jusqu’à présent, il n’y avait aucun recours pour les crimes commis lors d’une expédition, y compris les crimes contre l’environnement.

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Qu’est-ce que le Traité sur l’Antarctique ?

Le Traité sur l’Antarctique a été signé en 1959 par 12 pays : l’Argentine, l’Australie, la Belgique, le Chili, la République française, le Japon, la Nouvelle-Zélande, la Norvège, l’Union sud-africaine, l’URSS, le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord et Les Etats-Unis d’Amérique. et est entré en vigueur en 1961.

Le Traité couvre la zone située au sud de 60°S de latitude.

Les objectifs du traité sont de démilitariser l’Antarctique et d’en faire une zone utilisée pour des activités de recherche pacifiques et de mettre de côté tout différend sur la souveraineté territoriale, garantissant ainsi la coopération internationale.

Actuellement, 54 nations sont signataires du Traité sur l’Antarctique, mais seulement 29 nations sont éligibles pour voter lors des réunions consultatives du Traité sur l’Antarctique, y compris l’Inde.

L’Inde a signé le Traité sur l’Antarctique en 1983 et a reçu le statut consultatif la même année.

La Convention sur la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) a été établie en 1980 pour la protection et la préservation de l’environnement de l’Antarctique et, en particulier, pour la préservation et la conservation des ressources marines vivantes de l’Antarctique.

Le Protocole sur la protection de l’environnement au Traité sur l’Antarctique a été signé en 1991 et est entré en vigueur en 1998. Il désigne l’Antarctique comme une « réserve naturelle, dédiée à la paix et à la science ».

Quelles sont les principales dispositions du projet de loi?

Alors que la disposition la plus importante du projet de loi reste l’extension de la compétence des tribunaux indiens à l’Antarctique et l’enquête et la poursuite des crimes commis sur le continent arctique, le projet de loi est un document complet de réglementation, prenant notamment en compte la protection de l’environnement et la nature fragile de la région.

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Le projet de loi introduit un système élaboré de permis pour toute expédition ou tout individu souhaitant visiter le continent. Ces permis seront délivrés par un comité qui sera établi par le gouvernement. Le Comité sera composé du Ministère des Sciences de la Terre et comprendra également des fonctionnaires des Ministères de la Défense, des Affaires étrangères, des Finances, de la Pêche, des Affaires juridiques, de la Science et de la Technologie, de la Navigation, du Tourisme, de l’Environnement, de la Communication et de l’Espace ainsi qu’un membre du Centre national de recherche polaire et océanique et secrétaire du Conseil national de sécurité et experts de l’Antarctique.

Les permis peuvent être annulés par le Comité si des lacunes sont constatées ou si des activités contraires à la loi sont détectées.

Bien que l’Inde ne pratique pas de pêche commerciale dans la zone, chaque pays ayant un quota attribué, le projet de loi envisage désormais cette activité. Cependant, il existe des directives strictes conformément au droit international.

Comme la pêche, bien que l’Inde ne mène aucune activité touristique dans la région et que très peu de touristes indiens visitent l’Antarctique, lorsqu’ils le font, ils le font par l’intermédiaire de voyagistes étrangers. L’Antarctique reçoit un certain nombre de touristes de pays étrangers. Le projet de loi permet désormais aux voyagistes indiens d’opérer en Antarctique, bien que, comme pour la pêche commerciale, celle-ci soit limitée par des réglementations strictes.

Le projet de loi comprend également des normes élaborées pour la protection de l’environnement et la gestion des déchets.

Quelles sont les interdictions ?

Le projet de loi interdit le forage, le dragage, l’excavation ou la récolte de ressources minérales ou même de faire quoi que ce soit pour identifier où se trouvent ces gisements de minéraux ; la seule exception est pour la recherche scientifique avec un permis accordé.

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Endommager les plantes indigènes, faire voler ou atterrir des hélicoptères ou conduire des bateaux susceptibles de perturber les oiseaux et les phoques, utiliser des armes à feu susceptibles de perturber les oiseaux et les animaux, retirer de la terre ou tout matériel biologique originaire de l’Antarctique, s’engager dans toute activité susceptible de modifier négativement l’habitat des oiseaux et des animaux, tuer, blesser ou capturer des oiseaux ou des animaux sont strictement interdits.

L’introduction d’animaux, d’oiseaux, de plantes ou d’organismes microscopiques qui ne sont pas originaires de l’Antarctique est également interdite. L’extraction d’espèces à des fins de recherche scientifique doit se faire au moyen d’un permis. Le gouvernement central peut également nommer un fonctionnaire pour effectuer des inspections.

Quel est le système de sanction qui a été mis en place ?

Le projet de loi propose la création d’un tribunal nommé séparément pour juger les crimes commis en Antarctique.

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Le projet de loi prévoit également des dispositions pénales élevées : la peine la plus faible comprend une peine de prison comprise entre un et deux ans et une peine de Rs 10 à Rs 50 lakh. Le retrait de toute espèce originaire de l’Antarctique ou l’introduction d’une espèce exotique sur le continent peut entraîner une peine de prison de sept ans et une amende de Rs 50 lakh.

Pour un déversement de déchets nucléaires ou une explosion nucléaire, la peine de prison peut aller de 20 ans à la perpétuité avec une amende de Rs 50 millions.