Le champion en titre Exeter a quitté la Coupe d’Europe après avoir perdu 34-22 à domicile contre le quadruple champion Leinster samedi, tandis que La Rochelle a atteint les demi-finales pour la première fois.

Exeter, qui a battu de justesse le Racing 92 lors d’une finale passionnée en octobre dernier lors d’un doublé anglais / européen, a marqué trois essais mais n’a pas pu supporter la pression de Leinster lorsque Jordan Larmour a marqué deux fois pour la province irlandaise à Sandy Park.

La Rochelle, quant à elle, est devenue la première des trois équipes françaises à disputer les demi-finales avec une démolition 45-21 de l’équipe anglaise Sale au stade Marcel Deflandre.

Les centres Raymond Rhule et Geoffrey Doumayrou ont marqué deux fois et il y a eu aussi des tentatives pour Gregory Alldritt et Dillyn Leyds alors que La Rochelle a atteint les quatre derniers pour la première fois.

« C’est une récompense pour les joueurs … de se créer un peu d’histoire et d’écrire un nouveau chapitre de l’histoire de ce fier club », a déclaré l’entraîneur de La Rochelle Jonno Gibbes.

« Aller en demi-finale pour la première fois sera un énorme défi. »

La Rochelle sera certainement rejointe par deux autres équipes françaises alors que les qualifications de dimanche verront Bordeaux-Begles accueillir le finaliste battu du Racing 92 l’an dernier, tandis que le quadruple champion Toulouse se rendra à Clermont.

– ‘Brave effort’ –

Exeter a pris un départ parfait à domicile lorsque l’ailier Tom O’Flaherty a atterri deux fois dans les huit premières minutes pour ouvrir une avance de 14-0.

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Leinster a réagi rapidement avec un aile James Lowe réduisant le déficit et l’autre aile Larmour se stabilisant dans la demi-heure.

Ross Byrne, qui a remplacé un Johnny Sexton à l’air étourdi, a converti ce dernier et ajouté deux pénalités pour donner à Leinster une avance de 20-14 à la mi-temps.

Moins de deux minutes après le redémarrage, Exeter était de retour à un point après la chute de Dave Ewers, mais trois pénalités de Byrne, qui a terminé avec 17 points, et la deuxième tentative de Larmour ont vu Leinster prendre le contrôle.

Exeter s’est précipité à la défense de Leinster mais la ligne bleue a tenu bon et avec le chronomètre sur le rouge, Rory O’Loughlin a pensé qu’il avait traversé pour le quatrième essai de l’équipe irlandaise.

L’arbitre dans la vidéo l’a exclu pour un tacle illégal, mais Leinster en avait fait assez pour réserver sa place parmi les quatre derniers.

« Exeter a montré sa classe dans les 10 premières minutes, donc nous savions que ce serait une entreprise courageuse », a déclaré le centre Leinster Robbie Henshaw à BT Sport.

« Il était là avec les matchs les plus difficiles que nous ayons disputés de toute la saison. Il était là avec des standards internationaux. »

– rhule français –

La Rochelle a dû attendre jusqu’à la 30e minute pour sa première tentative contre Sale.

Après le premier match de l’ailier français Alldritt, l’ailier Leyds a profité d’une erreur de son compatriote sud-africain Faf de Klerk pour passer le second.

Le demi-papillon irlandais-américain de Sale, AJ MacGinty, qui a marqué 32 points lors de ses 16 dernières victoires contre les Scarlets, a gardé l’équipe de Premiership anglaise en contact et un essai du centre Sam James juste avant la mi-temps signifiait qu’ils ne faisaient que perdre 18. -16 Dans la finale. Pause.

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La seconde mi-temps, cependant, appartenait presque exclusivement à La Rochelle, alors que Sale avait du mal à jouer le «  rugby heavy metal  » que l’entraîneur Alex Sanderson avait promis.

« C’est une courbe d’apprentissage et vous devez les perdre pour les gagner », a déclaré Sanderson.

Deux minutes après le redémarrage, un autre sud-africain a fait un impact, avec Rhule atterrissant sous les poteaux, West convertissant.

Le groupe français étant de plus en plus dominant, ce n’était qu’une question de temps avant que La Rochelle n’augmente le score.

Cela intervint après 52 minutes, lorsque l’ailier de Sale Simon Hammersley ne put encaisser le long coup de pied de Brice Dulin, permettant à Rhule de marquer son doublé.

Dix minutes plus tard, l’égalité était effectivement terminée lorsque Rhule a nourri son compatriote de centre Geoffrey Doumayrou pour la cinquième tentative, qui a ajouté un sixième rapidement plus tard.

Byron McGuigan a donné à Sale une miette de compensation juste avant la fin, mais c’est l’équipe de France qui se qualifie pour les demi-finales.

bsp / dj